Reseberättelser

Besöker Azerbajdzjan: Vad du ska se och göra, inklusive resvägar


Jag kommer inte ihåg den första gången jag hörde om Azerbajdzjan, men det har alltid varit en exotisk upplevelse för mig. Azerbajdzjan - även namnet låter exotiskt - en plats för ... ja, jag visste inte vad. Det låter bara spännande och utanför den misshandlade banan. Jag visste två saker om Azerbajdzjan innan jag besökte: det vann Eurovision Song Contest 2011 och har mycket av oljepengar.

Det var bara under de senaste åren att jag började tänka på allvar om att besöka.

Men år gick utan några framsteg i riktning mot det målet - fram till juni i juni, när jag var där, gick jag dit med en vän. Vi hade hittat ett billigt flyg från London, så vi gick! Ibland är det allt som krävs för att hamna någonstans.

Azerbajdzjan matchade mina förväntningar: Baku var en modern stad med oljepengar med en nybyggd tunnelbana, snabb Wi-Fi och massor av parisisk stil och futuristiska byggnader, medan resten av landet var otroligt landsbygd med små städer omgivna av underbara berg och jordbruksmark. I små byar satt gamla män med kanar i torget och tittade på förbipasserande. Gamla babushkas med ryggen böjda och huvuden täckta med halsdukar vandrade förbi med matvaror, av att göra rätter för familjen.

En visum till Azerbajdzjan kostar 25 dollar. Du måste få det på förhand, och du kan ansöka online. Det tar tre dagar att bearbeta (om du betalar ytterligare $ 30 kan du få en på tre timmar). Du kan stanna i landet i upp till tio dagar innan du behöver registrera dig hos polisen och ge en adress till var du bor (du behöver bara en adress och du behöver inte stanna hela besöket). De flesta hotell och vandrarhem hjälper dig att göra detta. Efter att du registrerat dig får du hela 30 dagarna i landet ditt visum tillåter.

Men ärligt talat behöver du inte 30 dagar för att besöka Azerbajdzjan. Faktum är att även två hela veckor skulle vara lite av en sträcka. Baku är cool och kan göra en rolig dag, men utanför staden finns det inte mycket att göra förutom vandring och vandra runt några söta byar. Beviljas, det är ganska häftigt, men om du inte går på några större flerdagars vandringar, kommer du med stor sannolikhet att bli uttråkad snabbt.

Vad du ska se och göra i Azerbajdzjan: En-veckans resväg

Dag 1 - Baku

Före upptäckten av olja var Baku en sömnig liten stad som passerade över världen. Efter oljan upptäcktes 1846 växte staden: stora boulevarder och byggnader byggdes för att emulera Paris, som nouveaux rikedomar älskade alla saker franska. Staden växte väl in i början av 1900-talet innan efterföljande världskrig och sovjetiska regimen drev det från världsstadiet. Nu, tack delvis till Eurovision och massor av oljepengar, är Baku en blandning av dess gamla kärna, de omgivande kvarteren i Paris i Paris och den spridande moderna staden med sina futuristiska byggnader som växer utåt.

På din första dag här, vandra runt den gamla staden. Besök Palace of the Shirvanshahs, som byggdes på 1500-talet och inkluderar en moské, badhus och mausoleum, liksom det berömda Maiden Tower med fantastisk utsikt över staden. (Roligt faktum: De har fortfarande ingen aning om vad det här tornet byggdes för.)

Efteråt, gå på en gratis vandringstur med Baku Free Tour och ta sedan in Aserbajdsjan Carpet Museum (landet är känt för matlagning) och National Museum of History, som har många artefakter och några tecken som ger dig en anständig förståelse för Azerbajdzjans historia.

Boende i Baku: Sahil Hostel - Detta vandrarhem har bekväma sängar, ett trevligt gemensamt område och otroliga duschar (de har även massagebehandlar). Personalen är inte så vänlig, men dess centrala läge och faciliteter, liksom den lätthet där du kan träffa andra resenärer, gör upp för deras sura upplevelse.

