Reseberättelser

Hur man besöker Chiang Mai som ett proffs


Uppdaterad: 12/2/18 | 2 december 2018

Chiang Mai är Thailands norra version av Bangkok. Det är den näst största staden i Thailand, och är porten till junglen och städerna i norr. En gång en lugn liten by, har staden förvandlat till ett stort affärs- och turistcentrum under de senaste 10 åren. Stora mängder västerlänningar började flocka här för djungelsträckor och en lugn bergsinställning, men folkmassorna fortsatte att öka och lokalbefolkningen följde snart för att tjäna pengar på dem. Chiang Mai har nu en befolkning på 500.000.

Medan staden har förlorat en del av charmen som ursprungligen gjorde den så populär, är det fortfarande en levande plats att vara, och det finns mycket att göra här trots tillväxten, smog och paketturister.

Stadens historiska storhet är uppenbar i ruinerna av den gamla stadsmuren. Dessa tjocka stensektioner ger en indikation på den kraft som Chiang Mai en gång använde, även om de nu kvarstår sönder. Nu omger moderna byggnader väggen, och det enda verkliga beviset på Chiang Mais gamla förflutna är templen. Staden är prickad med fantastiska och många buddhistiska tempel. Staden har över 300 tempel, men de viktigaste historiska är:

  • Wat Chiang Man (det äldsta templet i Chiang Mai)
  • Wat Phra Singh (byggd 1345 och erbjuder meditationskurser)
  • Wat Chedi Luang (grundad 1401)
  • Wat Chet Yot (grundat 1451)
  • Wiang Kum Kam (en gammal 1300-talsstad innan befolkningen återuppgjorde i Chiang Mai)
  • Wat Umong (byggd 1297, erbjuder detta tempel meditationskurser)
  • Wat Suan Dok (byggd 1370)

Huvudattraktionen är Wat Doi Suthep, som ligger utanför staden på ett berg med samma namn. Enligt legenden hade en munk från Sukhothai en dröm som berättade för honom att hitta en gammal buddhistisk relikvie. Han hittade relikviten och tog den med till King Nu Naone. Relik var uppdelad i två delar. Den mindre delen gick till ett tempel i Suandok. Den andra delen och detta är den viktiga delen av legenden, placerades på baksidan av en vit elefant och släpptes ut i djungeln.

Förmodligen klättrade elefanten upp Doi Suthep, trumpeted tre gånger och dog sedan. Hans död skulle vara ett tecken på att ett tempel skulle byggas på denna sida. Templet är utformat med två stora Naga ormar som skyddar den långa promenad uppför trappan till templet. Templet har också många buddhistiska reliefer och, naturligtvis, en staty av en vit elefant. Dessutom får du en fantastisk utsikt över staden.

Men du kommer inte till Chiang Mai bara för att se tempel. De är bara en bonus. Du kommer verkligen hit på grund av alla aktiviteter du kan göra. Inte bara är Chiang Mai en viktig hopppunkt för de mer robusta norra städerna som Pai och Chiang Rai, men det är en utgångspunkt för många djungeltrakter. Här är några av mina favorit saker att se och göra i Chiang Mai.

Vad att se och göra i Chiang Mai

1. Gå i zipfodral
Om du letar efter en adrenalinhopp, gå på zipfodret. Chiang Mai har många operatörer som erbjuder nybörjare och avancerade zip lining kurser. De två största operatörerna är Flight of the Gibbon och Eagle Trekkers. Förvänta sig att betala cirka 4 200 THB per person, vilket inkluderar lunch och cirka 3 timmar zip-lining.

2. Besök zoo och akvarium
På 1950-talet började Harold Mason Young, son till amerikanska missionärer, rädda och bry sig om skadade djur. Så småningom började hans samling få besökare som ledde till djurets födelse. Kommunen donerade 24 hektar till hjälp i hans ansträngningar, även om djurparken har vuxit till över 200 hektar nu. Det är hem för över 400 arter av djur samt två akvarier. Det marina akvariet är det största i Asien, och de har också en av de mycket sällsynta gigantiska pandorna som någonsin föddes i fångenskap.

Doi Suthep-Pui, chiangmaizoo.peam.biz. Öppet dagligen från 8:30 till 17:00. Tillträde är 150 THB för vuxna till djurparken eller 520 THB för en kombinerad zoo / akvariebiljett. Rabatter är tillgängliga för barn.

