Reseberättelser

Är det säkert att besöka USA?


Förra månaden skrev jag en artikel om varför, trots det du ser i nyheterna, är Europa säkert att besöka. Någon frågade (med en viss snark) om jag skulle skriva en liknande artikel om USA också?

Jo, det är en giltig fråga. Som ett amerikanskt skrivande för en mestadels amerikansk publik tenderar jag oftast att skriva om vad som är bortom våra stränder. Men jag har tänkt på den här frågan tidigare - särskilt eftersom 45% av de personer som läser den här webbplatsen är utanför USA. Så låt oss vända borden på mitt inlägg och fråga:

"Är USA säkert att besöka?"

När de flesta frågar mig den här frågan, känner jag att de verkligen frågar mig två saker: (1) Händer våldsvåld så ofta borde jag oroa mig för att bli skott? och (2) Kommer alla att hata mig för att jag är utlänning (eller, i synnerhet en icke-vit utlänning)?

Dessa är giltiga bekymmer. När allt kommer omkring, precis som hur vi i USA har en uppfattning om att resten av världen är osäker och oförmögen, så har resten av världen den uppfattningen av Förenta staterna.

I sina nyheter hör de om våra massskytte och våldsvåld, samt rapporter om polisbrutalitet mot minoriteter och mord (eller misshandel) av indiska studenter förvirrade muslimer och undrar om de är välkomna. De ser valet av president Trump, den enorma ökningen av deportationerna, det (men ändå olagliga) muslimska reseförbudet, ökade säkerhetsåtgärder vid flygplatser och att människor hålls kvar och gå, "Kanske är USA inte det säkra och välkomnande landet Vi trodde det var. Hur mycket är de flygningarna till Europa, älskling? "

Mediet skär på båda sätten.

Jag kommer inte att neka statistiken: USA har den högsta dödsdödet av vapen i den utvecklade världen (utom krigszoner, naturligtvis), vi har nästan den högsta infarceringshastigheten i världen, hatbrott har gått upp sedan val, och vi genomsnittligen ungefär en massa skott fem av varje sex dagar (och 90% av massspelet i världen händer här).

Och när dessa incidenter och attityder projiceras runt om i världen i samband med vår senaste politiska strid, skapar den uppfattningen av Förenta staterna som en farlig och oförskämd plats.

Redan turismen har fallit och flygbolagens bokningar är nere.

Men precis som i Europa, USA är säkert att besöka.

Det finns ingen anledning att undvika att besöka här - även om TSA gör det mer krångel och väl, vårt politiska landskap är mindre än idealiskt.

Först är Förenta staterna mycket stora och väldigt, väldigt olika. Det är större än Europa (de suveräna staterna inte kontinenten) och Australien. Du kan köra 15 timmar här, fortfarande i samma tillstånd. Den är enorm. Många besökare misslyckas med att förstå det. En Chicago-vän berättade för mig hur två besökare från Frankrike ville gå till Disney i helgen. De trodde att det var en kort bilresa, för i Europa får du en mångdagsresa över hela kontinenten! De flesta besökare förstår bara inte hur stor USA är geografiskt tills de anländer. Även jag fick aldrig känsla av hur stort landet är tills jag körde över det. Du kan se den på en karta men tills du har spenderat några dagar kör, är den känslan av storlek svår att förstå.

Och på grund av denna storlek finns det mycket av kulturell (och politisk) variation. Medan amerikanerna delar gemensamma band och övertygelser, känns det ofta som att USA verkligen är en samling mikronänder. Kulturen i Alabama är annorlunda än kulturen i NYC, som skiljer sig från kulturen i Chicago, Hawaii, Alaska, Middle of Nowhere Wyoming eller Florida. Heck, södra Florida är en värld från Florida Panhandle, och Austin är en blå (liberal) prick i det röda (konservativa) havet i Texas. Kök, slang, klädstil, accenter, attityd, hur människor går - det skiljer sig allt från region till region och stat till stat.

För det andra, trots det du hör, är brott i Amerika nära ett 20-årigt lågt. Det har sjunkit i många år. Här är en visuell representation av artikeln:


Grafik: 1

(Och den senaste uppgången beror främst på ökat våld i få städer. Den bredare rikstäckande trenden är fortfarande nere.)

