Reseberättelser

Ge du till Tiggare?

"Om jag köper alla dina blommor, ska du gå hem, eller hur?" Sa Aussie-tjejen bredvid mig.

"Yup", sa den lilla tjejen som säljer rosor när hon hanterade buntet till min vän.

Vi var i Bangkok och jag tittade på min Aussie-vän ta synd på en liten thailändsk tjej som säljer blommor till fulla backpackers på Khao San Road i Thailand. Hon köpte alla blommorna, kände sig bra om sig själv och övertygad om att hon hade hållit en liten tjej från att stanna uppe hela natten och skicka sitt hem för att få vila i skolan imorgon.

"Åh, vad i helvete!" Jag hörde henne säga ungefär 30 minuter senare. Jag tittade upp och där, tvärs över gatan, var den lilla blomman, som säljer en ny serie blommor. Hon undvikit oss den här gången.

Min Aussie-vän var klart nedtonad. Hon kände sig som om hon hade gjort något bra, bara för att inse en grym verklighet i Thailand: Barn går inte hem tills deras föräldrar säger det. Efter att ha spenderat många år i Thailand visste jag att det skulle hända. Mina andra vänner och jag hade varnat henne att inte köpa alla blommor, att den lilla tjejens föräldrar bara skulle skicka ut henne igen. Men hon lyssnade inte.

Och nu när jag är tillbaka i Thailand och jag ser tiggare och små barn igen och vandrar på gatorna och frågar efter pengar, undrar jag om att ge gör något bra eller bara stödja ett felaktigt system. I en stor del av utvecklingsländerna ser du barn som säljer prydnadsföremål och blommor till västerlänningar. Du ser att föräldrar tigger med ett barn som "sov" i sina knä för att få sympati. Trots allt vet föräldrarna vad vi vet: det är svårt att säga nej till ett barn. Du känner dig automatiskt dålig för dem. Du tänker på den fattigdom de lever i, livet de leder och tänker, "Jo, jag ska ge lite och hjälpa till."

Om folk inte gav, skulle de barnen inte vara där. Och så mycket som människor protesterar och shoo barnen bort öppnar många andra sina plånböcker i hopp om att göra något bra. Vi tittar på kvinnan med barnet i hennes armar, når in i våra fickor och går, "OK, bara lite."

När jag ser dessa tiggare på gatan, är jag ofta sliten på vad man ska göra. Å ena sidan vill jag inte fortsätta systemet. Jag vill inte att barnen ska vara ute och sälja prydnadar istället för att lära sig i skolan. Jag vill inte att föräldrar använder sina barn som en genväg till snabba pengar. Jag vill inte att barn ska användas som emotionell utpressning. Jag vill att de sover vid klockan 22:00, inte handlar om arga, berusade turister som är irriterad på dem.

Ändå vet jag att många fattiga familjer gör det ofta av nödvändighet. De behöver helt enkelt pengarna. Jag tänker ofta på Bangladesh. Tillbaka på 1990-talet när barnsats arbetskraft blev orsaken du jour, var fokus på bangladeshiska sweatshops. Det fanns bojkott. En gråt Kathy Griffin. En upprorisk. Lagstiftning. Klädtillverkare knäckt på leverantörer som anställde barn. Barnarbete minskade, och västerlänningar kunde sova lätt.

Ännu år senare kommer jag ihåg att läsa en tidningsartikel om en studie som följde upp vad som hände med barnen i Bangladesh. Visas, de gick inte i skolan. De hamnade på gatorna som tiggare. Familjerna behövde inkomst för mat. Och om de inte kunde arbeta med kläder, kunde de arbeta på gatorna.

Behovet av mat trumpar alla andra behov.

Jag kommer ihåg en gång att gå förbi den här killen och hans barn i en del av Bangkok gick jag ofta med mina vänner. Mannen sålde några skrämmande saker som jag inte ville ha. Men en dag gick jag förbi honom, och desperationen, den som talade i hans röst gjorde att jag bara slutade.

"Titta bara. Snälla du. Snälla, "sa han.

Jag hade aldrig sett en sådan uppriktig blick av desperation på någons ansikte som jag gjorde den natten. Jag vet inte om det var en del av "get money" -spelet, men jag kunde inte titta på den där killen med hans barn och saker som ingen ville och inte flyttas. Jag drog ut min plånbok och lämnade killen 1000 baht (lite över 30 USD). Han blev dumbfounded av pengarna, men jag kunde bara inte gå förbi honom längre utan att hjälpa. Ledsen i ögonen var bara för verklig ... alldeles för palpabel.

Att ge pengar till tiggare representerar ofta mer än ett svartvitt val mellan att stödja och inte stödja ett bristfälligt system. Många av dessa människor saknar någon verklig social stödstruktur som kan hjälpa dem ur fattigdom. Thailand har inget socialt biståndsprogram. (Inte heller den största delen av utvecklingsvärlden där du ser en sådan fattig fattigdom och så många tiggare.) De är på egen hand.

Och så trots att jag hatar systemet, brukar jag ge. Om det finns förändring i min plånbok, ger jag den till hemlösa och tiggare i världen. Det är helt enkelt för svårt att säga nej. Mitt hjärta bryter mot dem.

Och jag vet att det är sånt. De matar på din sympati. Det är svårt, särskilt med barnen.

Vad gör du? Ge du? Ge du inte? Vad är svaret här? Finns det ett? Jag är intresserad av att veta hur du hanterar denna situation som du ser att den utvecklas runt om i världen.

Titta på videon: Ska man ge pengar till tiggare? Etik och moral En kort och enkel sammanfattning (Augusti 2019).