Reseberättelser

19 saker jag lärde mig från 10 år Blogging


Tillbaka i januari 2008, hade jag just återvänt från min resa runt om i världen. Jag var bruten och fick ett temp jobb på ett sjukhus. Mitt jobb var att sitta där, svara på telefoner, öppna posten och brukar inte bryta någonting medan heltidsassistenten var på mammaledighet. Inom några dagar sa jag till mig själv: "Det här är inte för mig." Att vara tillbaka i en båt kände att jag var tillbaka till samma ställe som jag lämnade. Precis som de senaste 18 månaderna på vägen hade inte hänt. Det var försvinnande. Jag ville vara "ute" - den mytiska platsen som var var som helst men hemma.

Sitter i den där båsen, undrade jag: "Vad kan jag göra för att hålla mig på resande?"

"Travel writer" verkade som en bra idé.

Så jag startade en blogg för att visa upp mitt jobb, få frilansskrivning, kanske skriva några guideböcker, och förhoppningsvis leva allt från det här. Jag föreställde mig ett kors mellan Bill Bryson och Indiana Jones.

Jag bugged mina design vänner för hjälp, lärde mig HTML, skrev blogginlägg efter blogginlägg, kopplade till andra bloggare, slog historier till online-publikationer och räknade ut SEO och sociala medier.

Idag är det årsdagen för mitt första inlägg. Jag kan inte tro att jag fortfarande är på den tio år senare. Det som började som ett online-CV har förvandlats till ett företag som omfattar denna webbplats, en välgörenhetsorganisation, vandrarhem, konferens, bloggingkurs, mötesmöten, turer, e-böcker och en NYT bästsäljande bok.

Så, på dagens tioårsjubileum vill jag dela med mig av några av de affärs- / bloggundervisning som jag lärde mig (ofta det svåra sättet) under det senaste decenniet:

1. Att vara första hjälper, men det är inte en förutsättning för framgång.

När jag började var resor blogga i sin linda. Börja innan det blev vanligt bidrog verkligen till den framgång jag har idag. Det skulle vara dumt att förneka det.

Men det är inte det viktigaste. När allt var Netscape först - men hur många av dig använder det fortfarande idag?

Och jag kan namnge dussintals och dussintals bloggar som gick under trots att de började tidigt.

Men ännu viktigare kan jag namnge dussintals och dussintals bloggar som har börjat de senaste åren som har gjort mycket bra.

Det som betyder mer än att vara första är att vara vedhållande och innovativ, skapa kvalitetsinnehåll, erbjuda något som löser dina läsares problem, nätverk och många andra saker. "Att vara första" skulle vara låg på min lista över "saker du behöver för framgång".

2. Du kommer att förändras - och så kommer din blogg. Det är ok.

Ditt liv kommer att förändras - och så är din blogg. Först ville jag resa mycket och bara blogga. Nu vill jag stanna på plats mer. Bygg en rutin. Gå till gymmet. Skriv fler böcker. Kanske starta en podcast. Mentor mer. Gör fler samhällshändelser.

I grund och botten, inte vara nomadisk längre.

Under lång tid motstod jag den förändringen. Jag försökte fortfarande vara den person jag var när jag började hela saken. Vad skulle jag vara om inte Nomadic Matt? Hur skulle den här webbplatsen fortsätta?

Sedan sa jag: "Vem bryr sig? Så länge den här webbplatsen hjälper människor att resa, är det inte riktigt viktigt om jag alltid är på väg. Innehållet betyder mer än någonting annat. "

Folk kommer antingen att älska det ... eller de kommer inte att vara på (eller av) vägen kommer inte att förändra det.

Dessutom kommer dina läsares liv också att förändras. De blir äldre också. De kommer att ha nya önskningar. Kanske slutar folk läsa din blogg eftersom de tycker det är tråkigt. Eller de växer ut ur ditt råd, eller de slutar helt enkelt resa. Det spelar ingen roll. Det är bara hur det är.

Livet förändras för dig och dina läsare.

Var inte rädd för förändring.

