Reseberättelser

Ta FLYTE: Hjälp studenterna får bättre utbildning och resor mer


Resor är ett kraftfullt medel för förändring. Det breddar våra horisonter och hjälper oss att hitta vårt syfte.

Tänk på första gången du reste utomlands. Kom ihåg de känslor av frihet, möjlighet och spänning du hade? Kom ihåg vad som hängde dig och fick dig att säga "Jag behöver göra mer av det här!"?

Tänk på hur resan har haft ett positivt inflytande på ditt liv och hur det är kopplat till människor och samhällen som du aldrig trodde du skulle få veta.

Tyvärr är inte alla lyckliga att resa - särskilt unga studenter. Inte alla har föräldrar att ta dem på världsliga äventyr eller skicka dem till studier utomlands. De flesta skolor har inte resurser för att behålla sina konst- och gymklasser, än mindre skicka studenter på resor utanför deras samhälle.

För barn kan resor bli ännu mer livsförändrande än för vuxna, eftersom det utsätter dem för olika idéer, kulturer och människor på en avgörande utvecklings tid i sitt liv.

Har du aldrig sett ungdomar medan du reser och fick dig att tänka på hur lycklig de är? Jag vet att jag har vid flera tillfällen. Hur ofta ser du familjer på vägen och tänker på hur mycket barnet kommer ut ur den resan? Hur många gånger önskar du att du kan hjälpa till att få fler barn att resa?

Under mina resor har jag stött på några barn, och jag är förbluffad över hur jordad, positiv, kulturellt känslig och öppet är de. Det får mig att undra hur världen skulle se ut om fler barn reste.

Mina tankar vänder sig ofta till alla barn som inte har den chansen. De har inte möjlighet att besöka främmande länder, upptäcka vilka de är i ett globalt sammanhang och ta med det de lär sig i skolan till livet.

Jag har dedikerat de sista åtta åren av mitt liv till uppdraget att få människor att resa mer.

För att vidareutveckla detta uppdrag, tillkännager jag idag etableringen av en ny grund som hjälper till att skicka studenter utomlands. Det heter Stiftelsen för lärande och ungdomsresor, eller FLYTE.

FLYTEs uppdrag är att tillhandahålla resurser och finansiering för att hjälpa högskolor i underskattade amerikanska samfund att skicka barn utomlands. I början är vårt fokus på studenter i landsbygd eller ekonomiskt deprimerade samhällen. (En dag, med tillräcklig finansiering, skulle jag älska att ge stipendier till högskolestudenter att studera utomlands ... men ett steg åt gången.)

Vi gör detta för att hjälpa studenter att bli globala medborgare, ta livet till de ämnen de lär sig i skolan och exponera dem för nya idéer och kulturer.

Det finns så många negativa stereotyper i världen som förekommer av brist på exponering för olika kulturer och för mycket exponering för fruktansvärda nyhetsberättelser. Resor bryter ner de negativa stereotyperna och lindrar rädslan. Kom ihåg när du besökte en "farlig" eller "läskig" plats som var helt annorlunda än vad du trodde att den skulle vara? Resor tvingar oss att omvärdera stereotyper och skapar ett skifte i vårt typiska sätt att tänka.

Det är därför jag vill göra det här. Därför vill jag skapa en organisation som främjar utbildning genom resor. De två går hand i hand. Ju mer jag har rest, ju mer jag har lärt mig om världen, mig själv, och hur sammankopplade vi alla är.

När jag växte upp gick min familj inte mycket. Vi gick för att se min mormor i Florida, men gick aldrig någonstans som krävde ett pass. Min förskolans högstadium tog aldrig fältresor utomlands. Som ett resultat lärde jag mig inte om resans färd förrän jag var tjugotre, hade jobb och planerade min första semester till Costa Rica. Den enda semester på två veckor öppnade mina ögon för de oändliga möjligheter som världen har att erbjuda.

I höstas skickade en kvinna mig att säga att hon var den södra tjejen i minsta stad, jag debatterade politiken för tio år sedan på en webbplats som heter Xanga. Hon skrev att hon efter att ha avslutat sina studier gick och upptäckte att världen var mycket mer komplex och mångsidig än hon hade insett. Det förändrade helt hennes utsikter på världen, och nu vill hon koncentrera sin karriär kring frivilligt arbete. Den globala kontexten hon fick under resan gjorde det lätt för henne att välja ett liv som gjorde skillnad i samhällen som behöver det.

