Reseberättelser

Hur Jim inte lät en ny handikapp ändra sina resor


Förra året intervjuade jag Cory Lee, en rullstolsbunden resenär, om hans erfarenhet av att se världen. Jag är fast övertygad om att resan är möjlig för människor från alla håll, så när jag snubblat över Corys hemsida visste jag att jag ville dela med sig av sin inspirerande historia. Du möter inte många funktionshindrade resenärer på vägen.

För några månader sedan blev jag kontaktad av en 64 år gammal rullstolsbunden läsare som heter Jim. Inspirerad av Cory ville han veta om jag ville ha sitt perspektiv också. Han blev rullstolsburen senare i livet på grund av hälsoproblem. Eftersom det inte finns mycket information i media saknar många funktionshindrade den kunskap och det stöd de behöver resa. Jag vet det här eftersom folk mailar om ämnet. "Matt, jag är senior som inte kan gå bra" eller "Jag är blind" eller "Jag är i rullstol" och de undrar hur de kan resa, så historier om människor som Jim är viktiga för jag delar med mig I den här intervjun pratar Jim om hur han hamnade i rullstol, hur han reser och hans råd för andra:

Matt: Berätta för alla om dig själv.
Jim: Jag är en femte generations Florida infödd, som dateras tillbaka till 1828, när Florida var ett territorium. Jag växte upp i West Palm Beach, lämnade i åldern 19 för att gå med i militären. Jag tjänstgjorde som soldat i US Army i drygt 30 års aktiv tjänst. Jag anser att min tid i militären är en av de bästa saker som någonsin hände i mitt liv på grund av erfarenheter, träning, möjligheter och utveckling som jag fick. Jag gick i pension från aktiv tjänst år 2002 och strax efter sikrade jag anställning som civil med US Army Training and Doctrine Command i vackra Fort Monroe, Virginia. Jag vände nyligen 64 och planerar att arbeta i mitt nuvarande läge till 66 år.

Du har varit i rullstol i ett år. Vad hände?
Jag har varit i rullstol sedan december 2014. Jag har en ovanlig autoimmun sjukdom kallad inclusion body myositis (IBM); Det är resultatet av ett överaktivt immunsystem, där vita celler attackerar goda celler, inflammerar och gradvis förstör muskelvävnad, vilket leder till förlust av muskelmassa och svår svaghet. Jag har alltid varit väldigt aktiv och hade förväntat mig att jag skulle förbli fysiskt aktiv i min ålder. Men nu kan jag göra mycket lite för mig själv, även om jag verkligen gör vad jag kan. Jag kan inte klä mig själv, sätta på mina strumpor eller byxor, eller knacka på mina skjortor. Jag kan stiga upp till mina fötter under vissa förutsättningar, vilket betyder från en viss höjd med hjälp av en motoriserad kontorsstol eller lyftstol. Jag är väldigt instabil när du står, men kan använda en vandrare på mjuka, plana ytor inomhus. Men jag har kommit fram till att detta inte är säkert eller till och med möjligt utomhus.

Var du en stor resenär innan du började använda rullstol?
Jag har alltid haft resor och fick många möjligheter att resa när jag flyttade till nya tågstationer. Till exempel 1985 stod jag i Fort McClellan, Alabama, och flyttade till Fort Greely, Alaska; vi valde att köra från Alabama till Alaska. Det var väldigt intressant att köra över hela landet, genom Kanada, Yukon Territory, och Northwest Territory och tillbaka till USA. Två år senare körde vi tillbaka till Fort Pickett, Virginia. Några år senare körde vi från Virginia till ett annat uppdrag i Fort Bliss, Texas, och sedan tillbaka till Fort Bragg, North Carolina.

I mitt nuvarande jobb reste jag omkring en vecka varje månad med flyg och markresor. Många gånger arbetade jag, men jag försökte också göra varje affärsresa en rolig resa genom att planera framåt och undersöka möjligheter som jag skulle kunna dra full nytta av. En av mina favoritplatser för den nödvändiga resan är San Antonio: Jag vet att när jag åker dit kommer jag till Riverwalk och Alamo och njuta av äkta mexikansk mat, den bästa Texas grillen och biffar. Det här är enkla saker, men jag uppskattar verkligen och njuter av.

När du hamnade i rullstol, vad tyckte du att resa skulle vara som nu? Trodde du att det skulle vara möjligt?
Mitt drag i en rullstol har varit en gradvis process som gav tid att tänka fram, undersöka och planera hur man ska övervinna nya hinder. Jag vet att resan fortsätter att vara svår och utmanande. Jag vet också att planeringen i förväg kommer att tillåta mig att lösa problem och bättre njuta av min resa.