3. Gör inte detta för du. Gör det för dina läsare.


Vet du vem de mest framgångsrika människorna är? De som vaknar och tänker på hur de gör någons liv bättre. De människor som gör vad som än är det gör de av en anledning bortom sig själva. Om ditt mål är att få fri resa och hur man gör coola saker själv, kommer Internet snabbt att trösta på dig. Ingen vill läsa historien om att någon gör saker som de aldrig kan göra. "Inspirationsporno" går bara så långt. Vi vill alla ha människor - och företag - som löser ett problem vi har i vårt liv. Det kan vara allt från det vardagliga "jag behöver veta hur man klär bättre" till den esoteriska "vad gör jag med mitt liv?"

Oavsett vad du gör, gör det för dina läsare. Tänk på hur man löser sina problem.

Gör något som gör din målgrupp gå, "Eftersom jag kom hit är mitt liv bättre."

För mig hjälper det människor att resa billigare. Ta reda på vad det är för dig. Ditt uppdrag borde aldrig vara "Hur kan jag göra mitt liv bättre?" Folk kommer att se igenom det. Att vara en personlighet på Internet varar bara så länge som din schtick är i mode.

Om ditt uppdrag är centrerat för läsaren står du tidstestet.

4. Eftersom dina läsare vill att du ska lyckas

Din publik önskar stödja dig. De läser dig av en anledning. Ge dem ett sätt att stödja dig. Tänk inte, "Åh, folk gillar bara fria saker. Jag kommer att behöva kasta upp annonser och göra varumärkeserbjudanden eller jag kommer bli bruten. "Folk vill stödja artister och kreativa människor de älskar. Var inte rädd för att sälja dem en produkt du skapade. Eller starta en Patreon-sida. Eller gör turer. Eller skapa en prenumerationstjänst för tilläggsinnehåll. Mark Manson gör det för $ 5 per månad. Vet du vad? Jag satsar på att många betalar det.

Ge människor ett sätt att stödja dig och de kommer att överraska dig. För när du skapar något som hjälper människor och förbättrar sina liv, de vilja att stödja dig. De kommer att gå ut ur deras sätt att göra det. Eftersom alla vill hjälpa dem som hjälper dem.

5. Sätt att tjäna pengar kommer att förändras kraftigt.

Det har alltid varit enkla sätt att tjäna pengar online. Först var det Googles annonsnätverk, AdSense. Du skulle släppa upp några annonser som såg ut som vanliga länkar och folk skulle klicka bort. Då var det bannerannonser. (Det finns båda fortfarande, men hur många av oss klickar på bannerannonser?) Sedan sålde det textlänkar till företag som försökte spela SEO. Sedan sponsrade inlägg som gjorde samma sak men var förmodligen svårare för Google att upptäcka.

Var och en en kram som folk sa skulle vara för evigt. (Nu är det "influencer" -marknadsföring, där alla med följande får gratis grejer, och människor säger fortfarande samma sak om det.)

Men allt förändras.

Om du bara gör den mest populära saken att tjäna pengar på nätet, kommer du att misslyckas. När tidvattnet skiftas kommer du att lämna väskan och måste börja om igen.

Lita aldrig på en kram för din inkomst. NÅGONSIN.

Till exempel brukade du kunna sälja e-böcker för som $ 50. Nu tack vare Amazon och folk brukade $ 1,99 Kindle böcker, som har ändrats. Ingen köper dyra e-böcker längre. E-böcker är en billig produkt. Vi säljer mycket e-böcker och var tvungna att anpassa vår modell ... men det tvingar oss också att räkna ut andra sätt att tjäna pengar. Vi brukade förlita oss på en sida för mycket av vår associerade inkomst men då föll det i Google och vi var tvungna att krympa för att räkna ut vad vi skulle göra.

Anta alltid vad det är du gör inte kommer att hålla. Det kommer att hålla dig innovativ.

6. Skapa egna produkter.


Fortsätt med den ideen, äger din inkomstström så mycket som möjligt: ​​e-böcker, turer, T-shirts, vad som helst.

När jag började sålde jag många textlänkar (se # 6). Därefter gick det en dag till noll när Google ändrade sin algoritm. Det störde mig inte, för då hade jag redan gått vidare. Jag hade e-böcker. Då turer. Sedan kurser. Ett vandrarhem. En konferens. Jag hade diversifierat min inkomst och skapade mina egna produkter.

