Reseberättelser

De bästa sakerna att se och göra i Madagaskar


Madagaskar, ett land som är berömt för lemurer, baobabträd, fågelskådning och djungler, erbjuder besökare en rik lekplats att utforska. Jag var enthralled av sin skönhet: de svepande canyonerna och klyftorna, de stora vattenfallen och den skilda mångfalden av landskapet. En dag är du i en tropisk djungel, nästa är du i en torr slätt, och några timmar senare är du i subtropisk skog! Dessutom finns det verkligen uppenbara oändliga sorter av lemurer.

Även om Madagaskar är avlägsen och flyg är dyra (mer om hur man kommer dit och sparar pengar i mitt nästa inlägg), med bara 350 000 besökare per år får du mycket av landet till dig själv! (Och det är alltid bättre att gå till en plats tidigare snarare än senare, för att du aldrig vet var nästa destination kommer att bli!)

Även om jag inte fick så mycket tid som jag skulle vilja (vägarna är hemska - det tar åtta timmar att gå 250 km), här är några av de underverk du kan förvänta dig på ditt besök:

Avenue av Baobabs


Baobab träd är massiva träd som kan växa 98 meter lång och 36 meter bred och kan leva upp till ett tusen år. Medan det finns liknande träd i släktet, är baobaber helt unika för Madagaskar. De är en imponerande syn, speciellt när din guide casually nämner att den massiva du kramar bara är en baby - vid 400 år gammal. Medan träden kan hittas i hela landet, är den här vägen lined med dem (bara en timme utanför Morondava) - och rakt ur ett vykort - en av de ikoniska bilderna av Madagaskar. Den bästa tiden för bilder är under soluppgång eller solnedgång. Den värsta tiden för folkmassorna? Samma tider. Välj ditt gift.

Tsingy


Denna park nära västkusten (det är verkligen två: Great Tsingy och Little Tsingy) är inte ett enkelt ställe att besöka. Det tar en hel dag med fyrhjulsdrift på väldigt grov terräng för att komma dit. Det är mycket avlägset, med få turister. Den positiva sidan? Det är en av de mest otroliga platserna i landet. Vatten och vind spenderade århundraden som kalkar kalkstenen i skarpa toppar som ser ut som en rad oändliga knivar; att komma runt, du använder repbroar, stegar och fasta kablar. Området har också mycket grottor, och ofta kopplar man en resa här med en långsam båt längs Tsiribihina-floden (skicka bilder om det om du går, ty jag missade på grund av tiden att jag besökte floden!).

Isalo nationalpark


Beläget i den södra centrala delen av landet och med flera robusta vandringsleder (ta med vatten och en hatt, som du utsätts för mest av tiden); klippor, raviner, raviner och kanjoner; och riklig fauna, blåste den här västvärldsparken mig bara bort. Det var min favoritplats i Madagaskar. Det finns tre vattenfall som du kan svalna i efter dina promenader och en mängd olika lemurarter (de blir ganska nära som de är desensibiliserade för människor, så se din mat!). Du är skyldig att anställa en guide (de finns vid ingången), men de var stora förklarare av landet och den lokala kulturen. Tilläggsbonus: Den klara himmelen och bristen på ljusförorening ger några otroliga solnedgångar och stjärnfyllda nätter. Jag såg aldrig Vintergatan så klart.

Nosy Be


Nosy Be är platsen att gå för Madagaskars varumärkesstränder. Här hittar du mil av vita sandstränder i en mer exklusiv västerländsk miljö. Det finns dyra restauranger, stora orter och massor av par och familjer (som i allmänhet vem besöker Madagaskar). Stranden fester ut varje söndag, och det finns några fantastiska snorkling, dykning, fiske och valskådning. Det är den otroliga tropiska ön paradiset - med den praktiska kostnaden (men det är den bästa stranden i landet!).

Île Sainte Marie


Medan alla går till Nosy Be för de bättre stränderna och snyggare orterna, om du vill ha något lite mer lokalt, billigt och avslappnat, kolla Île Sainte Marie utanför östkusten. Denna tidigare piratkapital (kapten Kidds fartyg sjönk i närheten) är en cool ö full av små vikar, en piratkyrkogård, utsökt fisk och en avslappnad karibisk-liknande atmosfär. Stränderna är inte lika bra som Nosy Be, men det finns en vacker, orörd vit sandstrand vid södra ön nära flygplatsen som få människor besöker. Detta är också den bästa delen av landet för valskådning också. När du kommer hit flyga du. Den långsamma båten är alltid sen och landar ingenstans nära en storstad på fastlandet. Att ta båtavfall en hel dag.

