Reseberättelser

9 saker jag lärde mig under körning över hela USA


Efter 12 000 miles och fyra och en halv månader på vägen är jag hemma. Min episka bokresa över hela landet är över, och jag blev kär i Förenta staterna igen. Jag tror att USA är en underrated destination.

Resor över Förenta staterna känns mer som att besöka en samling mikronänder, alla med egen identitet. Medan vissa grundläggande idéer och principer resonerar över staterna, har varje region sin egen unika matlagning, geografi, identitet och kultur. Livet på landsbygden Nebraska har lite gemensamt med livet i New York City, som har lite gemensamt med Idaho bergen.

Körning över Amerika gav mig en djupare uppskattning för detta land och mångfalden i den.

Förenta staterna är gigantiska.

Du inser inte hur stor det är förrän du spenderar tio timmars körning genom ett tillstånd. Jag tillbringade tre dagar som körde över 1 500 miles och korsade bara två och halva stater (Montana, Wyoming och Nebraska). En vägresa över USA är inte snabb. Som Australien, Kanada eller Indien, om du vill se mycket, måste du ägna mycket tid åt det. Storheten i landet är också överväldigande och djupt inspirerande. Upptäckelsens möjligheter verkar oändliga i detta stora land.

Vi har den bästa maten eftersom vi har all mat!

Tack vare en smältkälla av kulturer har Förenta staterna kök från hela världen. Det finns sushi bättre än i Japan, fantastiska vietnamesiska pho på västkusten, för att dö för mexikan i Texas och Kalifornien, ubergod tysk mat i Mellanvästern och allt från pakistansk till etiopisk till uzbekisk mat i storstäderna. Kasta i södra hemlagad mat, kryddig Cajun-mat, biffar i Midwest, nyfångade skaldjur och ostron i nordväst och pizza i Chicago och New York City, och du kan äta nästan vilken typ av mat oavsett var du är. Du kan helt enkelt inte hitta denna mångfald någon annanstans i världen.

Vår infrastruktur behöver arbete.

Mitt iväg genom min vägresa flög jag till Shanghai för att filma en TV-reklam. Jag blev omedelbart slagen av hur väl underhållen infrastrukturen i Shanghai jämfördes med vad jag bara hade lämnat efter. Det fanns inga potholes på vägarna, motorvägarna hade massor av körfält, och det fanns massor av höghastighetståg, väl förbunden kollektivtrafik och broar upplysta med neonlysshow på natten! Det var som att vara i framtiden. Jag återvände hem till motorvägarna alltid under uppbyggnad, täppt och sönderfallande broar, ojämnt asfalterade vägar och skadliga slagposter. Vår infrastruktur är i förfall: vägarna kan inte hantera trafiken, vägarna försummas, och det finns få resebyråer. Det är inte konstigt att American Society of Civil Engineers ger oss en D +. Det är synd att ett sådant stort land försummar en så viktig del av samhället.

Utanför kusterna är det super billigt!

Jag bor i landet av $ 14 cocktails (tack, NYC!) - inte ett ovanligt pris i stora kuststäder. Men när du flyger ur de stora städerna och vågar in i landet, minskar dina kostnader dramatiskt. Förenta staterna är en underbar budgetdestination. Det finns billiga hotell och vandrarhem (från $ 30 per natt), massor av möjligheter till banker, middagar och sitta ner restauranger för under $ 10 en tallrik och $ 3 öl. Jag fann det lätt att hantera på mindre än $ 50 per dag. Det visar sig att USA är en av de mest undervärderade budgetmålen i världen.

Det är väldigt lantligt.


Landet är stort och fyllt med mycket ingenting. Vi visar ofta USA som ett land av storstäder och förorter, en agrarisk mitten och vackra parker som Yellowstone eller Glacier National Park. Men i sanning är majoriteten av nationen liten, landsbygdstäder och tomt landsbygd. Trots att endast 19% av befolkningen ingår, klassificeras 95% av USA: s mark som landsbygd. Oavsett om det körde genom Tennessee, Montana, Texas eller till och med Kalifornien, när jag lämnade de stora städerna var det nästan omedelbart skift till små städer och stora tomma utrymmen.

Landmusik är kung!

Under körning genom öknen blir radioen mestadels statisk - och oändliga landmusikstationer kommer högt och tydligt. Amerika älskar landmusik. Jag visste att det var populärt, men den här bilturen visade mig att det inte finns någon musik så populär här som land. Efter flera månader av att lyssna på sånger om öl, heartbreak, lastbilar, gå ner till sjön och älska vårt land (ibland alla fem på en gång), är jag också knuten till den här tvungna vibe.

Det är kristen.

Vet du vad du hör mycket mer på radion? Kristen sten och bibel preken. Lägg till de miljardkyrkor du ser, alla "Jesus är Herren" tecken på motorvägen, konservativ talkradio, den stora andelen amerikaner som ofta går till kyrkan (77% av amerikanerna klassificerar sig som kristen) och du kommer inse att Den stora majoriteten av Amerika är djupt kristen. Efter att ha lyssnat på countrymusik och ser de flesta amerikaners religiositet förstår jag mina medborgare mycket mer och får varför detta land har blivit mer konservativt under de senaste åren.

Det är verkligen en massa små länder.

Förenta staterna avbildas ofta som en monolitisk kulturell enhet, men denna vägresa lärde mig att Förenta staterna bara är en serie mikrokulturer som är politiskt bundna av en gemensam uppsättning principer. Roaming från region till region tar dig genom olika landskap och attityder på livet. Nordvästern, med sin kaffedryck, tech-loving, hipster, utomhus-atmosfär, är väldigt annorlunda från det skickliga, konservativa staten Mississippi. Det snabba livet i NYC är en värld från jordbruket i Wyoming. Soluppvakta, taco-fyllda, avslappnade San Diego verkade en främmande plats jämfört med utomhus cowboykulturen i Montana. Kör genom Amerika känns som om du passerar dussintals länder.

Det är fullt av hjälpsamma, optimala människor.

Alla jag träffade på vägen var hjälpsam, nyfiken och trevlig. Från folk i Nashville som låter mig bo på deras plats i Mississippi till killen i Kansas som gav mig körriktningar, brydde sig folk. Lokalbefolkningen jag träffades fascinerades av min vägresa, och när jag behövde något hjälpte de dem till. Det spelade ingen roll var jag var - alla hjälpte. För flera år sedan tog min holländska vän en utökad resa till USA. Hans första kommentar till mig var, "varför är amerikanerna så hjälpsamma och glada? Det är inte som Holland alls. Alla vill veta om min dag. "En engelsk vän sa en gång att amerikaner var" bara för jävla glad. "Det är sant. Vår ande är överväldigande snygg, positiv och positiv.

Att resa landet förstörde många negativa känslor, gav mig ett bättre perspektiv på livet i landet och lärde mig att oavsett hur många mikrokulturer och skillnader vi har, våra gemensamma grundläggande övertygelser och positiva utsikter gör mig hoppas att vår framtid blir ljus . Som Winston Churchill sa, "Du kan alltid räkna med amerikaner att göra rätt sak - efter att de har försökt allt annat."