Reseberättelser

Intervju med Thomas Kohnstamm - Kommer reseförfattare till helvete?


Uppdaterad: 01/18/2018 | 18 januari 2018

För några månader sedan kom en bok ut kom ut som svepte färdskrivvärlden. Går reseförfattare till helvete? orsakade mycket kontroverser med dess skildring av guidebokskrivning. Lonely Planet var tvungen att utfärda särskilda uttalanden för att försäkra användarna om att dess böcker var korrekta. Nu, med frågan att ha dött ner, författar författaren Thomas Kohnstamm om kontroversen, guideböckerna och skrivandet.

Nomadisk Matt: Din bok skapade mycket kontrovers när det kom ut i år. Förväntade du dig en sådan firestorm? Tänkte du att det skulle finnas en sådan negativ reaktion på romanen?
Thomas Kohnstamm: Jag visste att det skulle vara någon kontrovers, men jag antog (kanske naivt) att konversationen skulle baseras på vad som faktiskt sägs i min bok. Mycket av uppblåsningen var baserad på spekulation, rykten och misquotes. 99% av folket kritiserade mig och min bok hade inte ens sett en kopia av boken eller läst en enda sida av den.

Kontroversen behandlade dig och sa att för Colombia-boken gick du aldrig till Colombia. Men du blev ombedd att skriva historikavsnittet i artikeln, som verkligen kan göras från alla bibliotek. Tycker du att media bara blåste det här i proportion?
Det kom från en konversation som jag hade med en australisk journalist om frågan om "skrivbordsuppdateringar" i färdskrivning. Jag skrev historia, miljö, mat och dryck och kultur avsnitt i den boken - i grunden introen av guideboken. Skulle min forskning ha nytta av mig att besöka landet: ja. Men verkligheten är att för många budgetprojekt med låg budget (dvs. länder som Colombia), kan utgivare bara ha råd att skicka ett par författare till fältet. Lonely Planet gjorde inte mig att gå till Colombia eftersom det inte fanns tillräckligt med pengar i budgeten för boken. Jag gjorde undersökningen baserad på minne, anteckningar, intervjuer med colombianer och forskning vid det colombianska konsulatet i San Francisco.

Journalisten twisted mina ord för att låta dem låta som om jag hade blivit betald av LP för att gå till Colombia och jag personligen bestämde mig för att pengarna var otillräckliga och därför satt ljuvt hemma och gjorde en skit. Hela tidningsartikeln skrevs med avsikt att vara så sensationell och skandalös som möjligt. Artikeln hämtades av några nyhetsdravar och reste världen och bloggens ekokammare utan någon djupare tanke eller utvärdering. Och allt var baserat på en enda felaktig historia i en australiensisk tabloid.

Förra månaden intervjuade jag en resförfattare som sa att din bok var en felaktig beskrivning av yrket. Enligt honom kan en liten självdisciplin, förmågan att förhandla fram ett rättvist kontrakt och en viss professionalism få jobbet gjort. Vad är dina tankar om detta?
Går reseförfattare till helvete? handlar om min erfarenhet som en ung, vidsträckt resa författare som arbetar med mitt första projekt. Det är inte en bok om hela min karriär som reseskribent. Självklart lärde jag mig hur jag skulle fungera i branschen mycket bättre eftersom jag hade fler projekt under mitt bälte.

Många människor kommer in i allvarliga ekonomiska problem på sitt första projekt eller två. Om de inte bildar ett sätt att få det att fungera under den strama tiden och ekonomiska begränsningar, ersätts de helt enkelt av en annan storögd resa författare som kommer att arbeta för lite mer än en bylinje och en chans att resa. Den potentiella arbetsbassängen är praktiskt taget obegränsad.

Dessutom fick jag bara de högsta betygen från Lonely Planet vid skrivandet. Jag kan ha haft några stötar på vägen, men jag har alltid lagt fram kvalitetsarbete i slutet. Jag slutade göra mycket mer äventyrlig, spännande forskning och insiktsfullt skrivande än många av de allvarliga författarna, som spelade upp för boken, som tillbringade alla där tid på att besöka samma gamla hotell längs turistleden.