Dag 2 - Baku

På din andra dag, vandra lite mer runt staden, ta en annan gratis vandringstur, njut av en matlagningskurs, promenera längs den vackra strandpromenaden längs Kaspiska havet och utforska Upland Park, som också erbjuder fantastisk utsikt över Baku, som det är högsta punkten i stan. Det finns en tåg som går hela vägen om du vill undvika trappan. Varnas: tågens arbetsdag ändras utan föregående meddelande. Här hittar du också Martyrs Lane, en kyrkogård och minnesmärke tillägnad dem som dödades under andra världskriget och Nagorno-Karabakh-kriget.

Dessutom ligger i närheten de kända och ikoniska Flame Towers. Byggd 2012 är de 182 meter långa och täckt av LED-skärmar som visar bilder av dansande flammor (därav deras namn). En av dem är ett hotell med en restaurang på toppen; maten där är tänkt att vara mycket bra och rimligt prissatta. Jag rekommenderar starkt att titta på solnedgången över staden nära Flame Towers, då ser tornets LED-lampor på.

Dag 3 - Utanför Baku

Gå ut ur staden för en dagsutflykt till de fyra största attraktionerna nära Baku. Först upp är lera vulkaner. Azerbajdzjan är hemma för nästan en tredjedel av världens lera vulkaner, som bildar när fickor av underjordisk gas tvingar sig till ytan. De är som gejsrar, men med lera.

Nästa är petroglyphs i Gobustan, hem till 6000 rockmålningar som är upp till 40.000 år gamla. De välbevarade skisserna visar antika populationer som reser på reedbåtar, män som jagar antilop och vilda tjurar och kvinnor dansar.

Därefter besöker Ateshgah, ett tempel som har använts som en hinduisk, sikh och zoroastrisk plats för dyrkan (nu är det ett centrum för zoroastrier). Varje rum har verkligen detaljerade paneler om templets historia, pilgrimerna som besökte och den zoroastriska religionen. I mitten av komplexet är en flamma som representerar Gud.

Slutligen finns det Yanar Dag ("brinnande berg"), vilket är en naturgasbrand som blåsar kontinuerligt på en sluttning. Marco Polo beskrev en gång marken i detta område som att vara i brand på grund av fenomen som detta, men det här är den enda elden kvar. Det är lite besvikelse, eftersom det är väldigt litet. Det är inte värt resan, för att vara ärlig, men det ingår i de flesta turer, så du ser det ändå.

Ingen av platserna är för långt från Baku, och kan alla göras på en dag. De flesta lämnar runt 10:00 och kommer tillbaka runt 5 pm. Jag föreslår att du tar en tur istället för att gå på egen hand, eftersom det blir lätt att komma till dessa platser. Endast Ateshgah kan nås med kollektivtrafik. Alla andra platser kräver bil. Massor av människor på Couchsurfing erbjuder att åka också. En hel dagstur kostar omkring 40 USD och inkluderar lunch.

Dag 4 & 5 - Lahij

Ta en timmes buss till Lahij (pop 900) i Kaukasusbergen (massor av dagsturer kommer hit eftersom staden är känd för kopparvaror - du kommer att höra klangen av metallverk hela dagen). På vägen kommer du att springa genom bergen, över broar och längs en väg så smal du känner att du kommer att falla av innan du når staden. När jag var där var vägen delvis ute på grund av kraftigt regn och jag var inte en fan som körde den smala grusväg till stan!

Men det var värt det!

Lahij är vackert, med kullerstensgator, panoramautsikt över dalen, och gamla lokalbefolkningen sitter på torget och tittar på turisterna som vandrar förbi på väg att vandra för dagen. Det finns inte mycket att göra i Lahij själv. Okej, det är ett litet museum som tar fem minuter, och du kan åka på en häst eller butik om du vill, men den verkliga anledningen är att gå på vandring. Det finns många spår i bergen runt staden, och det är bäst att fråga ditt pensionat eller turistbyrån för information, eftersom det inte finns någon spårkarta. Det finns några ruiner på spåret som leder upp från närliggande flod och vattenfall men varnas: det är en brant 6 km upp och ruinerna (egentligen bara en vägg) missas lätt.

Boende i Lahij:
Lahij Guesthouse - Denna virtuella chateau har spektakulär utsikt över bergen, en trädgård och otroliga träinteriörer och uteplatser. Det är en fantastisk plats, och ägaren Rustam är ganska kunnig och kan boka allt du vill ha. Frukosten fyller dig i dagar, och du kan få en valfri middag varje kväll (du borde - det är gott!).