3. Besök stammuseet
Med tanke på Thailands minoritetsbackstammar, erbjuder detta etnografiska museum utställningar som sträcker sig från tribalkläder och smycken, videoklipp på tribal livet och utomhusmodeller som rekonstruerade stamhytter. En gång i månaden finns det också en stammarknad med personer som säljer handgjorda varor. Öppet måndag-fredag ​​från kl 9-16.

9 Chotana Rd, +66 53 210 872. Öppet måndag-fredag ​​från 8:30 till 16:00. Inträde är gratis men donationer uppskattas.

4. Besök en Elephant Sanctuary
Det finns en växande rörelse för att skydda elefanterna, ledd av Lek Chailert, grundaren av Elephant Nature Park. Elephant Nature Park (ENP) har funnits sedan 1996 och är den största bevarande- och elefanträddningsorganisationen i Thailand. Beläget utanför Chiang Mai, är det för närvarande hem för 37 elefanter (plus en menagerie av andra djur).

Det är den mest populära platsen för etiska elefantinteraktioner i landet, så efterfrågan är hög (inte bara för besökare utan även volontärer). Gör dina bokningar i förväg för att besöka för att garantera en plats. För volontärer kan det betyda upp till ett år i förväg). Om du inte kan få en plats, besök inte en annan icke-etisk elefant "fristad" som uppmuntrar elefant ridning.

1 Ratmakka Road, Phra Sing, +66 53 272855, elefantnaturpark.org. Enkeldagsbesök börjar vid 2 500 THB per person medan övernattningar (2 dagar, 1 natt) kostar 5 800 THB per person.

5. Bargain på Night Bazaar
Denna marknad är känd runt om i världen, och folk kommer hit för att köpa billiga varor. Utomhusmarknaden omfattar flera stadsblock. Du kan köpa allt och allt här till mycket billigare priser än vad du kan i Bangkok. Kläder är särskilt billiga, eftersom de vanligtvis görs i det omgivande området. Köpare och säljare prutar över priserna genom miniräknare. Att få det billigaste priset tar tålamod, uthållighet och förmågan att gå iväg.

Korsning av Tha Pae och Chang Klang Roads. Marknaden är öppen dagligen kl 18 och går sent på natten.

6. Gå Jungle Trekking
Den här staden är den viktigaste utgångspunkten för alla typer av djungelvandringsturer. Jag gillar de tre dagars bästa men desto längre turnén, desto mer intressanta och avskilda platser besöker du. Var försiktig med vem du anmäler dig, så många guider går enkelt med dig och säger inte mycket om landet eller vilda djur. Dessutom, om du besöker en stamby, se till att pengarna stannar hos byborna, och att de inte utnyttjas - vilket händer mycket här!

Även om turer kan vara mer rustika och mindre turistiska om du lämnar från platser som Chiang Rai, lämnar de flesta härifrån och det finns gott om turer att välja mellan. Du kan anmäla dig till en, två, tre eller fem dagars djungelbana. Ju längre du går för, desto längre in i djungeln får du, och mindre som en Disney-attraktion, som turnén verkar. De dagars vandringar är väldigt rusade och ganska generiska. Du behöver minst två dagar. Förvänta sig att spendera mellan 8 000-12 000 THB per person för en 3-dagars trek.

7. Ta en matlagningskurs
Chiang Mai är en av de bästa och mest populära platserna i Thailand att ta en matlagningskurs. Det finns massor av alternativ tillgängliga beroende på ditt intresse, kompetensnivå och kost (vegetarianer och vegetarianer finns till exempel). De flesta klasser börjar med att gå till den lokala marknaden och lära sig om thailändska produkter. Du köper maten du behöver frisk innan du går till köket och lär dig hur du gör dina egna klassiska thailändska rätter. Priserna varierar men förväntar sig att betala 800-1000 THB.

8. Warorot Market
Beläget nära floden är denna marknad perfekt för dem som vill ha kläder och billig mat under dagen. Det är en rolig plats att människor tittar på och tar i stadens lokala smak. Plus, om du behöver kläder eller souvenirer kan du hitta dem här för billiga! Marknaden ligger i Chiang Mai Chinatown och har både inomhus och utomhus. Det finns massor av fruktsäljare även om du behöver ett mellanmål.

Muang Chiang Mai District, warorosmarket.com. Öppet dagligen från 5:00 till 18:00. Nattmarknaden är öppen dagligen från 17.00-11.00.

