Reseberättelser

Ottawa: Ett utmärkt besök i Kanadas huvudstad


Jag tänkte aldrig mycket på Ottawa. Jag visste att det var huvudstaden i Kanada och att det hade några sportlag, men förutom det var det aldrig på min radar. När jag tänkte på platser jag ville besöka i Kanada kom destinationer som Vancouver, Calgary, Banff, Montreal, Quebec City och sjöprovinserna alla i åtanke, men Ottawa var alltid i slutet av min lista, om det ens gjorde lista. När jag hade en chans att åka dit på en ny resa till Kanada, ryckte jag helt enkelt. Jag såg fram emot Montreal mer än någonting annat.

Jag var i Kanada med allt överallt och Brooklyn Nomad för en veckolång pressresa med tillstånd av VIA Rail. Vi testade deras nya Wi-Fi-tjänst, som faktiskt hade varit ute för några månader redan. Jag tog resan eftersom jag verkligen gillar att resa med tåg. Det är ett bra sätt att se landsbygden och mycket mindre stressande än flygplan. Om du någonsin reste via Amtrak, vet du hur långsam tjänsten är och hur illa tågen är. Medan VIA Rail är mycket bättre än Amtrak är det ingen fransk TGV eller tysk Bahn.

Dra i Ottawa, jag förväntade mig inte mycket, men staden överraskade mig. Inte bara är Ottawa vacker, det är också spännande. Turismens tjänstemän gav oss en snabb rundtur i staden, som inkluderade Ottawas förorter och parker, premiärministerns hus och Ottawa-floden. Det var helt vackert. Vi fick föraren att dra över ofta för att få bilder. Sedan det är fallet i Ottawa, var träden fantastiska nyanser av röda och apelsiner som gjorde staden ännu mer serene. Centrumkärnan, med sina många kvarter, restauranger och affärer, är lika vacker som förorterna.

Efter incheckning i Château Laurier och utforska downtown, blev jag förvånad över att hitta den har en västerländsk känsla för det. Jag kände nästan som om jag var i Deadwood eller någon annan gammal västra stad. Byggnaderna hade dessa stora uteplatser, markiser och fönsterluckor. Men när jag lärde mig om Ottawas förflutna som en grov logggemenskap, överraskade det mig inte att det känns "västerländskt". Staden började som en logggemenskap med mycket få människor och lagar, precis som städer i det amerikanska västern. Det är inte konstigt att det har en liknande känsla.

Jag hade hoppats att gå runt mer, utforska de många museerna i staden och gå in i Quebec-delen av staden, men jag hade inte tid. Vår tid var fylld med officiella middagar och luncher och flera sightseeingturer med våra värdar. Plus, det var smärtsamt kallt, och jag kan inte hantera kallt väder. Jag är en solyrkare.

Under alla omständigheter var Ottawa helt enkelt enastående. Jag hade inte förväntat mig mycket från staden och det var därför jag trivdes så mycket. Resenärer har ofta förutbestämda uppfattningar om en plats, och oftare söker vi inte efter saker som förstärker stereotyperna i våra huvuden. Vi åker till Amsterdam och "se" alla kaffebar, röda lampor och kanaler, men på något sätt förbises den stora kafékulturen och konstscenen där. I Bangkok ser vi sleaze, trafik och föroreningar, men vi saknar de vänliga människorna och trivseln. Det är ofta de platser som vi minst vet om att blåsa oss bort mest.

Det finns det här buddhistiska ordstävet jag lever av som säger "Inga förväntningar, inga besvikelser." Om du inte förväntar dig något, hur kan du aldrig få vad du förväntar dig? Ottawa visade mig hur viktigt denna filosofi är. Om du inte har förutfattade uppfattningar, kommer alla städer i världen att leva upp till dina förväntningar. Det kan till och med leda till en rikare erfarenhet, eftersom du kommer vara mer öppen för att uppleva staden, eftersom du inte har någon aning om vad det kan erbjuda.

Ottawa blåste mig definitivt bort. Jag fick knappt skrapa ytan av staden, men jag älskade det som jag repade. En dag går jag tillbaka (på sommaren) och spenderar mer tid på att besöka museerna som pricker staden och äter på de läckra restaurangerna som jag såg på varje hörn. Ottawa är helt enkelt inte den tråkiga huvudstaden som jag trodde att det skulle vara.

För mer information om Kanada, besök min guide till kanadensisk resa.

Notera: VIA Rail betalade för min resa.