Att ha egna saker - oavsett vad det är - betyder att du inte litar på andra för din inkomst eftersom du aldrig vet vad som kan hända. Amazon kunde sparka dig ur sitt program eller minska sin utbetalning i hälften (vi sparkade ut i några månader och förlorade tusentals. Lyckligtvis är vi tillbaka men pengarna är borta), influencemarknadsföring kan förändras, varumärken kanske inte vill att arbeta med dig, eller någon kunde sänka sin affiliate-sats eller sluta erbjuda sina program helt och hållet.

När 100% av din inkomst är från andra människor, är du 100% till nåd av andra människor. Genom att skapa egna produkter kan du vara oberoende.

Alltid äga din inkomst

7. Dina första saker kommer att suga.


Åren från nu kommer du att se tillbaka till dina första artiklar och gå, "Vem i helvete ville läsa detta? Det här är hemskt! "Eller du kommer att titta på den första versionen av din webbplats (se ovan) och gå" Vad F tänkte jag !!! "Det är bara naturligt. Det betyder att du har vuxit som en författare (och en bloggare). Det handlar om framsteg, inte perfektion. I början, obsess dig inte om ditt arbete (vare sig du skriver eller designar). Ställ det bara ut och gå tillbaka senare och åtgärda det.

Varför? Du blir bara bättre genom att göra. Vänta aldrig på perfektion. Och om du väntar på perfektion börjar du aldrig din blogg. Det finns ingen kostnad för att lägga upp en webbplats. Ta bara upp det och fixa problemen senare!

8. SEO är inte ett smutsigt ord.

Många bloggare tycker att SEO är denna smutsiga sak, att optimering för Google tar bort från "människans" hemsida. Men varje dag söker miljarder människor efter svar på sina frågor. Optimera din webbplats för sökmotorer innebär att din webbplats kan vara den som svarar på deras fråga. Det är en källa till obegränsad fri trafik!

Under det senaste decenniet har fokus på SEO gett mig en stor fördel och har hjälpt mig att nå miljontals människor, tjäna pengar och få mediaanmälningar (jag fick en gång en stor funktion på CNN eftersom journalisten hittade mig på Google).

9. Skriv för människor.

Men skriv fortfarande för människor. Lägg inte in alltför optimerat innehåll, för i slutet av dagen vill du att folk ska ansluta till din webbplats. Ingen är lojal mot WikiHow eller någon annan generisk informationswebbplats. Människor läser bloggar eftersom de ansluter sig till rösten bakom den. Optimera för Google, men skriv för människor.

10. Det kommer alltid att finnas motgångar.

Sex år efter att jag startade den här bloggen bodde jag på kreditkort i tre månader. Jag hade lagt alla mina pengar i ett Kickstarter-projekt, och tills det slutade var jag bruten. Jag slog mitt insamlingsmål, betalade mina räkningar och lanserade appen. Men det visade sig att jag inte visste hur mycket jobbappar var, och när jag slutade uppdatera appen var jag ner på $ 10.000.

Jag har kört försäljning som inte gick någonstans. Lanserade böcker som ingen köpte. Hosted webinars ingen visade sig. Gjort skjortor ingen ville ha. Redesignade delar av min webbplats som orsakade omvandlingar att krascha. Hyrda konsulter som inte gjorde någonting annat än min bankbalans. Försökte video som gick ingenstans.

Jag har misslyckats ständigt.

Tricket är att komma ihåg att misslyckande är en lärare. Visst suger det slösa tid och pengar på alla dessa projekt som inte fungerade men vi tog lektionerna från dessa projekt och förbättrade platsen och läsaren upplever andra sätt. Om du tror på ditt uppdrag, bara ta upp dig själv, damm själv, lär dig och gå vidare. Du hittar ett annat sätt att få ditt meddelande över.

Som Edison sa, misslyckades han, han hittade bara 10 000 sätt som inte fungerade.

11. Människor kommer verkligen att vara betydelsefulla. Jag menar verkligen.

Internet ger ut det bästa - och det värsta - hos människor. De kommer att bli riktigt menade. Jag menar så menar att du vill curl upp i en boll och gråta. Det kan du faktiskt göra. Jag har en hel mapp med alla de genomsnittliga e-postmeddelanden jag får.