Dagar 5 (& 6?) - Sheki

Därifrån, ta dig till Sheki via buss, ett känt stopp på Silk Road och se den gamla caravanserai (inn med en innergård), som inrymde handlare och köpmän tillbaka på dagen. Byggd som ett slott för att skydda köpmän (höga murar, en grind), går det tillbaka till början av 1700-talet. Nu är det en restaurang (hoppa över det) och ett hotell. Dessutom finns det en fästning och några kyrkor i Gamla stan fästningen nerför gatan från caravanserai. Sammantaget behöver du bara några timmar för att se allt i stan.

Var säker på att besöka närliggande Kis för att se den albanska kyrkan, som går tillbaka till femte århundradet och restaurerades med hjälp av norrmän i början av 2000-talet.

Därefter går du till ruinerna Gelersen-Göresen, som är mycket expansiva än de i Lahij och ger några otroliga vyer över den omgivande dalen. Jag skulle rekommendera att ta en taxi där, eftersom det är en obekväma och inte mycket natursköna två mil promenad på öppen och exponerad väg. Din förare kommer att vänta (eller kanske gå med dig, som min gjorde).

Sammantaget behöver du verkligen bara en dag för dessa sevärdheter. Det finns inte mycket att göra, och attraktionerna är inte så stjärniga. Sheki är en populär dagsutflykt från Baku och en helgplats för lokalbefolkningen, som leder till orterna på vägen till ruinerna. Den enda anledningen till att jag skulle stanna längre är om du ville göra lite vandring och ridning i området.

Övernattning i Sheki: Ilgar's Hostel - Ilgar är en otrolig värd. Denna hemvistelse är verkligen grundläggande. Ingen A / C, enkelt boende, mycket grundläggande badrum. Det är billigt men du bor i Ilgars hem med sin familj och han är en fantastisk värd, som talar flytande engelska och känner alla i området. Det finns inget han inte kan hjälpa till med!

Dag 7 - Tillbaka till Baku

Tillbringa dagen på väg tillbaka till Baku för att njuta av en kväll i storstaden innan du går hem.

Vad att se och göra i Azerbien: En tvåveckorsresa

Vill du spendera lite extra tid i landet? Bra! Det finns också en massa andra platser att besöka. Här är fler förslag på vad du ska se och göra i Azerbajdzjan om du stannar längre:

Dag 1, 2 & 3 - Baku

Följ Baku-rutten ovanifrån.

Dag 4 & 5 - Quba

Gå norrut med buss till Qubas bergsstad för ett lugnare klimat, gamla moskéer och traditionella mattor i den vackra alpina omgivningen. Det finns också mycket vandring här, och många besöker också Tenghi Canyon. Du kan också stanna i Khinalig, ett stort zoroastrisk centrum eller Krasnaya Sloboda, den enda all-judiska staden utanför Israel, befolket av Juhuro eller bergsjöder.

Var att bo i Quba: Hostel Bai Guba - Ett mycket grundläggande vandrarhem bredvid några vandringsleder, denna plats erbjuder också flygplatstransfer. Dehne Ailevi Istirahet Merkezi är ett något dyrare alternativ, men det är ett utmärkt ställe att bo. Det finns en restaurang på plats och en riktigt trevlig trädgård och terrass.

Dagar 5 & 6 (& 7?) - Lahij

Följ mina Lahij förslag från ovan och tillbringa en annan dag eller tre vandra bergen. Det finns några kända flera dagars vandringar i området om du vill läger. En guide rekommenderas starkt för längre vandringar; ditt pensionat eller turistbyrån kan ordna en för dig.

Dag 7 & 8 - Sheki

Följ resplanen som anges i ovanstående avsnitt och använd din extra tid för vandring eller ridning!

Dag 9 - Qabala

En gång i tiden strategiskt belägen längs mitten av Silk Road, ligger denna dammiga gamla, inte så småstad, flera gamla monument, inklusive ett tusenårigt försvarstorn, en moské från 1200-talet och ett mausoleum. Ta en tidig buss från Sheki och tillbringa natten här. Alla attraktioner är nära varandra, så att du enkelt kan se staden på en dag. Det finns verkligen inget annat som är värt att klibba på.