Jag tänker ofta på barnen från en internationell skola i Rom som jag träffade i Grekland, som var så mogna och intelligenta att de rekommenderade operor till mig. Jag kunde inte tro det när de sa att de bara var 16! Resor gör mer välrunda studenter!

FLYTE, vårt nya ideella företag, kommer att främja studentresor i USA genom att tillhandahålla logistiskt stöd, finansiering och råd för lärare som vill ge kulturellt sammanhang till vad de undervisar genom utbildningsresor utomlands. De flesta skolor har inte pengar eller expertis att springa och organisera dessa resor. Massor av elever och deras familjer har inte heller resurserna. Det är gapet FLYTE kommer att fylla.

FLYTE kommer att tillhandahålla logistiskt stöd, finansiering och råd för lärare som vill ge kulturellt sammanhang till det de lär. Vi letar efter att hjälpa historieläraren som vill visa sina elever D-Day stränderna i Frankrike, den spanska läraren som vill fördjupa sina elever i spansk kultur eller biologiläraren som vill att eleverna ska lära sig om hållbarhet i djunglerna av Costa Rica.

Om du någonsin har undrat hur du kan hjälpa andra att resa mer, så här är din chans. Du kan hjälpa till att skapa en ny generation av resenärer.

Vårt mål är att höja 250 000 dollar de närmaste veckorna för att starta grunden och samordna fem studentresor i vårt första år (och ju mer finansiering vi får desto fler resor kan vi köra).

Idag ber jag dig att hjälpa oss att förändra studenternas liv runt om i landet. Vi vet redan kraften att utforska världen och hur viktigt det är att forma människors liv. Vi har sett det i våra egna liv.

Så låt oss dela den makten med dem som inte har möjlighet att ta en sådan resa på egen hand. Låt oss sätta dem på en väg för lärande och kulturell utforskning. Om du någonsin har tänkt på hur människor inte reser tillräckligt och hur barnen behöver bli utsatta för fler idéer, så är det här ett sätt att göra skillnad. Detta är ett sätt för dig att skapa utbildade, välskötta individer, särskilt här i USA (där internationella resor inte nödvändigtvis är prioriterade eller ofta ses som en möjlighet).

För donationer så lite som $ 10 (mindre än kostnaden för en måltid vid Chipotle) ​​kan du hjälpa studenterna att få en livsföränderlig och pedagogisk upplevelse.

Ännu bättre, din donation får dig tillgång till uppdateringar om studentutflykter, deras framsteg och grundhändelser, samt meddelanden från lärare och studenter om deras resor. Supporters kommer att få mer exklusiv tillgång till de senaste detaljerna om hur de hjälper till att förändra livet för nästa generation.

Klicka här för att donera!

Detta är en spännande ny strävan och ett bra sätt för resesamhället att ge tillbaka och få en positiv inverkan på världen. Jag vet att det här är en stor sak att fråga, och jag kommer att vara ärlig - jag har aldrig kört en välgörenhet innan (lyckligtvis har min verkställande direktör), men jag ber dig att lita på mig om denna investering. Jag har redan en styrelse som inkluderar en advokat, skoladministratör och en PR-professionell. Dessutom har jag redan två partnerföretag, Context Travel och Walks.org, som har åtagit sig att ge turer till studenterna! (Särskilt tack till dem för att tro på det här projektet från början!) Resor visar barnen de stora möjligheterna och möjligheterna i världen. Det utsätter dem för människor, platser och idéer som de inte kan uppleva hemma. Med din hjälp kan vi hjälpa till att främja resor och utbildning över hela landet, ha en positiv inverkan på barnens liv och överlåta vikten av ett globalt perspektiv på nästa generation!

Klicka här för att donera!

P.P.S. - Är du lärare i en landsbygds- eller innerstadskola som vill ansöka om att delta i detta program? Vänligen maila oss på [email protected] och låt oss prata!

P.P.P.S. - För dem som letar efter mer, besöka FAQ-sidan för FLYTE för information om hur vi väljer skolor och för mer av de nitty-gritty om programmet.