Reseberättelser

En resa genom Madagaskar: Anmärkningar om privilegiet av resor


För två år sedan skrev jag om hur privilegierat och lyckligt vi ska kunna resa världen. Oavsett våra omständigheter gör vi någonting större delen av världen kommer aldrig att få chansen att göra. De flesta lämnar aldrig sitt eget land, än mindre deras kontinent.

Även om vi knappt skrapar två pennies tillsammans som vi sover i världen, är vi ganska lyckliga. Jag skrev tillbaka då (och ledsen för att citera mig själv):

I "avsluta ditt jobb att resa världen" cheerleading som händer så ofta på resewebbplatser (inklusive den här), glömmer vi ofta att det inte är lätt för alla.

Det finns de för vilka ingen tankegångsförändring, nedskärningar eller budgettips kommer att hjälpa dem att resa - de som är för sjuka, har föräldrar eller barn att ta hand om, möta stor skuld eller jobba tre jobb bara för att hyra.

Trots allt, 2,8 miljarder människor - nästan 40% av världens befolkning - överlever på mindre än 2 USD per dag! I mitt hemland i Förenta staterna ligger 14% av befolkningen under fattigdomsgränsen, 46 miljoner människor är på matfrimärken, många måste jobba två jobb för att komma och vi har en biljon dollar i studentgälden som drar ner människor .

Ingenting som någon webbplats kan säga kommer att göra en realitet för dessa människor.

De av oss som reser är ett privilegierat fåtal.

Det är inte att säga att hårt arbete inte räknas, men hårt arbete existerar inte i en bubbla - de omständigheter som skapar möjligheterna till hårt arbete att bära frukt är ofta lika viktiga som själva arbetet: stöd från familj och vänner , jobb som tillåter övertid, en stark valuta, billiga flyg eller guldpass tillåter dig att hitta arbete utomlands. Alla dessa saker spelar roll. De flesta av oss som reser får knappt hjälp av eller på socialt bistånd, inte heller undrar vi om vi har råd med nästa måltid.

Oavsett om du reser världen på $ 10, $ 50 eller $ 200 per dag, gör det enkla faktum du reser för nöje dig i en global minoritet.

Vi är ett privilegierat gäng.

Att resa ständigt lär mig att uppskatta hur lycklig jag är att göra vad jag gör. Det påminner mig om att aldrig glömma det faktum att jag har tillgångsutbildning, stödsystem och resurser, gör det mesta av världen inte.
Mitt besök i Madagaskar i september var min senaste påminnelse om detta. Madagaskar är ett land med 20 miljoner människor som bara ser 300.000 turister om året. I Madagaskar lever 90% av befolkningen i fattigdom och 25% bor i områden som är utsatta för naturkatastrofer. Nästan hälften av alla barn under fem år är undernärda, och BNP är bara 420 dollar per capita (med 92% av befolkningen lever på 2 dollar per dag). Madagaskar är också ett av de tio länder som är mest utsatta för klimatförändringarnas effekter. Landet är 152 av 188 på FN: s Human Development Index. Saker är så dåliga att det faktiskt fanns ett nyligen utbrott av pest. Ja, PLAGEN.

Medan jag har sett fattigdom innan på mina resor har det aldrig varit så öppet, levande och utbrett som det jag såg i Madagaskar.

Min guide Patrick berättade om Madagaskars situation: korruption, miljöförstöring, fattigdom, dålig infrastruktur och brist på utbildning (inklusive sexutbildning) som har lett till överbefolkning, för många barn, inte tillräckligt med jobb och en ond cykel.

I Madagaskar har vägarna fler hål än en skiva schweizisk ost, och det finns för många bilar och vanliga olyckor. Att gå 250 km kan ta upp till åtta timmar. Medan jag var där, kollapsade en bro på den enda nord-sydsvägen, eftersom en lastbil var för tung för den (tyngdstationen mutor är vanliga). Vi var tvungna att vada genom en flod för en annan buss för att ta oss upp på andra sidan.

Och tåg? De tre tåglinjerna, som byggdes av fransmännen på 1960-talet, kör endast några gånger i månaden, används oftast för frakt och bryter ofta ner. De är sämre än vägarna.

Madagaskar är en plats där hus påminde mig om tidiga koloniala amerikanska bosättare: smuts och lerahem med halmtak och ett litet fönster för luft. Jag besökte några byar, och inuti dessa hem märkte jag genast den smakiga luften och bristen på ventilation. Jag tänkte för mig själv, Så här får man respiratoriska sjukdomar.

Det är ett land där barn bär en sammanslagning av vad de kan hitta - och oftare är det fyllt med hål.

Det är en plats där människor bor i shantytowns och på riverbanks där de också torkar sina kläder (och där det översvämmer ständigt under regnperioden). De fiskar och gårdar i stadsområden bredvid fabriker som förorenar förorening.

Det är ett land där jag såg gruvdrift för safirer i förhållanden så hårda att det bara kunde beskrivas som en scen utanför Blood Diamond. Det här är plats där gruvindustrin håller människor i företagsstäder under hemska förhållanden, helt enkelt för att de vet att folket inte har något annat alternativ.

Det är en plats där den typ av fattigdom du läste om blev mycket, väldigt verklig.

Detta är inte att säga att jag aldrig visste att dessa saker fanns. Jag är inte naiv eller dum. Jag läste nyheterna. Jag har varit runt om i världen. Jag har sett korruption, politisk turbulens och fattigdom förut. Men det är en sak att läsa om stark fattigdom i nyheten och det är en annan att se det framför dig. Det är en annan som ska konfronteras med den och få den att konfrontera dina åsikter.