Övernattning i Qabala: Kahran Hostel - Detta är ett nyöppnat vandrarhem i ett bra kvarter beläget intill några bra kaféer, barer och restauranger. Det är en social miljö och personalen är verkligen hjälpsam.

Dag 10 - Ganja

Azerbajdzjans näst största stad går tillbaka till sjuttonhundratalet. Det finns ett attraktivt torg nära en annan caravanserai (liknande den i Sheki), några traditionella kyrkor, ett mycket udda hus gjord av flaskor och Tomb of Nizami Ganjavi, landets mest kända tolftehundratalet poet (han är typ av en nationell hjälte ). Det är en bra mellanlandning på vägen söderut.

Boende i Ganja: Gamla Ganja Hostel - Det ligger mitt i stadens centrum, och personalen är vänlig och hjälpsam.

Dag 11 & 12 (13?) - Lankaran

Innan du går tillbaka till Baku, gå söderut, besök denna sömniga semesterort på Kaspiska havet. Se det gamla fängelset och fyren (Stalin var faktiskt en fånge här en stund), besöka den antika basaren, 1700-talsfästningen och 1900-talets moské. Du kan tillbringa en bra dags sightseeing här och sedan en på stränderna längre söderut i Kenaramesha. Om du har mer tid, ta en dagstur till Ghizil-Agaj State Reserve, som är hem till cirka 250 fågelarter. Du kan ta organiserade turer från staden.

Övernattning i Lankaran: Khan Lankaran Hotel - Det finns inte många vandrarhem alternativ i Lankaran, men detta hotell är överkomligt och otroligt mysigt. Restaurangen serverar asiatisk och europeisk mat samt lokala drycker.

Dag 13 - Gå tillbaka till Baku innan du går hem.

***

När jag lämnar en plats frågar jag mig alltid: På en skala från 1 till 10, hur sannolikt ska jag komma tillbaka? Jag känner att jag är en 6 med Azerbajdzjan.

Jag älskade min tid där och om jag var i regionen igen skulle jag definitivt besöka igen för att göra några längre vandringar som jag missade den här gången. Men jag tror inte att jag skulle gå ut ur min väg att gå igen om det inte fanns en tvingande anledning.

Med detta sagt fann jag folket oerhört varmt och gästvänligt. Trots att vi inte kunde kommunicera mycket (utanför Baku, engelska talas inte allmänt) vi pantomimerade och kommunicerade nonverbally vilket ledde till lite roligt och mycket skratt över förvirringen att försöka lista ut vad vi båda försökte förmedla . Maten i landet är utmärkt: en blandning av turkiska och medelhavsstil, med mycket ris, kyckling, färska grönsaker och kryddor. Landskapet är fantastisk med frodiga dalar och jordbruksmark och den råa skönheten i Kaukasusberget i norr. Och Azerbajdzjan är också mycket säkert, eftersom regeringen inte vill ha något att förstöra turismsektorn. vara en kvasi-diktatur, den har befogenhet att se till att ingenting gör det.

Sammantaget är Azerbajdzjan en fantastisk destination. Det är lätt att komma till, super billigt när du anländer (du kan leva stort på $ 30 USD om dagen), och vackert. Det är definitivt en plats du inte bör missa, särskilt om du vill ha något lite exotiskt, billigt och fyllt med utomhusaktiviteter.

Boka din resa till Azerbajdzjan: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta billiga flyg till Azerbajdzjan genom att använda Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer. Börja med Momondo.

Boka din logi
Du kan boka ditt vandrarhem i Azerbajdzjan med Hostelworld. Om du vill bo någon annanstans, använd Booking.com eftersom det konsekvent returnerar de billigaste priserna. (Här är beviset.)

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Jag går aldrig på en resa utan det. Jag har använt World Nomads i tio år. Du borde också.

Behöver du något växel?
Kolla in vår resurssida för de bästa företagen att använda!

Vill du ha mer information om Europa?
Var noga med att besöka vår robusta reseguide på Europa för ännu mer planeringstips!

Fotokrediter: 5, 6, 7