Ranomafana National Park


Ett utmärkt exempel på en tropisk molnskog, Ranomafana var min andra favoritplats efter Isalo. Detta är en av de bästa platserna i landet för att se lemurer, eftersom den innehåller tolv arter. Förutom lemurer var det de kända giraffbaggarna och massor av fåglar, kameleoner och andra vilda djur. Av de många tillgängliga spåren (du måste också få en guide här), skulle jag göra morgonvandringen, sedan eftermiddagen och nattvandringar vid andra ingången, eftersom de flesta turer övergår och du får mer av parken till själv. (Det finns också varma källor i den närliggande staden för att koppla av i.) På grund av parkens popularitet finns det en daglig gräns för antalet personer som kan besöka, så det är bäst att gå under lågsäsong. Medan parken är 161 kvadratkilometer får du bara se några kvadrat miles av det, så det kan fortfarande vara trångt, särskilt på morgonen när resebussarna kommer.

Andasibe-Mantadia National Park / Lemur Island


Beläget mellan huvudstaden och östkusten, är detta område känt för Indri lemur, vilket gör ett ljud som en hylande djävulbat som echo över djungeln. I närheten finns också den berömda Lemur Island ($ 3 USD för att komma in), som har 4 arter lemurer som har räddats från att vara husdjur. Här får lemurerna dig nära och personliga, eftersom de har tämnts, men de släpps också tillbaka till sin naturliga miljö för att vara vild igen. Men om de av någon anledning inte kan, bor de gratis i parken.

Toliara


Ner på västkusten är den här lilla staden berömd för expatsna som flytta dit, pizzaen (det är en allvarligt populär maträtt i landet) och för att vara en startplatta för dykutflykter till Great Reef offshore. Det finns inte mycket annat att göra än att sitta vid stranden eller gå in i vattnet. Köran här på N7 (den enda nord-sydvägen) är också ganska fantastisk, som du kan ta i Ranomafana, Isalo och andra platser längs vägen!

Antananarivo


Madagaskars huvudstad är en kaotisk plats med mycket att göra, men det är ett bra stopp för att se lemurparken och Rova (det gamla slottet), få ​​en känsla av den internationella scenen i staden och använd som din lansering kudde för stopp längre bort.

Överbelastning på zebu


Zebu är en typ av ko med en stor puckel på ryggen. Det är mer av ett arbetsko, som en ox, och du ser dem över hela landet. De används till och med som brudgum i bröllop. Det är den enda sorts nötkött i landet och är alltid på menyn (tillsammans med hälsosamma delar ris). Köttet är dock väldigt tufft tack vare allt arbete djuren gör i fälten, så det är bäst i en gryta eller som en biff. Jag kan inte säga att jag älskade det. Men ofta var det antingen det eller pasta. Jag hade så mycket zebu att jag är bra för resten av mitt liv.

Kör N5


Den norra vägen längs östkusten från Toamasina till Maroantsetra, den här vägen - och jag använder det ordet löst - är en potholed-fylld expedition genom några av Madagaskars mest råa och orörda områden och din bästa chans att se den berömda aye-aye lemur . Vägen här slingrar sig genom tät djungel, över floder och genom små städer i en av de mest oförvecklade delarna av landet. Du är verkligen bortom den misshandlade banan här. Budget mycket tid, eftersom vägen snabbt blir dålig utanför Toamasina.

Gå valskådning


Mellan juni och november migrerar mer än 7.000 pukkelvalar från Antarktis till Madagaskar för att uppfödas. Valskådningen är några av de bästa i världen. Medan vi tog båten till Île Sainte Marie såg vi ett par bryta vattnet och det var fantastiskt att se. Plus, med så få turister här, är du inte en av 9 384 732 båtar som söker ett foto.

Njut av de långa enheterna och utsikten


Med vägarna är så dåliga, ska du spendera mycket tid i en bil. Som jag sa tar det cirka åtta timmar att gå 250km! Uppsidan är att du kommer att njuta av långa körningar förbi natursköna utsikter av berg och klyfta, frodiga regnskogar och dalar kantade med terrasserade rismarker. Jag ville få mycket läsning gjort, men jag drogs ofta av synpunkterna. Madagaskar är ett riktigt vackert land. Medan jag hatar långa körningar njöt jag av att dra över några minuter för att ta för många bilder av varje berg och dal som jag såg.

***
Madagaskar har mycket att se och göra. Trots år av miljöförstöring (som fortfarande är ett allvarligt allvarligt problem) kan du fortfarande se många underbara inhemska växter och exotiska djur som är inhemska till världens tredje största ö. Även om Madagaskar är ganska en resa för att komma till, kommer dessa höjdpunkter att ge dig en resa att minnas.

Notera: Jag gick till Madagaskar med Intrepid Travel som en del av vårt pågående partnerskap. De betalade för turnén och mina utgifter under resan. Jag betalade för mina flygningar till och från Madagaskar. De erbjuder 10% rabatt på sina turer till läsarna, så klicka på länken och spara på din nästa resa.

Fotokrediter: 9