Reseberättelser

Hur man spelar, matar, bitter och skyddar elefanter i Thailand


Uppdaterad: 08/01/2018 | 1 augusti 2018

Elefanter har länge varit viktiga i Thailand, där de är en symbol för religion, historia, kunglighet och makt. Enligt den buddhistiska legenden drömde Queen Maya of Sakya, Lord Buddhas mor, att en gudomlig Bodhisattva på en vit elefant rörde henne. Hon blev senare gravid, och sedan dess har elefanter haft en stark koppling till gudomlighet och kungligheter i buddhismen. Eftersom Thailand är ett buddhistiskt samhälle, hålls elefanter högt uppe (de gamla kungarna i Thailand rida runt på vita elefanter). Dessutom användes elefanter i skogsindustrin för att hjälpa till att rensa träd, så det fanns en praktisk natur för deras betydelse.

När loggindustrin sjönk i Thailand, hade alla dessa elefanter ingen "syfte" och ägarna lämnade behövde ett sätt att tjäna pengar för sina familjer och vård av elefanterna. Eftersom de flesta turister kom till Thailand tänkte "Jag kan inte vänta med att rida en elefant", det var en lukrativ övergång.

Elefanterna togs in i städer och matades av turister som ville ha ett foto. I djunglerna upprättades ryttarläger där besökare kunde rida en elefant genom djungeln, ta sina bilder och återvända hem med berättelser om sin coola upplevelse.

När jag bodde i Thailand lärde jag mig slutligen om den äkta naturen av elefantturismen. Jag lärde mig hur de elefanter som roade på gatorna drogs och ofta svältade. Det var olagligt - elefanter i städer hade blivit förbjudna i åratal, men som vanligt i Thailand blev tjänstemän blunda eller betalt. Jag var alltid sönder: ignorerar jag dem, hoppas det kommer att sluta sluta träningen, eller matar jag elefanten ut ur vänlighet men fortsätter denna grymhet? Det var först för några år sedan efter en olycka som lämnade ett barn, en chaufför och en elefant död som tjänstemän i Bangkok äntligen knäckte ner och gjorde det elefantfritt.

Jag reste elefanter i det förflutna. När du rider en elefant får du glimtar i deras dåliga behandling. Jag kommer ihåg en gång att skrika på mahouten (tränare) för att svänga sin krok lite för hårt vid elefanten. Det lämnade mig mycket störd. Det finns inga bra elefantparker i hela Thailand. Allt missbruk och misstänker sina elefanter trots vad de säger. Jag ångrar mina erfarenheter som kör dem men jag visste inte bättre. Det fanns inte mycket bra information om hur man ser elefanter i Thailand på ett socialt ansvarligt sätt.

Lyckligtvis finns det en växande rörelse för att skydda elefanterna, ledd av Lek Chailert, grundaren av Elephant Nature Park. Elephant Nature Park (ENP) har funnits sedan 1996 och är den största bevarande- och elefanträddningsorganisationen i Thailand. Beläget utanför Chiang Mai, är det för närvarande hem för 75 elefanter (plus en menagerie av andra djur).

Efterfrågan är så hög, inte bara för besökare utan frivilliga, att du måste boka i förväg för att besöka (för volontärer, som kan betyda upp till ett år i förväg). När jag försökte besöka två år sedan var de redan bokade för nästa månad.

Den här gången bokade jag framåt och kunde besöka och se allt gott de gör:

Ju mer du lär dig om elefanter i Thailand, desto mer inser du behovet av förändring. Det var hjärtbrytande att lyssna på historierna för varje elefant och se så många med brutna ryggar, ben och saknade fötter. Lyckligtvis, på grund av organisationer som ENP och mer socialt medvetna turister förändras saker. ENP har börjat arbeta med ridlägerna för att ge upp rida och flytta till mer djurvänliga metoder. Thailän lär sig att människor kommer att betala stora pengar för att mata, bada och leka med elefanter och att detta kan vara mer lukrativt och populärt än att erbjuda åkturer.

