Reseberättelser

Hur (och varför) Denna 72-åriga är Backpacking World


En av mina favorit saker att se på vägen är en äldre person på ett vandrarhem. Av någon anledning fyller det mig med vördnad och avund. Jag tänker alltid på mig själv: "Det är så coolt. Jag hoppas att när jag är äldre, gör jag fortfarande det här! "Jag hoppas också när jag är äldre kan jag fortfarande mage sovsalar! Äldre resenärer i vandrarhem har också de coolaste historierna. Jag träffade en gång en kille i ett vandrarhem i Warszawa, som förutom att dricka alla under bordet hade några intressanta historier från hippiespårsdagen på 60-talet!

På grund av det är jag glada att vår presenterade läsare denna månad är Sherill, en 72-årig kvinna som har reser de senaste tio åren. I vår intervju diskuterar hon hur hon packade upp sitt hus, sålde hennes grejer och gick ut för att äntligen inser hennes resedröm. Berättelser som detta påminner mig om att jag aldrig kommer att vara för gammal att resa. Hennes intervju är fylld med visdom och praktiska tips för andra som vill göra detsamma!Så, utan vidare, här är hon:

Nomadisk Matt: Berätta för alla om dig själv.
Sherill: Sedan min pappa var militär, jag reser innan jag visste vad resande var. Vid 5 års ålder flög jag från Boston till Buffalo på en stötvåg och bestämde mig för att jag ville vara en flygvärdinna, ha en fin kostym och hatt och flyga på ett plan.

År senare giftes jag med en militärman och reste i USA, [och spenderade också] tre år i Frankrike och i de bayerska Alperna. Det sätter verkligen [rese] buggen i mitt öra. Men under åren av att höja barn och arbeta var resan längst ner på prioriteringslistan - fram till pensionsåldern.

Vid 62, med barnen ur huset och mannen borta, rensade jag ut mitt liv och packade upp vad som var kvar i en Plymouth Voyager van med mina katter och två tält (jag kunde inte bestämma vilken jag ville) och jag led söderut från Tacoma, WA, till Sayulita, Mexiko. Planen var att lägret på stränderna för vintern och ta reda på resten på vägen. Tio år senare flyger jag fortfarande.

Vad inspirerade din nuvarande resa?
jag läser 1000 platser att se innan du dör, kontrollerade de som jag redan hade sett, och markerade de jag ville se. Jag fick inte någon yngre, så jag gick bara!

Min vägresa till Mexiko var min shakedown kryssning. Det var bara meningen att vara för vintern men varade i tre år. Efter mitt mexikanska äventyr återvände jag norrut till volontär för BLM i Oregon på en avlägsen campingplats på 10 platser. Den här månaden följdes omedelbart av resten av sommaren som lägervärd på Mt. St. Helens, där jag träffade några intressanta resenärer från Europa, bland annat en kvinna i synnerhet från Holland, som som det visade sig fungerat i tågmuseet i Utrecht som jag hade besökt flera år tidigare! Det är en liten värld!

Nu har jag varit på väg i 10 år, och jag har ingen ånger. Jag jobbar och reser och får uppleva livet hur jag vill!

Vilka hinder har du stött på när du planerade din resa?
Det största hindret passade allt jag behövde (kläder, personliga produkter, skor, böcker, elektronik och allt annat) i en väska. Det var svårt. När allt kommer omkring begränsar flygbolagen din vikt. Jag bad ett par av mina vänner att hjälpa mig att göra val också, och de gynnades av vad jag inte kunde ta. Du samlar säkert många saker under åren!

Det främsta problemet med äldre resenärer verkar vara mer om sjukvården än vad som helst annat. Du kan kolla USA: s utrikesdepartements lista över läkare i utlandet som talar engelska och några som gör hussamtal till ditt hotell eller vandrarhem. Jag har haft tur att ha minimala problem när jag reser Jag har dock sett människor som har blivit skadade, fallit ned på ojämn trottoar mm

Jag hade en personlig borste med detta i Italien och var väldigt glad att jag hade listan. Personen som jag reser med skulle inte ha vetat hur man hanterar detta, och portvakten, en ung italiensk student, var inte till någon hjälp. Ju mer information du kan ha till hands, desto mindre stress kommer du att resa.

Jag har resor sjukförsäkring samt försäkring för akut evakuering för medicinsk eller katastrofhjälp. Jag skulle inte resa utan heller, även om jag aldrig har använt dem. Kostnaden är värt lugnet.

Det är också en bra idé att använda Google Translate före tid och skriva ut några medicinska termer du tror att du kan behöva på din resa.

Apotekare i de flesta europeiska länder kan dispensera många mediciner utan doktors skript. Jag har använt detta i England, Spanien och Italien. Pekning och pantomim fungerar ibland när ord misslyckas.

Nu när jag är i Albanien, tycker jag hur viktigt det är att leta efter platser som har priser på produkterna. Även om jag är ett fan av bondens marknader, när du inte kan språket kan du vara ganska säker på att du kommer att betala mer än lokalbefolkningen.