9. Yi Peng Festival
Den årliga festivalen äger rum i november och firas över hela landet. För Thais är det en av årets viktigaste dagar. Chanserna har du säkert hört talas om vid en annan dag: Lantern Festival. Under festivalen släpper såväl medborgare som besökare tusentals papperslampor in i luften, menade att symboliskt bära sina drömmar och önskemål mot himlen. Festivalen är en fantastisk, minnesvärd upplevelse och är väl värd att lägga till din hinklista. Se bara till att du bokar allt på förhand eftersom staden kommer att bli otroligt upptagen!

10. Ät en khantokmiddag
Detta är en kulturell show där besökare sitter på golvet runt ett cirkulärt fack med högt läckra norska thailändska mat medan de tittar på traditionell thailändsk dansning. Om du vill få en glimt av mer traditionella kulturer (när du äter utsökt mat), var noga med att kolla på en av dessa utställningar! Priserna varierar men förväntar sig att betala cirka 500 THB per person. Några föreslagna visar är:

  • Khum Khan Toke (139 Thetsaban 2 Sai Nai Alley, +66 5 330 4121 khumkhantoke.com)
  • Mae Ping River Cruise (133 Charoenpratet Road, Changklan, +66 5 327 4822)

Hur man kommer till Chiang Mai

Om du är på en budget, är chansen att du ska ta bussen till Chiang Mai. Bussar lämnar nästan timme från Bangkok och tar cirka 12 timmar. Förvänta sig att betala cirka 750 THB. Det finns både regelbundna bussar och nattbussar. Nattbussar är inte bekväma och de slutar ofta, men att ta dem är ett enkelt sätt att spara på boende (bara ta med hörlurar eftersom de ofta spelar filmer).

Tåget är inte något snabbare, men det kan vara lite mer bekvämt. Förvänta biljetter till mellan 700-1400 THB. Det finns också ett mycket långsamt, naturskönt tåg som du kan ta. Det tar några dagar, men du kan sluta längs vägen och det är ett riktigt snyggt sätt att se landet. Om du har bråttom och planerar att flyga tar flyg från Bangkok cirka en timme, med priser på cirka 1 000 THB för en enkelflygning.

*** Chiang Mai har mycket att erbjuda alla resenärer, och några dagar här kan hålla dig snabbare än någon annanstans i landet. Jag har varit tre gånger, och jag hittar fortfarande nya saker att göra när jag är där. Jag känner mig aldrig uttråkad. Det är inte rätt djungelplats det brukade vara, men det är fortfarande en bra plats för att utforska den thailändska norra eller få lite seriös inköp.

Få den djupgående budgetguiden till Thailand!

Min detaljerade guidebok med 170 + sidor är gjord för budgetresenärer som dig! Det skär ut fluffen som finns i andra guideböcker och får rakt på den praktiska informationen du behöver resa och spara pengar i Thailand. Du hittar förslag på resplaner, budgetar, sätt att spara pengar, på och utanför misshandlad banan saker att se och göra, icke-turistiska restauranger, marknader och barer, och mycket mer !! Klicka här för att lära dig mer och komma igång.

Boka din resa till Thailand: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta billiga flyg med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer eftersom de söker webbplatser och flygbolag runt om i världen så att du alltid vet att ingen sten lämnas omvänd.

Boka din logi
Du kan boka ditt vandrarhem med Hostelworld. Om du vill bo någon annanstans än ett vandrarhem, använd Booking.com eftersom de konsekvent returnerar de billigaste priserna för pensionat och billiga hotell. Jag använder dem hela tiden. Mina favoritplatser att stanna är:

  • Julie Guesthouse - Clean, har comfy sängar och massor av utrymme för att hänga ut.
  • The So Hostel - Denna plats har mer av en hotell-atmosfär, så kom hit för en bekväm och lugn vistelse.
  • Kodchasri B & B - Om du vill ha en mer lyxig vistelse, har detta prisvärda 4-stjärniga hotell en pool, gym och gratis WiFi.

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Det är omfattande skydd om något går fel. Jag går aldrig på en resa utan det som jag har haft att använda det många gånger tidigare. Jag har använt World Nomads i tio år. Mina favoritföretag som erbjuder den bästa servicen och värdet är:

  • World Nomads (för alla under 70)
  • Försäkra min resa (för de över 70)

Letar du efter de bästa företagen att spara pengar med?
Kolla in min resurssida för de bästa företagen att använda när du reser! Jag listar alla de jag använder för att spara pengar när jag reser - och jag tror också hjälper dig!

Vill du ha mer information om Chiang Mai?
Var noga med att besöka vår robusta destinationsguide på Chiang Mai för ännu mer planeringstips!

Fotokrediter: 2, 4