ENP har börjat en stor rörelse och nu finns det många platser runt Thailand där man kan se och leka med Elephants på ett ansvarsfullt sätt! Tidvattnet förändras äntligen tack vare mer socialt ansvariga turister. Här är några andra ställen värda att besöka:

  • Wildlife Friends Foundation of Thailand - En hel dag besök är 1600 THB ($ 48 USD) per person och en halv dag besök är 1.100 THB ($ 33 ​​USD) per person. wfft.org, 108 Moo 6, Tambon Tha Mai Ruak, Amphoe Tha Yang, Chang Wat Phetchaburi.
  • Elephant Hills - Tours varierar från 2-4 dagar och kostar mellan 12.580-25.790 THB ($ 378-775 USD). elefanthills.com, +66 5200 1186, 170 Moo 7 Tambon Klong Sok, Panom-distriktet, Suratthani.
  • Surinprojektet - Du kan volontär i upp till åtta veckor. Priset är 13 000 THB (USD 390 USD) per vecka. surinproject.org, +66 84 482 1210, Ban Taklang, Surin.
  • Boon Lotts Elephant Sanctuary - Kostnaden för att besöka är 6 000 THB (180 USD) per natt och bokningar måste göras i förväg. blesele.org, 304 Mu 5, Baan Na Ton Jan, Tambon Baan Tuek, Si Satchanalai, Sukhothai.

Elefantlägerna är inte borta ännu. De kommer inte vara länge. Men med mer utbildade turister och ett ekonomiskt incitament för lokalbefolkningen att bättre behandla elefanterna, kan vi förhoppningsvis sämre minska dessa läger under de närmaste åren (och så småningom eliminera dem).

Så nästa gång du är i Thailand, rida inte elefanterna. Om du vill se en elefant, besök Elephant Nature Park eller ett liknande program och skydda dessa fantastiska varelser. Du kommer att få en närmare och mer personlig kontakt med elefanterna, och det kommer du att bli bra.

Det är en win-win för alla inblandade.

Logistik för besökande Elephant Nature Park:

  • Du kan göra ett dagbesök på 2,500 THB ($ 75 USD) eller ett besök på 5 800 THB ($ 174 USD). Du kan också begå en vecka med volontärarbete för 12 000-15 000 THB (360-450 USD).
  • De hämtar dig från Chiang Mai! Du rider dit i en bekväm passagerare. Resan tar cirka 90 minuter.
  • Måltider ingår i ditt besök och måltider är vegetariska.
  • Om du stannar längre än en dag, bor gästerna över natten i privata hytter, med myggnät och badrum. Volontärerna bor i delade dubbelrum, med myggnät och delade badrum.

Få den djupgående budgetguiden till Thailand!

Min detaljerade guidebok med 170 + sidor är gjord för budgetresenärer som dig! Det skär ut fluffen som finns i andra guideböcker och får rakt på den praktiska informationen du behöver resa och spara pengar i Thailand, ett land som jag brukade ringa hem (så jag vet det riktigt bra!). Du hittar förslag på resplaner, budgetar, sätt att spara pengar, på och utanför misshandlad banan saker att se och göra, icke-turistiska restauranger, marknader och barer, och mycket mer !! Klicka här för att lära dig mer och komma igång.

Boka din resa till Thailand: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta billiga flyg till Thailand med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer. Börja med Momondo.

Boka din logi
Du kan boka ditt vandrarhem i Thailand med Hostelworld. Om du vill bo någon annanstans, använd Booking.com eftersom de konsekvent returnerar de billigaste priserna. (Här är beviset.)

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Jag går aldrig på en resa utan det. Jag har använt World Nomads i tio år. Du borde också.

Behöver du något växel?
Kolla in vår resurssida för de bästa företagen att använda!

Vill du ha mer information om Thailand?
Var noga med att besöka vår robusta destinationsguide på Thailand för ännu mer planeringstips!

Titta på videon: Gangster Squad (November 2019).

Загрузка...