Det här är inte en situation där det är som "Ohh, wow, det är fattigdom! Låt oss ta en titt! "

Det här är en av de situationer där du känner att du ser för första gången.

Det här är en av de situationer där din bubbla spränger och vad du ser på TV och nyheterna går från abstrakt till verkligt.

Det har blivit så lätt nuförtiden att resa i din komfortzon och aldrig komma ansikte mot ansikte med världens aspekter som helt och hållet kan förändra vem du är och vad du tycker. Det är lätt att besöka utvecklingsländer eller utvecklade länder, stanna på backpackerspåret och aldrig se någonting som gör att vi konfronterar vårt privilegium. Det är lätt att bara se vad du vill se, att stirra på Facebook på vandrarhem, besöka backpackerbarer, ta stora bussturer, flyga från utväg till semesterort och delta på kulturella evenemang avsedda för turister.

Om resan är avsedd att driva dig ur din komfortzon och expandera ditt sinne, behöver du besöka platser som gör det. För mig är detta en del av resans skönhet. Det tvingar dig utanför din bubbla, vilket ger ett bra perspektiv till livet.

Du inser hur lycklig du är att kunna resa - samtidigt som du lär dig veta hur de flesta av världen verkligen lever. För att se det, uppleva det. Medan vi argumenterar på Facebook och debatterar Twitter-memes, går barnen till sängs hungrig över hela världen (och tyvärr för ofta i utvecklade länder också).

Detta säger inte att jag argumenterar för "fattigdoms turism", men att gå till platser som är så olika från din egen kan öppna ditt sinne för olika kulturer, livsstilar, beteenden och inkomstnivåer.

Lokalbefolkningen i Madagaskar var vänliga, välkomnande och gästvänliga. De var verkligen nyfiken på våra konversationer och uppskattar det faktum att vi var där. De fick mig aldrig att känna att jag inte hörde till. Jag älskade alla mina interaktioner med människor i landet och de glada leenden som de hade på sina ansikten. Jag är säker på att de alla skulle älska lite mer färskvatten, hälsovård, mat och grundläggande infrastruktur. Men det var trevligt att se barnen leker på gatorna som inte limmade på sin iPhone. Det var trevligt att komma ihåg att det finns så mycket bortom konsumentismen.

Min resa till Madagaskar var en djupgående, för att den drog mig ur min bubbla och fick mig att komma ihåg att det finns en stark ojämlikhet i världen och gjort vill göra mer om det.

Det var en påminnelse om att anmäla sig till Ralph Waldo Emerson tankeskola:

Att skratta ofta och mycket; Att vinna respekt för intelligenta människor och barnens tillgivenhet; Att tjäna uppskattning av ärliga kritiker och uthärda förräderi av falska vänner; Att uppskatta skönhet, att hitta det bästa i andra; Att lämna världen lite bättre, oavsett om det är ett friskt barn, en trädgårdslåda eller ett förlossat socialt tillstånd. Att veta ens ett liv har andat lättare för att du har levt. Detta ska ha lyckats.

Ord utan handling är ingenting. Jag får inte bli för självisk och jag måste sträva efter att ge tillbaka till de platser som ger mig så mycket.

Så när jag avslutar den här artikeln vill jag lyfta fram några bra lokala utvecklingsorganisationer som arbetar för att förbättra levnadsvillkoren i Madagaskar. Jag donerade $ 250 till var och en redan.

  • Feedback Madagaskar är en organisation som hjälper till att minska fattigdomen genom att arbeta direkt med samhällen för att känna igen förhållandet mellan fattigdom, miljöförstöring och dålig hälsa. Det prioriterar projektplatser i avlägsna områden.
  • SEED Madagaskar är specialiserat på hållbar utveckling och bevarandeprojekt i sydöstra delen av Madagaskar. Dess projekt omfattar skolbyggnad, naturresurshantering, miljöskydd och mycket mer.
  • Madalief är en ideell organisation som drivs av en liten grupp i Nederländerna och syftar till att ge fattiga barn i Madagaskar en bättre framtid. Madalief hjälper också till att erbjuda anställning till lokalbefolkningen på projektplatsen, som på sitt ekosociala hotell i Ambositra (som jag bodde i).
  • Hopp för Madagaskar - Med fokus på missgynnade barn och kvinnor bygger Hope och Madagaskar skolor och erbjuder stipendier till barn i nöd. Det arbetar också för att förbättra byens självförsörjning genom rena vatten och permakulturprojekt.
  • Reef Doctor - Denna ideella vinst har genomfört bevarandeprojekt i sydvästra Madagaskar i 15 år. Reef Doctor arbetar för att återställa och bevara utsatta livsmiljöer och överutnyttjade resurser samtidigt som man skapar projekt för att minska fattigdomen i Madagaskar.

I ett land där en måltid är mindre än en dollar är korruptionen hög och högre utbildning är ovanlig, lite kan gå en väldigt lång väg.

Jag uppmuntrar dig att söka efter destinationer som gör att du tänker på ditt liv. att hitta organisationer som hjälper andra och miljön när du reser att gå ut på turistleden, expandera ditt sinne, öppna ditt hjärta och, som Gandhi sa, vara den förändring vi vill se i världen.

(Och besök Madagaskar. Det är en underbar plats. Se mina föregående artiklar fawning över den.)