Reseberättelser

Reader Stories: Hur Erin är att justera till Life Back Home

Justering till livet hemma kan vara en utmaning. Jag kommer ihåg min första gång att komma hem: Jag hade stor kulturchock. Jag kommer ihåg att stormarknaderna bara känns så stora. Och butikerna. Och måltidsportionerna. (Vi har så stora måltider här i staterna!) Plus, de flesta av mina vänner kunde inte relatera till min känsla av oro. Det var en utmaning från att alltid vara på väg att plötsligt göra motsatsen. (Det var klart att jag inte klarade. Min lösning var att fortsätta resa!)

Men det är en känsla som händer för många resenärer. När jag pratade med Dani och Craig of Den breda världen i DC efter sin resa runt om i världen tog vi tröst i varandra eftersom vi var de enda som kunde relatera till hur varandra kände.

I tidigare läsarens berättelser har vi pratat mycket om att människor lämnar, men idag ska vi prata om att komma hem och återställa till livet utanför vägen.

Nomadisk Matt: Berätta för alla om dig själv.
Erin: Jag är 45 och jag växte upp i hela Stillahavsområdet: Kalifornien, Washington, Hawaii och Nya Zeeland. Jag är en tidigare bankchef som bestämde att jag skulle föredra att spendera min tid att arbeta med ideella organisationer och resa världen. Jag överträffade mig från bank och tog ett jobb på en ideell organisation. Jag byggde gradvis en specialitet i filantropiska finansiella produkter och för ungefär sex år sedan startade jag ett konsultföretag. Som konsult sätter jag upp mina kontrakt så att jag kan ta tre månader av varje år för att resa utomlands och frivilligt. Efter flera år av detta arrangemang bestämde jag att jag ville ta en längre tvåårig sabbatical för att resa världen frivilligt. På den tiden var jag rädd för att köpa ett hem, så jag hade en snygg summa borttagen. Jag knackade på detta sparande för att finansiera min resa.

Var åkte du på din resa?
Under mina två år besökte jag alla sju kontinenterna och 62 länder. Jag började på Fiji på nyårsafton och slutade i Antarktis och arbetade mig upp genom Patagonien när jag återvände hem till staterna. Trots att jag hade 3-4 höjdpunkter ville jag träffa (vandring i Himalaya, besöker Angkor Wat, utforska Indien), jag hade ingen uppsättning resväg. Jag ville med lätthet flexibiliteten att vandra världen som jag gjorde nya vänner och lärt mig av spännande platser. Som ett resultat åkte jag inte i en rak linje eller till och med en region i taget, men hoppade över hela världen. Medan min resvägen var flytande hade jag tre klara mål för min resa: att ge mig tid att läsa och skriva och frivilligt. [Du kan läsa om Erins resa och volontärarbete på hennes hemsida.]

Nåväl, eftersom vi förmodligen undrar, hur var din resa?
Jag hade ganska skrämmande stunder på min resa, särskilt för att jag föredrar att resa överland och ta lokal transport när det är möjligt. Det finns säkert några minnen - en busskrasch i Etiopien, hoppar ut ur en bil i Zambia, politisk oro i Mellanöstern och Afrika söder om Sahara - som fortfarande ger mig en paus. Jag hade också några våldsamma äventyrsvippor som jag kunde ha gjort utan.

Har du en plan för när du kommer tillbaka?
Jag hade en plan: Jag försökte orkestrera ett drag till London i oktober. Tyvärr föll dessa planer igenom. I stället för att ta tillfälliga konsultuppdrag innan de flyttar över dammen behöver jag nu tänka på ett mer permanent liv. Jag har varit tillbaka två månader och överväger fortfarande vilken stad jag borde leva i, vilken typ av arbete jag vill göra och hur jag vill bygga upp mitt liv. Även enkla saker som att hyra en lägenhet och köpa en bil och möbler är i drift. För närvarande splittrar jag min tid mellan San Francisco, NYC och min familj i Florida. Jag utrustade möblerade lägenheter flera veckor i taget och hyra en bil när jag behöver det. Och jag lever fortfarande ur en resväska. Så jag antar att mitt nomadiska liv inte har slutat bara för att jag kom hem.