Ansåg folk att du var galen för att gå ut för att resa världen ensam när du är 72?
Ja och nej. Folk som kände mig väl blev inte förvånade. Personer som kände mig oavsiktligt var antingen förskräckta ("du gör vad? Ensam? På din ålder?") Eller awed ("du gör vad? Ensam? På din ålder? Bra för dig!"). Jag var antingen en galen kvinna eller en fyrkant av hopp. Jag tycker om att tänka på mig själv som fyren.

Jag har en reseblogg för mina vänner och älskar att höra dem säga vilken inspiration det är för dem och hur stor det är att ha en äventyrlig vän eller från mina vänner som inte fysiskt kan resa, hur de tycker om att se och lära sig om nya platser i världen. Ett par av mina vänner använder till och med min reser till awe deras vänner.

Hur reser du i världen? Vandrarhem? WWOOFing? Vad gör du för att resa på en budget?
HelpX har varit min primära källa för volontärarbete, logi, mat och nya vänner. Som allt är ingenting perfekt, men den här resursen har varit 95% stor. Det har gjort det möjligt för mig att träffa nya människor i små byar, stanna längre och spara pengar. Det gav mig inblick i så många ställen i världen! Jag känner mig som en walking-encyklopedi av kända fakta!

Min andra resurs är Trusted Housesitters. Det är inte lika lukrativt när det gäller möjligheter, men det är användbart för kortare vistelser. Och ja, jag har också använt vandrarhem, men oftast bara när jag reser från plats till plats. Jag föredrar att stanna där jag kan volunteer i utbyte mot rum och bräda; det har verkligen sparat mig mycket pengar.

Jag frivilliga i fem veckor på ett "lyx" vandrarhem på Ring of Kerry, Irland. Vandrarhem brukade vara stora sovsalar, men idag kan du vara i ett vandrarhem i ett rum med eget badrum, eller du kan vara i en blandad sovsal med 16 sängar! De är verkligen för alla nu, men jag måste säga att det enda jag inte tycker om vandrarhem är att alla använder alla köksartiklar, och det finns nästan alltid inga bra sanitetsriktlinjer. De kan bli ganska äckliga så jag brukar inte använda köket.

När jag är på ett ställe där jag kan laga matar jag - och baka, eftersom bakat gott är vanligtvis säkert att lagra obehandlade. När matlagning inte är tillgänglig är det bondens marknad för frukt och grönsaker som kan tvättas och lagras. (Jag försöker alltid ha en baggie med ättika vatten att torka ner producera som jag inte kan tvätta i en handfat).

Jag har funnit att, till skillnad från USA, många länder inte typiskt förknippar upp den odelade delen av din middag. Om du frågar kan du få den i en plastpåse eller bara i vaxat papper. Du kanske vill ta med en plastbehållare bara om det är fallet.

Vilka råd skulle du ge andra seniorer som är oroliga för att göra detta?
GÖR DIN FORSKNING! Online-resurser finns där ute, och när du hittar en, kommer andra att dyka upp. Gör en lista eller matris om vad du vill ha och håll dig fast tills du har en bra bild av var och hur du ska resa. Om du vill titta på andra alternativ gör du det. Massor av människor fastnar i planeringen och får aldrig sina resväskor packade och biljetter köpte. Om du är väldigt nervös, få en returbiljett i fickan och taxi till flygplatsen.

Om du gillar jordbruk och allmänt arbete, gå till WWOOF; Om du vill frivilligt i vandrarhem, B & Bs restauranger eller spa - [eller är intresserade av] arbetskraft / lantgård jobb - gå till HelpX eller Stay / Work, eller sätt bara "volontärarbete i __ (namn på land) __" i din sökmotor.

Vill du lära dig engelska? Inte en certifierad lärare? Skriv in "English immersion programs" och det land du vill ha [att besöka] i din sökmotor.

Jag slutade just vara värd i en liten stad i norra Italien, där jag lärde engelska till elever i grundskolan. Det var en härlig upplevelse, angelägna sinnen redo att lära sig, och det fanns tre värdfamiljer som tyckte mycket om att visa mig italiensk konst, historia och mat i Verona, Bologna, Parma och Montova, varav två var UNESCO-platser . Skolans engelskspråkiga koordinator hittade mig genom HelpX.

Jag har gjort det i Madrid, Spanien, och kommer att vara i tre städer i Polen med det här i april. Tanken är att de ska bli bekväma och tala engelska, inte boka engelska. Du behöver inte tala annat än engelska.

Du kan också hitta korttidsboende via SERVAS och Hospitality Club, genom vilket ditt medlemskap tillåter dig att kontakta värdar som vill träffa resenärer och som kommer att vara värd dig några nätter i sina hem. Jag reser på min socialförsäkring, och när jag återvänder hem kommer jag faktiskt att ha ett litet häckägg i banken eftersom min största kostnadslägenhet - brukar vara gratis.

Hur finansierade du din resa?
100% social trygghet. Det är min resebank.

