Reseberättelser

Dubai: Mellanöstern i Las Vegas?


Dubai. Det är en stad som framkallar bilder av Vegas-liknande glitz (minus spel och dricks). Innan jag besökte förra månaden målade mina vänner en bild av en varm stad, fylld med köpcentra och dyra butiker, restauranger, massor av expats och lite självsinnig. "Det är artificiellt och falskt som vegas och kräver inte mer än en dag eller två", berättade de för mig.

Men när folk säger till mig att zig, älskar jag alltid att zag, så jag bestämde mig för att spendera fem dagar där, fast besluten att hitta något lösande om staden. (Jag valde en utmärkt tid att besöka också: en engelsk vän hade just flyttat till staden, så jag hade en plats att bo och en tour guide!)

Sedan arbetsveckan i den arabiska världen går från söndag till torsdag, bestämde jag mig för att dela min resa i två: de första tre dagarna skulle vara med min vän att se den nya internationella Dubai, följt av två dagar att utforska gamla Dubai medan hon arbetade.

Med tanke på att Dubai är en Mellanöstern-stad med strikta lagar om vice, föreställde jag mig inte att det skulle vara för mycket "galenskap" där. Min resa skulle vara mild, spenderad vid poolen och i låga viktiga hotellbarer och internationella restauranger.

Jag var väldigt fel!

"New" Dubai chockade mig med hur smörjd med alkohol det var. Från ritualen på fredagsbrunchen (mer om det senare) till nedfallna drunkarna i barer, 2-till-1-specialiteterna och oändliga glada timmar, blev jag förvånad över hur mycket fester det fanns i en stad som endast tillät alkohol i mycket begränsade former.1 Överallt gick du, drickande - och dricka för mycket - var vanligt.2

På ett sätt påminde Dubai mig om de flesta expat-tunga platser i världen. Det verkar när städer lockar många utlänningar från olika nationer runt om i världen, de tenderar i stor utsträckning att leva i en liten alkoholbaserad bubbla - gå till ett litet urval av restauranger, barer och kvarter, ofta med ringa interaktion med lokalbefolkningen . De lever en pseudo-västerländsk livsstil. Jag såg det Bangkok, Taipei och Hong Kong.

Jag såg det nu i Dubai också.

Jag tycker att det här har mycket att göra med att du är i en kultur, du kommer alltid att ha utomstående status, så att de flesta av dina nya vänner möts via jobb och troligtvis kommer att gå inom några år, och för att det är en mening att det är allt tillfälligt och falskt. Det är inte riktigt. Det är den här lilla världen vi lever i just nu - en bubbla - så varför inte ha kul?

Ta brunch, till exempel. I det mesta av världen är det en sen frukost med några mimosa eller Bloody Marys. Visst, det är en chans att skära lite löst på helgen, men det är en kontrollerad händelse. I Dubai är det en all-day-all-you-can-eat-and-drink-bender. Mer än det är det en ritual. En tradition. "Har du upplevt brunch?" Skulle folk fråga. "Du kan inte komma till Dubai och inte brunch. Det är en del av stadens kultur! "(Därmed tror jag att de menade expatkulturen!)

Det är inte billigt (250-700 AED, eller $ 68-190 USD), så de gör det mesta ut av det. Jag har sällan sett att människor dricker så mycket på så få timmar. När vi anlände till stavarna senare på kvällen såg vi att vuxna vuxna knappt behöll sig från att falla ner på ett sätt som skulle göra att även de mest brinnande fjäderbrottarna kramade.

"New" Dubai var som en alternativ verklighet som existerade inom hotell och barer. Den lokala konservativa kulturen tillämpade inte där. Verkar ingen regler gjorde.

Så när söndagen rullade runt och min vän gick på jobbet, var jag glad över att utforska "gamla" Dubai, som ligger på Dubais flod och titta på lokallivet. I denna del av staden fanns det inte några skyskrapor, expats eller västerländska butiker - bara moskéer, marknader, små restauranger och butiker. Glitz och hotell barer och gallerior verkade en värld bort. Jag kunde ta en dhow över floden, äta billig mat, blanda med lokalbefolkningen och få en känsla av stadens dagliga takt.

Utforska Dubai Museum, guldmarknaderna och Jumeirah-moskén; prutar på lokala båsplatser; och älskade på den något monolitiskt bruna arkitekturen kände jag mig mer som att jag var i Mellanöstern. Efter tre dagar var det första gången jag kände att jag var någon plats utländsk.

Ändå, medan jag tyckte om att se "gamla" Dubai, så var staden som en hel del inte så spännande för mig.

Men jag är inte redo att skriva ut Dubai ännu. Det finns fortfarande mer i Dubai att se och utforska. Jag gjorde det inte i öknen, missade ett antal attraktioner, och den förtryckande augustivärmen gjorde det svårt att vandra stadens gator och gränder.

Dubai är fortfarande ett mysterium för mig. Jag kan inte slå mitt huvud runt det och är fast besluten att återvända, vända mer stenar och komma under denna stads hud.

Men en sak är förvisso - den här staden är mer än ett resmål!

1 - Alkohol kan endast serveras på platser kopplade till hotell så att du ofta hittar långa gångvägar från hotell till närliggande underhållningskomplex för att komma runt denna regel. Annars kan alkohol endast köpas på tullfritt eller av boende med särskild bränslicens.
2 - Det var inte bara expats heller. Jag såg emirater och andra medelstora österrikare att dricka på samma sätt.