Reseberättelser

10 Livet ändrar ögonblick från 10 år som en nomad


I dag markerar jag tio år på vägen. Den 26 juli 2006 sa jag farväl till min pappa, kom i min bil och började min årliga resa runt om i världen genom att gå ut på en vägresa över USA. (Den resan slutade faktiskt inte förrän 18 månader senare.)

När jag kom hem och satt tillbaka i en bås igen visste jag att jag ändrats för alltid - kontors- och företagsliv var inte för mig.

Min själ brann för att vara tillbaka på vägen.

Jag var nu en nomad. Resan var inte klar med mig än.

Så gjorde jag vad någon utan pengar eller ansvar skulle göra - jag gick bort igen. Jag reste till Europa, gick tillbaka till Thailand, lärde mig engelska och började lägga tid och ansträngning på denna webbplats.

De senaste tio åren har varit en lång, slingrande väg. Det har varit en lycklig olycka efter det andra: från de människor jag träffade som fick mig upphetsad att resa, till de thailändska lektioner som jag tog med som ledde till att bo i Bangkok, till den båt som fick mig att starta den här webbplatsen, att bli en reseskribent , skriva en bok och starta ett vandrarhem.

Det har varit ett spännande och oplanerat äventyr.

Men tio år är en lång tid, och under det senaste året har jag (slutligen) blivit avvecklat på mina nomadiska sätt. Efter många falska startar planterade jag rötter i Austin. Jag planerar inte längre flera månaders resor på vägen, och jag fokuserar nu på nästa kapitel i mitt liv - deltidsresenär, vandrarhemägare, vandrare och tidig stigare (men fortfarande internationell mysteriemänniska).

När ett kapitel kommer till slut och en annan öppnas vill jag dela mina favorithistorier från de senaste tio åren på vägen:

1. Att göra vänner på resan


I början av min första resa var jag väldigt mycket tyst introvert. Jag visste inte hur man träffade människor, och jag spenderade mycket tid på att köra runt landet och sightseeing själv. Att resa var inte den sociala otroheten jag trodde det skulle vara. Jag var mestadels ensam och ofta uttråkad.

Det vill säga tills jag kom in på ett vandrarhem i Tucson.

Där träffade jag en britt (även kallad Matt) i min sovsal. Vi insåg att vi båda gick till Grand Canyon, och så slutade vi vandra tillsammans. Tillbaka på vandrarhemmet plockade vi upp en annan Brit med namnet Jonathan, träffa några coola människor på resa till Sedona, och i ett vandrarhem utanför Albuquerque, en österrikare som heter Vera. Tillsammans körde vi genom New Mexico och Colorado innan vi delade upp i Boulder.

Jag kommer ihåg den här vägen med stor förkärlek - sånger på 90-talet poplåtar, dela varandras musiksamlingar, natten ut där vi övertygade några högskolestudenter jag var australiensisk, de stora måltiderna vi lagade och de utforskningar vi hade tillsammans.

Det var denna erfarenhet som äntligen hjälpte mig att bli bekväm att säga hej till främlingar och göra vänner.

2. Bor på Ko Lipe


Månaden som jag spenderade på den thailändska ön Ko Lipe år 2006 är av mina resminnen min favorit. Om det finns en himmel för var och en av oss, skulle min likna Ko Lipe. Medan det är ett stort turistmål nu, då var det en sömnig liten plats med en trevlig utväg, några bungalows och begränsad el. Även om du kunde se ön skulle bli nästa Phi Phi (en massivt överutvecklad plats), var det fortfarande paradiset.

Jag åkte dit för att träffa en vän. På båtturen över, knytade jag med Pat (en äldre irländsk kille) och Paul och Jane (brittisk par). Jag lyckades på något sätt förlora mina flip-flops redan innan vi kom till ön och bestämde mig för att gå barfota under min vistelse. "Det kommer bara att bli ett par dagar," sa jag.

De par dagarna blev till en månad.

Pat, Paul, Jane, min vän Olivia, och jag träffade några andra personer som aldrig tycktes lämna ön, och vi bildade en stram grupp. Under dagen skulle vi ligga på stranden, spela backgammon, snorkla eller gå till en av de andra öarna i nationalparken. På natten skulle vi äta på billiga skaldjur, dricka öl och sminka strandspel tills lamporna gick ut. Vi tillbringade jul tillsammans, gav varandra gåvor och knytade till lokalbefolkningen, som bjöd in oss i sina hem och gav mig intresse av att lära sig det thailändska språket.

Men när visumet slutligen upphörde och jag var tvungen att springa till Malaysia för att få en ny, var jag tvungen att säga adjö. Det var bittert sött, men alla goda saker slutar någon gång. (Jag slutade springa i alla dem runt Thailand i månaderna därefter.)

Denna erfarenhet har förblivit hos mig för alltid och lärde mig att de bästa sakerna på vägen händer när du minst förväntar dem.