Du måste lära dig att utveckla en tjock hud. Eftersom det bara kommer att bli värre desto större blir du.

Det tar tid att lära sig att göra detta, men ta det inte personligen. Det handlar aldrig om dig. Det handlar om deras problem och deras liv. Folk gillar att troll för att göra sig må bättre. Du är bara deras nuvarande mål.

Bara ignorera hatarna och fortsätt. Det är lättare att säga än gör, men du måste!

För varje troll finns tusen personer som värderar vad du gör.

Och när du får en troll, skicka den här videon:

12. Starta en e-postlista.

Från den dag du börjar din blogg, starta en e-postlista. Tweets, Facebook, sociala medier - folk saknar dessa uppdateringar hela tiden.

Sociala medier ändras hela tiden. Facebook säger "Betala mig eller aldrig dina läsare kommer aldrig att se ditt innehåll", Vine går ur drift, och Instagram gör några skraj saker - och plötsligt kan du inte nå människor längre.

Men ingen saknar ett email. Alla kontrollerar sin inkorg hela tiden! E-post är fortfarande kung. Mitt största misstag startade inte en e-postlista direkt i början. Glömma gillarna. Få e-postmeddelanden och du kommer alltid att ha kontroll över din publik. Ingen algoritm kan ta bort det från dig.

13. Kalla aldrig dig själv som en influenser.

Stephen King har påverkat en generation av författare, George Lucas en generation av sci-fi-fans, Gloria Steinem en generation av kvinnor. Ditto till folk som Gene Roddenberry, Ernest Hemingway, Tim Ferriss, Carrie Fisher, Gal Gadot, Levar Burton, Mr Rogers, Steve Jobs och otaliga andra.

De fick folk att göra något. För att förbättra sig, läs mer, följ deras drömmar och sträva efter att bli bättre.

De påverkas.

Går de runt och ringer själva influencers?

Nej.

Varför?

För att vara en influenser är ett falskt yrke skapat av årtusenden och sociala medier "stjärnor".

Du har inflytande när folk lyssnar på dig. När jag tycker mig själv "Vad skulle Bryson göra?" - det är Brysons inflytande. Mina vänner har inflytande över mitt liv när jag följer deras rekommendationer. På vissa sätt har jag inflytande när jag föreslår något reserelaterat och någon gör det.

Du har inflytande när du ger värde och gör någons liv bättre.

Du har INTE inflytande eftersom 20 000 personer "gillade" ett foto på väg hem från jobbet.

Verkligt inflytande kommer inte från att kalla dig en inflytande men från vad du faktiskt gör och det exempel du ställer in.

Ställ inte ut för att vara en inflytande. För det är du centrerad. Ej READER centrisk. (Se # 3 igen.)

14. Framgång tar tid.


(Foto från Derek Halpern)

Många människor försöker bli kända idag. De vill vara rika och framgångsrika NU och bryr sig inte om hur de kommer dit. Men var är de Vine stjärnorna nu?

Jag kan inte fel människor som vill ha snabba pengar, men kom ihåg, det krävs verklig framgång för många år. Det är jobb. Anthony Bourdain blev inte känd över natten. Stephen King avvisades otaliga gånger. Morgan Freeman blev inte känd förrän han var 40. Det tog mig år att göra detta till ett levande.

Detta är en maraton, inte en sprint.

Om du inte har tålamod för lång tid, bör du hitta något annat att göra.

15. Det kommer alltid att finnas någon bättre.


Var ödmjuk. Kom ihåg att så bra som du tror att du är, det finns någon bättre. Jag kan namnge tio personer som gör vad vi gör bättre. Allt som gör det får mig att försöka hårdare. Säg inte, "den personen gör det och jag är inte." Säg "Vad kan jag lära av dem?"

Endast dårar tror att de är kloka. Människor som inte lär sig eller hittar mentorer är de som bleknade bort. De flesta bloggare jag känner som stagnerade eller misslyckades var också de som aldrig läste böcker, hittade aldrig mentorer eller deltog aldrig i konferenser. De förbättrade sig aldrig. Min framgång är delvis för att jag alltid sökt efter ny kunskap, böcker och speciellt lärare. Jag skulle inte vara här utan mina mentorer.

