Reseberättelser

Ko Lanta: Den thailändska ön som förblir paradiset

Allt började med två franska tjejer. Det var 2006, och jag var fem månader i min första rundtur i världen. Jag hade anlänt till Thailand två veckor innan, kör in i en vän och jätted bort till Ko Phi Phi, en plats som jag inte tyckte om. En annan vän mailade mig om en vacker, out-of-the-way, dold ö nära den malaysiska gränsen kallad Ko Lipe och föreslog att jag kom. Det låter perfekt. "Jag kommer vara där," svarade jag.

Men då sprang jag in i de vackra franska tjejerna med sina förföriska accenter.

Några nätter tidigare hade jag träffat dem i en av de många barerna på ön. Jag såg dem igen på färjan tillbaka till fastlandet; De gick till Ko Lanta. Jag hade aldrig hört talas om det, men när de uppmanade mig att följa med, lade jag mina Ko Lipe-planer på plats och gick med i dem.

Jag kan aldrig säga nej till en fransk accent.

Anländer till Ko Lanta, vi befann oss på ett öparadis som sedan dess blivit en av mina favoritplatser i Thailand.

Tillbaka år 2006 var ön rustik. Det hade få orter, restauranger eller barer, och de flesta bungalows hade bara kallt vatten och fläktar. Luftkonditionering och varmt vatten var en lyx. Även på sin mest turistiska strand under högsäsong var det knappast en själ runt. En bar betraktades som upptagen om den hade mer än fem personer i den. Vi tillbringade fyra dagars cykling på ön, låg på stranden, gorging på billiga skaldjur och tittar på några av de mest otroliga solnedgångarna i mitt liv.

Ko Lanta var paradis. En vacker, till synes okänd plats belägen i en region som kallas epicentret för Thailand turism. Hur alla lyckades sakna detta paradis med sina långa vita sandstränder, billig mat och solnedgångar (ön vetter mot väst) boggled mitt sinne.

Men allas förlust var min vinst, och de fyra dagarna lämnade ett djupt intryck på mig.

När jag återvände till Ko Lanta 2009 var jag nervös. Tre år hade gått. Det är länge i Thailand. Utvecklingen händer som en sandstorm, och Ko Lanta namn hade kommit upp oftare på webbplatser och bland resenärer. Jag fruktade det värsta: min lilla lilla bungalows i bungalow ersatt av orter och de lugna stränderna fyllda med barer och dyra restauranger. Borta skulle vara dagarna på $ 6 bungalows.

Jag gick av färjan, tog djupt andetag och ... utandade en stor lättnad av suck. Ja, priserna var högre, det fanns fler människor, och vissa orter hade dykt upp, men den lågmälda, avslappnade naturen på ön var intakt. Stränderna hade inte varit överutvecklade, det fanns inte skräp överallt, det var fortfarande lätt att få det mesta av stranden till dig själv, och billiga bungalows fanns fortfarande.

Snabbspolning fram till februari 2014 när jag tog min Thailand turnégrupp till Ko Lanta. Med sina vita sandstränder, utsökt fisk och skaldjur, överflöd av aktiviteter och avslappnad atmosfär var det det perfekta sättet att avsluta turnén.

Men jag höll igen andan.

Det hade varit flera år sedan jag var sist på ön, och trots att de senaste bilderna jag hade sett illustrerat att ön fortfarande var vacker var jag orolig.

Men jag var orolig för ingenting.

Ön var fortfarande paradis och, medan den var mer utvecklad än tidigare - med några fler avancerade orter, internationella restauranger och högre priser - erbjöds fortfarande avskildhet och lugn.

Ko Lanta verkar tjocka varje trend i turismen i Thailand. Trots sin växande popularitet har den inte överutvecklats som alla andra ö i landet. Det finns mycket potential här, och med sina vackra stränder och solnedgångar kan denna plats enkelt bli nästa Ko Samui, Krabi eller Phuket.

Men det har det inte.

Och det är bra för oss. Obehandlad utveckling har förstört många öar i Thailand, men Ko Lanta har förblivit ett paradis av några anledningar. Det är ganska svårt att komma dit med bilfärjorna. Bara så många människor kan omedelbart komma över. Regeringen har fokuserat sina ansträngningar på att utveckla andra delar av regionen, och det lokala, tätt knutna samhället har varit ganska samordnat i hur de vill att ön ska utvecklas. Samarbetssamarbetet (sällsynt i Thailand) har gjort det möjligt att undvika det fritt utvecklade öde för andra thailändska öar.

Jag är osäker på hur lång tid det kommer att vara, särskilt när byggandet av en bro från fastlandet slutar. I Thailand är ingenting någonting säkert. Ditt öparadis kan bli din ön helvete inom en enda säsong.

Men för närvarande är Ko Lanta fortfarande en av de bästa öarna i Thailand att besöka och mitt öparadis.

En dag hittar jag de två franska tjejerna och tackar dem för att ha tagit mig hit för alla år sedan.

Få den djupgående budgetguiden till Thailand!

Min detaljerade guidebok med 170 + sidor är gjord för budgetresenärer som dig! Det skär ut fluffen som finns i andra guideböcker och får rakt på den praktiska informationen du behöver resa och spara pengar i Thailand, ett land som jag brukade ringa hem (så jag vet det riktigt bra!). Du hittar förslag på resplaner, budgetar, sätt att spara pengar, på och utanför misshandlad banan saker att se och göra, icke-turistiska restauranger, marknader och barer, och mycket mer !! Klicka här för att lära dig mer och komma igång.

Boka din resa till Ko Lanta: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta ett billigt flyg till Ko Lanta med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer. Börja med Momondo.

Boka din logi
Du kan boka ditt vandrarhem i Ko Lanta med Hostelworld. Om du vill bo någon annanstans, använd Booking.com eftersom de konsekvent returnerar de billigaste priserna. (Här är beviset.)

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Jag går aldrig på en resa utan det. Jag har använt World Nomads i tio år. Du borde också.

Behöver du något växel?
Kolla in vår resurssida för de bästa företagen att använda!

Vill du ha mer information om Ko Lanta?
Var noga med att besöka vår robusta destinationsguide på Thailand för ännu mer planeringstips!