Jag känner att jag har ett val att resa eller inte resa. Men att inte resa innebär nederlag, och det är inte ett bra val för någon av oss. Tiden kan komma att resan inte längre är möjlig, men jag planerar inte att rusa till nederlag. Detta kommer att vara en tid av beslutsamhet och beslutsamhet för att göra det bästa av livet som ges till mig.

Hur överbryggade du några hinder?
Mitt senaste resmål var att köra hela längden på Blue Ridge Parkway, som ligger 469 miles från Rockfish Gap, Virginia, till Cherokee, North Carolina. Förberedelserna för resan omfattade en detaljerad skriftlig plan som visar varje dags startpunkt, destination, projicerade färdmiljöer, matförslag och logi (det är absolut nödvändigt att jag hittar handikappanpassad logi som inkluderar en inbyggd dusch, eftersom jag inte kan att gå över ett badkar). En förpackningslista har varit en övning i mina år, och det gör det lättare att packa och planera. Några av de unika föremålen jag packar är en hatt med monterad ficklampa, ett nattljus för hotell, bärbara suggribbar, ett lyftbälte, en urinflaska, glidbar kuddar, en badmatta, våtservetter, en gripsticka , och en upphöjd toalettstol. Att hålla dessa listor och lägga till dem från lärdomar under och efter resan är mycket hjälpsamt.

Vad är den svåraste delen att resa i rullstol?
Jag skulle säga att den svåraste delen av resor som jag upplever är alla okända. Till exempel, anländer till ett logi med en reservation för ett handikappanpassat rum med duschkabin och sedan upptäcker att den har ett badkar. Jag lärde mig att det är bäst att göra en reservation för inrullning, ring och tala direkt med hotellchefen och ring sedan igen dagen före ankomst. Det är många samtal, men det här är viktigt för mig.

Jag föredrar Hampton Inn Honors-programmet, som tydligt beskriver sina rum och tillgänglighet. Jag är också en Marriott-medlem, men deras webbsida har inte varit mycket användarvänligt att hitta handikappade rum.

Vilka är några bra resurser som personer i rullstolar kan använda för att resa? Jag misstänker att många bara tror att de inte kan göra det!
Jag lär mig fortfarande om resurser för resor, men jag har funnit att det är bra att fråga andra specifika frågor om sina reseupplevelser. Internet är en utmärkt informationskälla; du kan ställa mest frågan, och någon kommer att peka dig i rätt riktning.

Till exempel hade jag verkligen ingen aning om det fanns en rullstol som kunde stiga rakt upp, vilket är vad jag behövde. VA-representanten (Veterans Administration) kände genast om mina behov och gav mig den perfekta stolen, som jag är mycket tacksam för.

Ge inte upp, bestäm dig, forskning, och fråga andra om råd och förslag.

Vad är den största lektionen du har lärt dig av detta?
Jag har inte livet lika tufft som många andra. När jag börjar känna mig dålig, arg eller frustrerad för vad jag går igenom, förstör jag det direkt, och inser att det finns så många andra som upplever mycket sämre omständigheter och svårigheter.

Det finns tekniker, utrustning och informationskällor som är tillgängliga så att de med funktionshinder kan fortsätta att njuta av många njutningar av livet.

Hur vi utför oss rutinmässigt påverkar andra. Vi kanske inte inser hur andra ser på avstånd från oss med funktionshinder och hur vi fortsätter med våra dagliga aktiviteter. Många har berättat att de har sett mig flera gånger och hur jag utförde mig själv. Okänt för mig, mina handlingar och vänlighet motiverade dem att ha en mer produktiv och trevlig dag. Det är viktigt att vara positiv och visa en entusiastisk inställning av vänlighet och lycka. Var vänlig, håll dig positiv och hitta glädje och tillfredsställelse under dina omständigheter.

Min fru är min bästa vän som jag kan lita på för alltid. Cindy och jag har varit gifta i 34 år, och våra mål har alltid varit att outserve varandra utan att hålla poäng. Att ha en kärleksfull och omtänkt följeslagare är en viktig och nödvändig del av mitt liv. Gud utformade oss för kompanjon att tjäna varandra och dela livets erfarenheter, särskilt i hälsa och sjukdom, och för bättre eller sämre, som vi sa i vårt engagemang för äktenskap.

Jag har jobb, vänner, sjukvård och mer, men tyvärr har vissa ingen. Jag är verkligen välsignad och tar inget av detta för givet. Gud har gett mycket mer än jag förtjänar. Jag ber att andra kommer att kunna säga detsamma.

Min uppgift att dela min erfarenhet som en funktionshindrad person och använda rullstol är att uppmuntra andra, att hitta nöjdhet under min omständighet och att vara tacksam varje dag. De av oss med funktionshinder har många utmaningar och svårigheter framåt. Jag är en troende man, och jag ger Gud all ära när han skapade var och en av oss fullkomligt. Om du läser detta vill jag att du uppmuntras och att vara uppmuntrande.