Har du justerat till livet efter att ha varit borta så länge?
Jag är lite blåst bort av effektiviteten i det moderna amerikanska livet. Jag är också förvånad över att jag ibland går ner på gatan och det finns inga andra människor runt. Det är kusligt, som att vara på en öde film set. Och jag är dumbfounded av bounty i våra stormarknader - gångar och gångar av mat. Självklart har jag märkt dessa skillnader när jag återvänt från tidigare resor, men nu kan jag föreställa mig hur en besökare kan se på det enorma enorma livet i det amerikanska livet.

För mig översätter denna lushness från det fysiska till det psykologiska. Jag är väldigt stolt över vad vi har här i Amerika, med de val vi har och våra rättigheter som individer. Medan vi aldrig tror att de räcker, har jag bevittnat andra delar av världen där de inte har någon av dessa friheter alls. Det gör mig väldigt uppskattande för att vara amerikansk.

Vad var den svåraste delen av att komma hem?
Jag tror att den mentala övergången är den svåraste delen av att återvända. Som jag nämnde lever jag fortfarande liv som en nomad, utan stor vilja att lägga ner rötter. Förra veckan var jag i kö i en butik när jag plötsligt gick ut ur ledningen och slog ner det objekt jag skulle köpa. Anledningen? Det skulle inte passa i min resväska.

Jag kämpar också lite med att vara hemma igen. Jag har funnit att mitt liv är en gång en tom duk och jag har chansen att skapa det liv jag vill ha. Jag tycker att det här är en bra möjlighet, men möjligheterna är bokstavligen oändliga, så jag vill ta tid och fatta tankefulla beslut.

Mina vänner och familj är stödjande eftersom de bara är glada att få mig hemma. De har välkomnat mig till sina hem och jag har kunnat genast återskapa våra vänskap. Jag har haft mycket tur att ha ett så starkt supportnät när du reser och vid min återkomst.

Jag tycker att jag sitter tyst mycket, bara tänker. För mig är det här genom övergången: tillåter mig tid och utrymme att börja bearbeta allt jag har upplevt. Jag är övertygad om denna reflektion kommer en ny väg att dyka upp för att jag ska följa.

Hittade du arbetsgivare tittat på din resa som en negativ eller hjälpte det till att säkra ett jobb?
Mina resor har inte påverkat min karriär negativt på något sätt. När jag återupplätt min konsultverksamhet har min internationella erfarenhet förbättrat mitt perspektiv och vad jag kan erbjuda kunder. Och min blogg, www.GoErinGo.com, som förknippade mitt äventyr i realtid, fortsätter att vara inriktad på sociala frågor, resor, volontärarbete och deltagande filantropi. Det här är alla områden som är en förlängning av mitt filantropiska konsultarbete.

Mina resor har också lett till ytterligare möjligheter. Jag pratar nu regelbundet på skolor, företag och medborgarorganisationer om min resa och volontärarbete utomlands. Och självklart skriver jag min bok, Äventyrsfilantrop, om min erfarenhet.

Vilka råd skulle du ha för människor som kommer hem efter en lång resa?
Jag skulle rekommendera att återkomma långsamt, för att tillåta dig själv tid att acklimatisera till bekanta omgivningar. Du är inte samma person som när du åkte på resan, så förvänta dig inte att hoppa tillbaka till ditt gamla liv. Du har vuxit i ditt tänkande, så ge dig själv tid att utforska - precis som du gjorde på vägen.

Justering tar helt enkelt tid. Du måste vänja dig vid vad som var så bekant. Min enda råd är att fortsätta att prata med de personer du träffade på resa, särskilt de som redan är hemma. De vet vad du går igenom. De kan relatera och genom att prata med dem om hur du känner, det gör övergången mindre svår.

************

Bli nästa succéhistoria

En av mina favoritdelar om det här jobbet hörs människors reseberättelser. De inspirerar mig, men ännu viktigare, de inspirerar dig också. Jag reser på ett visst sätt men det finns många sätt att finansiera dina resor och resa världen. Jag hoppas att de här berättelserna visar att det finns mer än ett sätt att resa och att det är i din grepp att nå dina resmål. Här är ett annat exempel på någon som anpassas till livet efter hans stora internationella äventyr:

Vi kommer alla från olika ställen, men vi har alla en sak gemensamt: vi vill alla resa mer.

Gör idag dagen du tar ett steg närmare resa - oavsett om du köper en guidebok, bokar ett vandrarhem, skapar en resplan eller går hela vägen och köper en flygbiljett.

Kom ihåg, imorgon får aldrig komma, så vänta inte.