Jag läste dig en gång fick pistol whipped medan du var på uppdrag. Från den historien och din bok verkar det som att guidebokskrivning är en intressant katastrof efter en annan.
Jag var bara pistol piskad en gång - lyckligtvis. Jag hade många galna upplevelser som reseskribent, men jag gillar verkligen att engagera mig i vad som händer på en viss plats och inte bara flyta igenom som en fristående observatör. Ibland kommer jag in över mitt huvud.

Hur reagerade din familj och dina vänner på boken? Det är ganska rå. Jag slår vad om att det inte var intresserad av att läsa om dina droger och sexutövningar.
Min mamma bryr sig inte om att dricka. Min flickvän bryr sig inte om kön. Min pappa tyckte att det var allt bra. Jag skrev målmedvetet utan återkoppling från vänner och familj, eftersom jag ville kunna skriva om mina erfarenheter på ett oskärligt och ärligt sätt.

Det verkar som dina dagar som en guidebokförfattare är över. Vad gör du nu?
Jag har inte skrivit en guidebok om några år. Jag jobbar bara med böcker och skärmskrivning just nu. Jag hoppas fortsätta att göra lite färdskrivande, men jag föredrar boklängdsformatet.

De flesta författare börjar vilja vara författare - den här känslan i ditt varv när Lonely Planet skickade dig till Brasilien. Vad gjorde dig för att vara en författare och inte gå tillbaka till näringslivet du lämnade?
Jag började också vara en författare - även om jag ursprungligen var mest intresserad av att skriva om politik. Mitt första guidebokprojekt anlände lite mer plötsligt än vad jag hade förväntat mig, men i Do Travel Writers går till helvete? Jag diskuterar hur jag redan skrivit en phrasebook för Lonely Planet år tidigare och hade blivit erbjuden en guidebok att skriva tillbaka år 2000. Jag hade en spirande skrivarkarriär i början av tjugoårsåldern men blev distraherad av några år i akademin. När jag släppte ut ett D Phil-program sköljde jag av misstag upp i näringslivet.

Travel writing har tagit dig till många platser. Vad är ditt favoritland?
Det är svårt att säga. Jag älskar Brasilien och kommer att tillbringa jul och nyår där i år. Indien var en av de mest fascinerande platserna jag har rest. Jag älskar skidåkning i Frankrike och Chile. Jag skulle vilja besöka Moçambique och Madasgascar.

Efter att ha sett guideboken världen från insidan, rekommenderar du fortfarande att folk använder dem?
Jag rekommenderar fortfarande guideböcker och föredrar att föredra Lonely Planet till de andra varumärkena. Som sagt skulle jag argumentera för att guideböcker är subjektiva (och lite godtyckliga) och inte det enda eller korrekta sättet att närma sig en destination. Människor bör använda guideböcker som ett grundläggande verktyg, men följ dem inte slaviskt. Annars garanterar guideböcker i grunden att tusentals människor alla har exakt samma unika reseupplevelse.

Thomas Kohnstamm bor för närvarande i Stillahavsområdet och fortsätter att göra vågor med sin bok, Går reseförfattare till helvete?. För dem som tror att resebokböcker är evangeliets sanning, avslöjar Kohnstamm undersidan av resebranschen och dess ofta hårdnande effekt på författare, resenärer och resmålen själva. Det har orsakat en del kontroverser i färdskrivande cirklar! Om du är intresserad av att läsa mer, kan du köpa boken på Amazon.

Om du vill bli en reseskribent eller bara förbättra ditt skrivande skapade David och jag en detaljerad och robust reseskrivarkurs. Genom videoföreläsningar och exempel på redigerade och dekonstruerade berättelser får du kursen som David lär ut på NYU och Columbia (utan priset). Om du är intresserad, klicka här för att läsa mer.

Obs! Denna artikel publicerades ursprungligen 2008.