3. The Shit Story


I Barcelona i 2013 stannade jag i ett vandrarhem där en väldigt fullvärdig rumskompis bestämde sig för att ta en skit i vår studentrummet och i städningsprocessen låste sig ut. När jag vaknade för att släppa in insåg jag vad som hände (tack vare skiten på min hand), freaked out, skrek och tvättade mina händer som jag aldrig har tvättat dem tidigare. Av tusentals nätter på ett vandrarhem var det det största som någonsin har hänt med mig.

Efteråt lovade jag att bara stanna i sovsalar om jag absolut inte hade något val - och definitivt inte i ett vandrarhem med rykte för fester.

Du kan läsa historien här.

4. Bor i Amsterdam


Under 2006 besökte jag Amsterdam för första gången. Jag hamnade i närheten av tre månader medan jag spelade poker (roligt faktum: Jag finansierade en del av min ursprungliga resa med pokervinster). Under min vistelse träffade jag några underbara, gästfria människor, men ingen sticker ut som Greg.

Greg och jag tycktes alltid vara på kasinot samtidigt, och han höll inbjuda mig att gå med honom för privata pokerspel som han sprang. När du har mycket av någon annans pengar framför dig, brukar du ha ett misstänkt öga när de bjuder in dig senare. Men ju mer jag lärde mig om honom och hur folk pratade med honom, desto mer insåg jag att han bara var en bra kille och att det här var hans sätt att välkomna mig till stan. Så småningom sa jag ja, och hans sociala grupp blev min sociala grupp när jag var där. Vi skulle äta, dricka och spela poker. De lärde mig holländska, introducerade mig till holländsk mat och visade mig Amsterdams sevärdheter.

Tyvärr blev Greg dödad i ett rån några månader efter att jag lämnade Amsterdam, men mina erfarenheter med honom lärde mig att vara öppnare och välkomna av främlingar och att människor inte alltid är sjukt avsedda.

5. La Tomatina


Tillbaka 2010 gick jag till La Tomatina (en tomatmatkampfestival) i Spanien. När jag kom in i min sovsal, träffade jag två Aussies, två amerikaner och en kille från Malaysia. Vi skulle bli mina rumskamrater för nästa vecka, eftersom vandrarhemmet krävde att alla skulle stanna fyra nätter under festivalen.

Under den tiden vi sex bara slog det av. Alla vi knytade snabbt och tillbringade nästa vecka med tiden av våra liv, pelting tomater på varandra, drickande sangria, amatörhängare med gelato och leds av Quincy, vår malaysiska vän med oklanderlig spanska.

Att bestämma det roliga ska inte sluta, vi fortsatte att resa tillsammans till Barcelona. Där minns jag en tjej som gick med i vårt besättning och nämnde hur det var så konstigt att en sådan geografiskt diversifierad grupp var så nära. "Hur mötte ni alla varandra?" "Vi träffade precis förra veckan!" Svarade vi. "Verkligen? Jag trodde att ni hade känt varandra i flera år! "

Under årens lopp, men vi ser inte varandra ofta på grund av det geografiska avståndet mellan oss, har vi hållit kontakten. När vi besöker varandra är det som om vi är tillbaka i Spanien och det har inte gått någon gång alls.

När du klickar på människor klickar du på personer. Oavsett var jag går, bär jag den tiden med mig.

6. Lär dig att dyka i Fiji


På ett infall bestämde jag mig för att flyga till Fiji medan jag var i Nya Zeeland. Där pressade min vän mig till dykning. "Du har alltid velat göra det. Det är billigt att lära sig här. Sluta vara en wimp! "

Han hade rätt.

Jag hade ingen ursäkt, så jag anmälde mig till en certifieringsklass. Jag var dock nervös. "Vad händer om jag dricker? Kan du verkligen andas under vattnet? "Under mitt första dyk slog jag den syrstanken som en stoner träffar en bong! Jag gick igenom tanken på under 30 minuter, när det normalt hade varit nära en timme.

Och även om min dykpartner sparkade min regulator ut ur min mun och jag nästan drunknade - lärde jag att dyka var en av de största upplevelserna i mitt liv. Att se havet från nedan var ytan jordförstörande. Jag hade aldrig varit omgiven av så mycket naturlig skönhet och mångfald. Det var definitivt en av de "wow!" Stunderna i livet.

Efter den erfarenheten bestämde jag mig för att jag skulle bli lite mer äventyrlig. Det har lett mig att prova rollercoasters mer (jag hatar höjder), helikopterturer (seriöst jag hatar höjder) och canyon gungor (fina höjder); försöka fler äventyrssporter och bli utomhus mer (naturen är för underbar att inte).

(P.S. - Se mig skrika som en bebis i den här videon på min canyon swing.)