Vilken reaktion får du från yngre resenärer när du är på väg? Jag tycker alltid att det var coolt att se äldre resenärer backpacking världen.
Detta är en av de bästa delarna. Yngre människor förvånas först, särskilt när jag säger att jag är 72. Då börjar frågorna. Varför nu? Har du alltid rest? Var har du varit? Vad sägs om… ? Då hittar zingen alltid målet. Det är när de säger "Jag önskar att min mamma, pappa, syster, kusin, farbror ... kunde träffa dig" eller "My fill-in-the-blank är bara ____ och fungerar som livet är gjort." Det är både fantastiskt och ledsen att vara rollmodellen.

Hur bor du på budget när du reser?
Jag budgetar bara 75% av det jag har varje månad och spenderar ofta mindre än det. Jag planerar varje flytt och letar efter billig resa, korta avstånd och rabatter. Många länder erbjuder även rabattskickskort för seniorer. Spanien har Tarjeta Dorada, som erbjuder 40% rabatt resa måndag till torsdag och 25% av övriga dagar för sex euro. Italien har ett 30-euro rabattkort. Det finns alltid en ledig rabatt tillgänglig någonstans!

Att resa på av dagar, tidigt på morgonen eller sent på kvällen kommer vanligtvis med rabatt. Min vän och jag köpte just ett Spanien Pass för 175 euro, vilket möjliggör oss fyra resor var som helst i Spanien. Vi åkte från Madrid till Algeciras (nära Gibraltar) till Granada, och [även] Alicante till Valencia, sedan Valencia tillbaka till Madrid. Vi sparade vardera mer än 100 euro på detta pass.

Vad har varit ditt favoritmoment hittills?
En vän av mig tog bara sin första resa ut ur USA. Hon bestämde sig för att träffa mig i Madrid (hon sökte och fann en rundresa för under $ 800 USD). Hon erkände utan tvekan att hon var nervös för allt: det långa flyget, byte av plan i Heathrow i London, genom tullen, inte förstå språket, med utländska pengar, utan att veta var hon gick ... allting. Hon sa att hon inte skulle ha gjort det själv. Men nu när hon har gjort det, sa hon att hon skulle göra det om och om igen.

Hon var en trooper, dykning precis in genom att lära sig grundläggande spanska ord. Hur stolt var hon när hon kunde beställa frukost själv! Hon lärde sig riktningar, hon kunde lätt säga tack och snälla, hur man beställer mat - vi lade till 3-5 ord om dagen!

Vi tog lokalbussen från Algeciras till Gibraltar; hon såg Afrikas kust från "berget" och hade en apa sitta på hennes axel; i Granada besökte vi UNESCO: s världsarvslista Alhambra och tittade på en improviserad visning av flamenco dans på torget - och Granada är där jag firade min 72: e födelsedag. I Alicante firade hon sin 60-årsdag med att stå med båda fötterna fast planterade i Medelhavet och händerna i luften och skrek ut "Jag är i Spanien!" Därefter satt vi på stranden och drack spanskt vin. "Det blir inte mycket bättre än det här", sa hon.

Vilka ord av visdom gör du människor på staketet om att resa? Som någon som inte började tills de var 62, vad skulle du berätta för någon yngre än du?
Jag har träffat människor i alla åldrar, från många länder, som alla har berättelser om varför och hur de reser. Alla har sagt detsamma: den enda anledningen till att jag går hem är att hitta ett jobb, spara pengar och komma tillbaka på vägen igen. De av oss som är resenärer, vi vill ha inget annat än att uppleva världen och dess folk - även om vi har några problem på vägen. Fördelarna med att undersöka och dela hur andra bor, tänker, äter, jobbar och ... tror breddar vår förståelse av världen, för oss närmare varandra och gör oss mer mänskliga.

För mig personligen sa Willie Nelson det bäst: "Jag vill vara på vägen igen för att se saker jag aldrig sett tidigare, och får aldrig se igen."

*****

Sherill s historia är verkligen inspirerande. Medan fler och fler människor lär sig kan du resa i alla åldrar (antalet "äldre" resenärer som e-postmeddelanden jag har exploderat under det senaste året), det finns fortfarande för många som tror att du inte kan, men jag hoppas att intervjuer som denna förändring sinnen (så överväga att dela det!). Sherill har också en blogg och du kan följa hennes äventyr genom att klicka här!

Bli nästa succéhistoria

En av mina favoritdelar om det här jobbet hörs människors reseberättelser. De inspirerar mig, men ännu viktigare, de inspirerar dig också. Jag reser på ett visst sätt men det finns många sätt att finansiera dina resor och resa världen. Jag hoppas att de här berättelserna visar att det finns mer än ett sätt att resa, och att det är i din grepp att nå dina resmål. Här är ett annat exempel på människor som gjorde resan en prioritet lite senare i livet:

Vi kommer alla från olika ställen, men vi har alla en sak gemensamt: vi vill alla resa mer.

Gör idag dagen du tar ett steg närmare resa - oavsett om du köper en guidebok, bokar ett vandrarhem, skapar en resplan eller går hela vägen och köper en flygbiljett.

Kom ihåg, imorgon får aldrig komma, så vänta inte.