Reseberättelser

7 saker jag lärde mig medan jag körde igenom den amerikanska södern

Amerikanska Syden har blandat rykte i den amerikanska populärkulturen: det är hem för söt te, oljig men utsökt mat, landmusik och blues, vänliga och hjälpsamma människor och vackra och mångsidiga landskap. Det är dock förmodligen fyllt med gevär, rasister, bigots och rednecks, och det är föremål för andra negativa stereotyper.

Första gången jag besökte södern var 2006 på en vägresa över USA. Som en liberal Yankee ville jag att de negativa stereotyperna var sanna och att mina trosföreställningar skulle valideras. Istället hittade jag en otrolig region med hjälpsamma människor, en landsbygd prickad med böljande kullar, gårdar och skogar och riklig mat rik på smak. Från Charleston till New Orleans och allt däremellan var södern extraordinär.

Nu, nio år senare, på en annan vägresa genom södern undrade jag om det skulle prova samma varma känslor. Amerika är ett mer politiskt uppdelat land. Syden har drivit till höger politiskt, och jag undrade över uppvärmda debatter om "den presidenten," homosexuella rättigheter och mer. Skulle jag känna mig som en främling i ett konstigt land?

Efter att ha spenderat månader att utforska regionen, insåg jag att sydstaterna, som omfattar ett stort område i USA, inte är så kulturella och politiskt monolitiska som de en gång var. Det finns en härlig variation här, och regionen lämnade mig med många intryck:

Maten gör dig lycklig


Mat spelar en central roll i det sydliga livet och är rik på både smak och mångfald. Varje region har sina egna specialiteter - grill i Missouri, Memphis och North Carolina; Creole mat och ostron i New Orleans; Cajun mat på Bayou; stekt kyckling i Nashville; den växande ekologiska matplatsen i Atlanta; och exklusiva restauranger i Oxford, Mississippi. Jag avbildade sydlig mat som oljig, stekt och tung biljettpris. Medan mycket av det är hjärtligt var riken i smak och sort enastående. Det finns något för alla, och om du går hungrig när du besöker, är det ditt eget fel.

Musik gör regionen gå runt

Musik är ett sätt att leva här. Ljudet av levande musik fyllde luften överallt. Nashville, Memphis och New Orleans är kända musikspel, men även de minsta städerna har robusta levande musikscener. Från jazz till land till blues för att bluegrass, det finns en musik själ till denna region. Jag dansade, fastnade och sjöng, och det var underbart.

Folket är verkligen vänligt - Det finns en allmän tro på att södra är hem till de vänligaste människorna i landet. Jag är inte säker på att jag tror det, men jag håller med om att södernare verkligen är vänliga. De är glada, pratsamma och oerhört hjälpsamma. Strangers vinkade hej, frågade om min dag, var snabba med inbjudningar för drycker och gjorde i allmänhet ett försök att få mig att känna mig välkommen. Folket här har gästfrihet ner till en konst. Dessutom verkar de ha ett oändligt utbud av sött te och jag kan inte få nog av det där!

Landskapet är fantastisk


Södra landskapet är vackert och varierat. Smoky Mountains är en stor, tät skog fylld med inbjudande floder, sjöar och spår. Louisiana bayou jaktar med mossäckta träd och kuslig lugn. Appalachiens kullar sträcker sig i skogsklädda mil, och hela Mississippi-deltaet, med sina träskmarkar, kärr och biologisk mångfald, är underbart. Och stränderna i Florida är så vita de glittrar. Jag kunde spendera månader vandra och utforska alla parker och floder i regionen. (Mentala anmärkning till framtida själv: Gör det.)

För att förstå det måste du förstå dess förflutna

Som en tidigare gymnasiehistorielärare (jag lärde mig rätt ut av college) var jag exalterad att utforska områdets koloniala städer och inbördeskrigsplatser. Städer som Natchez, New Orleans, Vicksburg, Savannah, Memphis, Richmond och Charleston hjälpte till att forma landet, och deras historia och inflytande är viktiga för historien om Amerika. Det var i dessa städer som många amerikanska kulturella och politiska ledare föddes, inbördeskriget började, striderna vunnits och förlorades, slaveriets uppgång och fall såddes och många av de största namnen i amerikansk kulturhistoria föddes. Dessa städer och deras historia hjälper till att förklara mycket om södra stolthet, kultur och nuvarande känslor.

Det är politiskt konservativt - Även om Ashvilles, Nashvilles, Atlantas, Austins och andra stora städer i regionen har blivit mer liberala (tack delvis till öppna akademiker, nordliga transplantationer och hipsters) har resten av regionen flyttat mer till rätt nyligen. Förutom landmusik verkar radioställningar bara bestå av kristna föreläsningar och musik eller högertalande radiovarning för invandrare som tar in polio, onda muslimer och Obama antikristen. Jag hörde många samtal om "den killen" (presidenten) och "queers". De stora städerna kan vara liberala, men i resten av söder är det lika konservativt som konservativt.

Det är rasistiskt (men det är inte 1950-talet våldsam rasistisk) - Jag hittade racismen i det moderna söderet för att vara mer en "off-the-cuff racism" än ett djupt satte hat. Den var baserad på stereotyper som lingrade eftersom de helt enkelt blev vana. Från B & B ägaren som gjorde en offhand kommentar om judar till killarna i Nashville som pratade om att svarta är arbetare eftersom "det är så som det är" för att folk i Atlanta gör roliga med homosexuella, till college barn i Mississippi berättar för mig rasistiska skämt (eller sjunger rasistiska sånger på bussar), kom de flesta över helt enkelt så otänkbara. Om de frågades om deras anmärkningar skadades skulle de förmodligen säga "Nej, det var bara ett skämt." Men det är fortfarande mycket stötande. Ingen verkar ifrågasätta dessa idéer, varför dessa attityder tycks dröja kvar. Betyder det att jag tror att alla är en djupt sitter rasistisk? Nej inte alls. Jag tror att södra har gjort otroliga framsteg mot jämställdhet och rasism är ett problem på många ställen. Medan det var bättre än det var, är det fortfarande väldigt utbrett, och med rörelsen mot den politiska rätten ser jag inte att det går snart när som helst. Jag hade hoppats att denna stereotyp skulle visa sig vara gammal men tyvärr var det inte.

Trots sina brister växer jag för att älska området mer med varje besök. Det är en av de mest kulturellt rika områdena i landet. Det finns en anledning till att städerna blomstrar.

Gå till regionen, gå ut ur städerna, resa genom bergen och hitta dig in i de små städerna. Du kommer att upptäcka vänliga människor, himmelsk mat, fantastisk musik och en uppskattning för en långsam takt i livet.

Resor bryter ner hinder och missuppfattningar om människor och platser. Ju mer du reser desto mer förstår du människor (även om du inte håller med dem). Söder och jag kanske inte håller med om många problem, men det är inte den region som de negativa stereotyperna gör det för att vara. Det är en livlig, livlig, intressant och vänlig del av USA.

Och ytterligare en person bör lära känna.