7. Safari i Afrika


Under 2012 åkte jag på en safari genom södra Afrika, besöker Sydafrika, Namibia, Botswana och Zambia. Jag sov under stjärnorna, såg Vintergatan i så detalj jag trodde att himlen hade blivit fotograferade och spionerat elefanter, lejon och otaliga andra djur som jag bara hade drömt om förut då. Afrika var rå och otrevlig, och det återupptog en naturälskelse som jag inte hade känt på länge.

Precis som dykning var det bara en av dessa "wow!" Stunder när du inser hur underbart livet och naturen är. Att vara i Afrika var ett otroligt äventyr, och dess skönhet och gästfriheten i sitt folk har fastnat med mig ända sedan.

8. Bor i Bangkok


År 2007 flyttade jag till Bangkok för en månad för att lära sig thailändska. Jag tillbringade de flesta av de första veckorna i mitt rum, ensamma och spelade Warcraft. Jag bodde i ett område där fler lokalbefolkningen levde, som jag ville komma ut ur det turistiska backpackerområdet, men jag kände mig också väldigt bortkopplad från staden.

Men jag hade just bestämt mig för att förlänga mina resor och gå till Europa nästa år, så låg pengar, jag behövde mer pengar! Jag bestämde mig för att hitta ett jobb, som jag hade hört att undervisning i engelska betalade mycket pengar. Samtidigt upptäckte en vän att jag bodde längre och introducerade mig till en av hans vänner i Bangkok, som introducerade mig till fler vänner. Plötsligt befann jag mig själv i en lägenhet med en vänkrets och med en flickvän och ett liv. Det var inte lätt först, men ju längre jag stannade desto mer kom jag ut ur huset och mer av en bosatt i Bangkok blev jag.

Det var denna erfarenhet som lärde mig att jag kunde göra det någonstans - att jag var en skicklig, oberoende person som kunde börja ett liv från början.

För om jag kunde börja ett liv på en plats som Bangkok kunde jag börja ett liv var som helst.

9. Hitta familj i Ios


Under 2009 flög jag från Asien till Grekland för att träffa en vän och utforska de grekiska öarna. Vid landning i Ios fann vi att vi hade anlänt för tidigt under turistsäsongen och att ön var tom. Det var bara backpackers som letade efter arbete på barer och restauranger. Vi lärde oss en liten grupp av dem ganska bra, och när min vän gick vidare bestämde jag mig för att stanna. Jag kunde inte lämna min nya familj ännu.

Våra dagar spenderades på stranden, vi var värd grillfest till middag, och våra nätter var en suddighet. När min nyfunna familj hittade jobb vid barer på ön skrev jag och bloggade. Det var så roligt att när jag fick reda på att de flesta återvände till Ios det följande året gjorde jag det också.

Ios, för mig, är den vilda, sorglösa sommaren där du känner att världen är din ostron och ingenting kan stoppa dig och dina vänner från att erövra det.

Även om åren har gått, stannar jag fortfarande i kontakt med många av de personer jag träffade 2009, som körde in i dem i NYC, Australien, Hong Kong, Skottland och olika andra delar av världen.

10. Patagonien


Årets resa till Patagonien var en av de avgörande stunderna i mina resor eftersom det lärde mig att jag inte är Superman och inte kan jonglera allt.

Efter att ha försökt hitta en balans mellan arbete och resor, knäckte jag äntligen. Jag kunde inte hantera båda bra samtidigt och började få illa ångest. Det förändrade hur jag reser: inte längre reser jag och arbete. Om jag försöker att göra båda omedelbart kommer man alltid att lida. Så nu, om jag är på en ny plats, är jag på den nya platsen! Datorn är borta. Jag är där för att utforska, inte fungera.

Det var en svår lektion att lära sig, och det blir intressant att se hur det spelar ut över längre resor, men med mitt öga ryckas bort och panikattackerna minskar, ligger jag på ett mycket bättre ställe.

***

Jag har skapat mer minnen än jag kan minnas de senaste tio åren. Jag befinner mig ofta i att komma ihåg något som har hittat sig tillbaka från mina svarta fördjupningar och säger: "Åh ja det gjorde hända. Attans. Hur glömde jag någonting sånt? "

Det känns ofta som att mitt sinne går tom för rummet.

Jag är själv lycklig att ha kunnat uppleva allt jag har under de senaste tio åren. Inte alla får chansen att resa, speciellt så länge jag har. Jag är ofta förvånad över banan mitt liv har tagit genom att helt enkelt säga "Jag slutar" en dag.

Var det alltid fated att vara så här? Universum konspirerar för att detta ska ske?

Eller var det helt enkelt chansen att förde mig till var jag är? Var det här hela tiden i mig, och jag var tvungen att inse min potential?

Som dikten går, "två vägar divergerade i skogen" - och det har gjort hela skillnaden.

Jag vet inte vad den andra vägen var och jag är uppenbarligen orolig. Jag undrar aldrig om det. Jag tänker aldrig "vad händer?" Vägen jag är på är aldrig en rak stig uppåt, men den vägen jag plockade i det gula träet var det bästa valet jag någonsin har gjort.