Till exempel bor jag i NYC. Brottet är nere 50% de senaste 15 åren. Jag oroar mig aldrig för att bli rånad eller rånad på Manhattan. Visst, några av de andra byarna är fortfarande osäkra, det är inte alla regnbågar och enhörningar i hela staden, men totalt sett är NYC mycket säkrare än det brukade vara. För tjugo år sedan, skulle du aldrig gå igenom Central Park på natten. Nu går folk dit oavsett tid på dagen.

Du har också mindre chans att dö i en terroristattack i USA än att dö av ett badkar.

Jag säger inte att det finns ingenting att oroa sig om. Det finns brott (men mest våldsvåld i USA är gängrelaterat, människor dödar vänner eller självmord). Chicago, Philly och Detroit har bandrelaterade brottproblem. Racism är fortfarande ett stort problem. Polisbrutalitet är ett problem. Mass skottningar händer för ofta.

USA är inte perfekt.

Men precis som i Europa är sannolikheten för att något kommer att hända dig mycket smal. Mediet sensationaliserar attacker över hela världen! När attacker händer i Paris, säger du, "älskling! Paris attackerade! Låt oss inte gå till Lissabon "? Nej, för du vet att dessa platser är långt ifrån varandra och att en attack på ett ställe inte betyder att du inte kan gå någon annanstans.

Förenta staterna är 3,8 miljoner kvadratkilometer och fyllda med dussintals klimat, hundratals kulturer, tusen städer och städer och 321 miljoner människor. Problem i ett eller flera stater betyder inte att du inte kan besöka en annan del av landet.

Kommer inte hit här för att "amerikanerna inte gillar utlänningar" ignorerar det faktum att endast 26% av amerikanerna röstade för Trump, och det finns för närvarande en stor debatt mellan höger och vänster om så kallade "helgedomsstäder" (de som begränsar sitt samarbete med den federala regeringen över invandring brottsbekämpning). Kom ihåg att när reseförbudet kortfattat trädde i kraft var det rikstäckande protester mot det. Det stöddes aldrig av en majoritet av det amerikanska folket.

Att inte komma hit på grund av vad du läser i nyheten är att säga att alla är samma och inte känner igen de stora kulturella skillnaderna i landet. Det är som att säga att du inte kommer till Mellanöstern eftersom alla där finns en terrorist.

Jag vet att som en vit kille kan jag inte prata med vad livet är som här som en person av färg. Jag har träffat många, många, många icke-vita resenärer berättar för mig hur underbart de fann USA och hur välkomna alla är hur folk ler, säger hej och går ut ur vägen för att hjälpa men jag vet inte vad Det är som att resa runt som en icke-vit person. Jag vet att det finns systemisk rasism i landet, men precis som människor inte är regeringen, så ska vi inte stereotyper och säga att alla amerikaner är rasistiska. Attityder om invandrare, homosexuella, muslimer och alla andra varierar mycket beroende på var du är.

(Men snarare än att vara någon vit kille som pratar i racen, här är en länk till en artikel om att resa i USA när du inte är vit. Det kommer att ge en bättre uppfattning om ämnet.)

Det du ser på TV är bara en liten, liten, liten skiva av de människor som bor i landet. För att komma ihåg om det blöder leder det och historierna som smärtar USA som denna våldsamma plats passar snyggt i den befintliga berättelsen den har. (Precis som världen är osäker, passar in i berättelsen vi amerikaner har). Förenta staterna är inte alla fyllda med pistolbärande, invandrarehatande, rasistiska, okunniga, rädda yokels.

Kan jag säga att det inte kommer att bli några våldsvåld medan du är här? Nej.

Kan jag säga att du inte kommer att uppleva rasism? Nej. (Min väns asiatiska flickvän blev nyligen tillsagd att gå hem.)

Kan jag säga att något dåligt kommer inte hända dig? Nej.

Men alla länder har sina problem och media hyser allting. Amerikaner, som människor överallt, är i allmänhet bra människor som bara försöker få igenom hela dagen. De är människor med vänner och familjer och är välkomna mot främlingar. Vi är inte utländska hatare - och vi bor inte i Westworld där alla skjuter alla hela tiden.

Var försiktig. Var medveten. Använd din sunt förnuft.

Men hoppa inte över den här platsen som jag ringer hem. Det är ett ofta förbises destination som är billigt att resa runt och oerhört mångsidigt (både kulturellt och geografiskt).

Så, precis som med Europa, ignorera nyheterna, boka ditt flyg och besök USA!