Planerar du att resa internationellt, eller är det lite för mycket just nu? Om så är fallet, hur planerar du det?
Jag planerar inte att resa ut ur landet; Jag har helt enkelt inte den önskan. Jag är övertygad om att flygresor är möjliga men skulle kräva betydande hjälp. Jag undrar ofta hur killar som Texas guvernör Abbott och Charles Krauthammer behåller sin takt och resa. Jag tror att om de kan göra det så kan det också. Vi måste tro på oss själva och ge det ett uppriktigt och helhjärtat försök.

När du reser, hur räknar du ut vilka aktiviteter du kan och inte kan göra? Använder du några speciella organisationer?
En del av min process för att välja en destination är att kolla in sin webbplats och verifiera med ett telefonsamtal. Många webbplatser specifikt adresserar tillgänglighet. Inte för länge sedan tog jag min fru till middag på Williamsburg Lodge för att fira vår 34-årsjubileum. När jag kom fram blev jag förvånad över att se tre steg ner i matsalen och den närliggande hissen oåtkomlig. Inget problem, men som jag hade nöjet att en eskorterad turné genom köket och ner en ramp i matsalen.

Jag gillar att använda Armed Forces Vacation Club för att få rabatterad semesterboende, ibland så låg som $ 299 i sju dagar. Deras alternativ brukar adressera tillgänglighet men är inte särskilt tydliga på detaljer, till exempel inrullningsduschar, men ett telefonsamtal till orten kommer att svara på de flesta frågor.

Jag använder också Semesteruthyrning av Ägare. Dessa boende är vanligtvis mycket specifika och ger foton och har ett sökfilter för tillgänglighet för rullstol.

Om du skulle kunna erbjuda någon i rullstol eller med en annan rörelsehinder, tre specifika tips för resor, vad skulle de vara?
1. Veteraner bör kolla på Veterans Affairs webbplats för att bestämma deras fördelar. Om du är veteran och behöver rullstol eller modifieringar till ett hem eller fordon, hjälper VA. Om din funktionshinder är ansluten till tjänst kan ytterligare och ökade förmåner vara tillgängliga. Se till att du kontaktar en lokal Veterans Service Organization för deras expertråd.

2. Planera noggrant och i god tid för att erhålla och bekräfta boende, tillgänglighet och tillgänglig utrustning. Till exempel, medan jag fortfarande var på mina fötter och använde en walker för korta avstånd, besökte jag Baseball Hall of Fame och Niagara Falls. Båda faciliteterna erbjöd användningen av en rullstol. Håll din plan praktisk så att du kan redigera och förbättra den för din nästa resa.

3. Gör en hinklista. Låt planera och göra dessa saker vara en ny hobby för dig. Om det behövs, börja små: gå på bio, gå till stranden, gå på kyrka, arbeta så länge du kan och så länge du vill. Du kommer att utveckla förtroende för dina förmågor att resa, och då kan din hinklista verkligen växa.

Vilka resor har du planerat i framtiden?
Jag har flera resor planerade för detta år. De är alla med marktransport i vår modifierade och tillgängliga bil.

Vi planerar också att köra gamla historiska Highway 17 från Virginia till Florida och delta i Azalea Festival i Wilmington, North Carolina. Körväg 17 är som att ta en tur tillbaka i tiden, eftersom många av platserna inte har förändrats drastiskt. Det finns bra ställen att äta på, platser som är en kombination av restauranger och bensinstationer som serverar stekta fläskkotletter, collardgrönsaker, svarta ögon, majsbröd och sött te.

På hösten kommer vi att resa Skyline Drive, som börjar där Blue Ridge Parkway slutar i Rockfish Gap, Virginia; Det är ganska kort bilresa norr om cirka 109 miles av vackra och natursköna vyer. Målet är att aldrig köra på interstate och stanna kvar på vägarna mindre reste.

*****
Människor som Jim är en inspiration. De låter inte motgång komma iväg. Som det säger säger, där det finns en vilja, finns det ett sätt. Jim använder noggrann planering, supportgrupper och internetets makt för att låta honom uppfylla sin vandrande lust.

Bli nästa succéhistoria

En av mina favoritdelar om det här jobbet hörs människors reseberättelser. De inspirerar mig, men ännu viktigare, de inspirerar dig också. Jag reser på ett visst sätt men det finns många sätt att finansiera dina resor och resa världen och jag hoppas att de här berättelserna visar att det finns mer än ett sätt att resa och att det är inom din grepp att nå dina resmål. Du kan skicka mig ett mail på [email protected] om du vill dela din historia!

P.S. - Förra veckan lanserade vi vår färdskrivning och fotokurs. Om du vill förbättra din skriv- eller resfotografi med detaljerad instruktion från lärare i världsklass, kommer dessa två nya överkomliga klasser att hjälpa!