Om du inte lär dig växer du inte.

16. Om du ska vara en affär, behandla det här som ett företag.

Det är lätt att se allt som kostar, men att investera i ditt företag är det säkraste sättet att växa.

När jag började hade jag inte mycket pengar och jag hatade att spendera pengar på saker. Jag hittade de billigaste designersna, hosting, virtuella assistenter och teknisk support. Jag gick billigt - och jag gjorde också mycket av mig själv. Jag ångrar det. Nu önskar jag att jag hade betalat lite mer för kvalitet.

Jag vet hur det är att starta din blogg med inte mycket pengar, men den dag du bestämmer dig för att göra detta till ett företag, lägger mer pengar på det. Köp ett trevligare tema, få en bättre värdplattform, få en bättre e-posttjänst, anlita någon till hjälp. Detta hjälper dig att växa snabbare. Och ju snabbare du växer desto snabbare börjar du kosta dina investeringar.

Det skrämmaste jag gjorde var att anställa en heltidsanställd, men det fick mig att göra så mycket mer. Det fick mig att göra en mycket bättre hemsida.

Jag betalade en gång $ 5 000 för att gå till en konferens på hög nivå. Varför? Jag visste att folket där skulle hjälpa mig att gå till nästa nivå. Det var mycket pengar och jag kunde inte verkligen ha råd med det, men jag visste att om jag skulle växa mitt företag, behövde jag folket i det rummet att hjälpa mig. Om de rätta personerna befinner sig i rummet, är det ingen summa pengar för mycket.

17. Var inte rädd för att ta ett andra jobb.

När jag började arbetade jag som engelsklärare. Daymon John från FUBU väntade bord medan han byggde sin verksamhet. Var inte rädd för att få ett andra jobb medan du utvecklar det här företaget. Det kan ta längre tid att gå av marken, men det är mycket bättre än att vara en svältande konstnär!

18. Det är ok att gå bort.

via GIPHY
Om du inte vill göra det, gå bort. Om du startar ett projekt och inte älskar det, gå bort. Vi blir så investerade i projekt som vår stolthet hindrar oss från att ge upp på dem. Men ibland behöver du bara gå. Framgångsrika företagare dubblar inte ner. De vet när de ska gå och flytta sina energier till något annat.

19. Kom ihåg att timing är allting.

Timing och tur är överallt. Att vara på rätt plats vid rätt tidpunkt är en stor framgångsandel. Jag hade tur genom att börja när det inte fanns mycket konkurrens. Jag hade tur genom att ha bra lärare, se det Tweet som fick mig en New York Times intervju, och den Facebook-annonsen som fick mig en inbjudan till en konferens som deltog av de bästa företagens sinnen i världen. Jag hade tur när någon hittade min hemsida och presenterade mig på CNN, skickade massor av trafik och fler intervjuförfrågningar. Mycket framgång ligger bara på rätt ställe vid rätt tidpunkt.

Jag tror aldrig "Jag är en succé eftersom jag är bra på allt". Nej, jag är en succé eftersom jag är bättre än genomsnittet på många saker (och lägger ut de saker jag suger på) men också för att jag har varit på rätt plats vid rätt tidpunkt.

Kom ihåg det. Ingen är en succé eftersom de är bra på allt. Människor är en framgång på grund av en kombination av skicklighet och lycka.

*** Som Mary Schmich sa, "Råd är en form av nostalgi; dispensera det är ett sätt att fiska det förflutna från bortskaffandet, torka av det, måla över de fula delarna och återvinna det för mer än det är värt. "

Men jag hoppas att du hittade något av värdet här när du börjar din egen tioåriga resa.

P.S.- Om du vill lära dig att starta en blogg på rätt sätt, undvika mina tidiga misstag och ta en titt på alla processer och metoder som jag använder för att fortsätta att växa på denna webbplats (utan scammy annonser), kolla in min bloggkurs . Det ger dig alla mina hemligheter och direkt feedback på din webbplats från mig och tekniskt stöd från mitt tekniska team.

(Fotokrediter: 5)