Reseberättelser

Bor Les Bons Temps på Mardi Gras


När jag kastade pärlor över smidesjärnbalkongen av Bourbon Bandstand i franska kvarteret tittade jag ner på massorna: främlingar i utarbetade kostymer rostade drycker, skrattade och dansade med varandra som gatorband utförde jazz. Alla flyttade som om en del av en välövad scenproduktion utfördes otaliga gånger tidigare.

"Mardi Gras är verkligen vild," tänkte jag.

"Laissez les bons temps rouler!" ("Låt de goda tiderna rulla!")

Mardi Gras (fett tisdag) är dagen innan lånat, där du bor som det är din sista och hämtar livets frestelser.

Att delta på New Orleans Mardi Gras hade varit en dröm för mig sedan college. Att se bilder i tidningar och funktioner på TV fick mig att säga, "Jag vill gå till DEN DÄR! Det verkar roligt! "Men åren har gått, college är ett avlägset minne, och mina dagar att snubbla genom gator är långt efter mig. Medan den vilda festen i dag medför lite till mig, tog min stora amerikanska vägresa mig till New Orleans under festivalen så jag bestämde mig för att suga upp det och kasta pärlor med de bästa av dem!

Anländer till New Orleans söndagen före Mardi Gras, min vän Kiersten från Blonde Abroad och jag tävlade för att fånga den berömda Bacchus-paraden. Det är en av de största paraderna i staden och är känd för sin storlek, spektakulära flottor och kändisvärdar. Flotten är täckta i utarbetade mönster och ljus.

Men Bacchus är bara en av många parader.

Början i januari är New Orleans fylld med dagliga parader som är en integrerad del av Mari Gras säsongen. Liksom Bacchus har de gigantiska och utarbetade flottor, kostymer, dansare och marchband som är utformade för att skapa en karnevalsam atmosfär. När de blåser genom staden kastar folk på flottorna pärlor, leksaker och till och med kokosnötter i massorna nedan.

Lokala invånare linje parade rutter, skapa mini picknick områden komplett med lounge stolar, mat och bord. De tar upp hela delar av gatan och anländer tidigt på morgonen för att hävda sin plats. Många kommer ens med stegar för att få en bättre utsiktspunkt för att fånga allt som kastas från flottorna.

Dessa picknickområden rubbar gatorna, eftersom åskådare tar främsta fastigheter från andra åskådare. Vanligtvis försöker städer att tillåta så många människor att se parader som möjligt och avskräcka dem som tar upp så mycket utrymme. Men här i New Orleans bryrde ingen sig, och jag fann att den lilla skillnaden var en av de mest intressanta delarna av festivalen.

När Mardi Gras kommer närmare fyller staden med uppenbarare och fester. Paraderna tar ut publiken, och musik och drycker håller dem. I New Orleans finns det ingen sådan som stängningstid.

Sedan, på den stora dagen, brister New Orleans i organiserat kaos.




(Notera: Alla bilder utom den främsta är av Blonde utomlands.)

Början tidigt på dagen för Mardi Gras, Zulu-paraden - känd för att kasta kokosnötter - väger sig genom staden, och Society of Saint Anne - mest känt för sina utrustade kostymer - lämnar Bywater för franska kvarteret, med uppenbaringar som går med längs vägen. När dagen fortsätter växer partierna i storlek i franska kvarteret och gatorna sväller med leverantörer och partygoers.

Jag tillbringade min dag på Bourbon Street, New Orleans mest kända drinkgata. Det är här alla turister går och, även om de inte är de mest "lokala" platserna, var alltid en plats jag ville se.

Mina vänner och jag träffade några italienska turister, bundna över drycker och tillbringade eftermiddagsbarhopping. Dagen blev fuzzy när dryckerna flyttade, och vid ca 9 p.m. Jag ringde det en natt, gick hem och gick ut ... jag menar, gick och lägg mig. (Det finns de som kan börja dricka klockan 1 och gå till gryning. Jag är inte en av dem.)

Även om det var en tidig natt för mig var Mardi Gras lika kul och upprörande som jag hade hoppats. Alla var i en glad, vänlig och välkomnande stämning. Jag älskade kamratskapet. Firandet av firandet och brödraskapet i hela staden utgjorde massorna (även om det finns gott om områden där du kan komma ifrån dem!).

Även om det var förmodligen mitt enda besök (det finns otaliga andra fester att se), är Mardi Gras - med alla parader och zany kostymer - en rolig, festlig och lite konstig händelse som är värd att försöka se.