Reseberättelser

14 sätt att säkert hitchhike över USA


Uppdaterad: 18/18/18 | 18 augusti 2018

Min första erfarenhet av hitchhiking var i Belize. Tillbaka 2005 hitchhiked jag hela landet, eftersom det var den vanligaste sättet lokalbefolkningen kom omkring. Om de gjorde det, varför inte jag? Det var mycket roligt och mycket lättare och säkrare än jag trodde det skulle vara. Sedan dess har jag hitchhiked runt en handfull länder och träffat några intressanta (och inte så intressanta) människor. Hitchhiking är fortfarande ett populärt och vanligt sätt som många människor världen över kommer runt, men det framkallar mycket rädsla och bekymmer, särskilt bland västerlänningar. Idag delar Matt Karsten från expertvagabond.com sin erfarenhet av att hitchhiking runt om i USA och råd om hur du säkert kan göra det också. Ange Matt.

Det var en kylig och mulet dag på Oregon kusten när jag nervöst fastnade min tumme ut på sidan 101. För de närmaste 20 minuterna gick förare mig om och om igen - de flesta med utseende på avsky på deras ansikten. Men jag fortsatte leende. Skulle någon stanna för mig? Skulle jag slösa bort min tid? Jag var inte helt säker.

Så småningom betalade min uthållighet, och en massiv orange pickup truck skrek till ett stopp i ett moln av damm. En våg av spänning rusade över mig när jag jogade upp för att träffa CJ och hennes hund, Trigger. Min första åktur!

Ändå var detta bara den första av många sådana trevliga överraskningar på min resa.

CJ gick inte långt, bara till nästa stad. När jag frågade varför hon stannade, förklarade hon att jag såg ganska normal ut och att hon också hade gjort en solo hitchhiking i Montana när hon var yngre. Detta skulle bli ett vanligt tema de närmaste fem veckorna. Förare kommer ofta sluta för att du ska betala tillbaka vänlighet de fått tidigare.

Innan jag lämnade på mitt uppdrag att hitchhike över USA från kust till kust, fick jag veta att ingen väljer hitchhikers upp längre. De sa att det var farligt i dessa dagar, och att den gyllene eran av hitchhiking var, tyvärr, över.

Men efter fem veckor, 3 500 km, 36 turer (från både män och kvinnor), en motorcykel, en båt, ett flygplan, ett gods och en traktortrailer, kan jag säga att de hade fel. Om du alltid har drömt om hitchhiking men är osäker på hur man gör det, var du ska börja och hur du ska vara säker, här är 14 tips till hitchhike smart:

Var självsäker

Se alltid drivrutiner i ögat och le när de passerar. Inte på en galen ax-mördare sätt, men på ett vänligt och personligt sätt. Leende är väldigt viktigt. Tänk att nästa bil är en vän som planerar att hämta dig. Försök vinka hej eller hålla blicken förväntat när de kör förbi. Du har verkligen bara en sekund eller två till göra ett positivt intryck. Tänk på det som en drivande jobbintervju med bara dina ögon, utseende och kroppsspråk för att styra den andras beslut. Att le för tre timmar rakt i solen eller regn trots en konstant ström av avslag är inte lätt, men du blir bättre på det. Om du ser nervös eller rädd, kommer du att locka fel typ av människor, så var säker.

Titta på present


Ingen vill hämta en lat, stinkande utseende. Klä i ljus eller ljusa kläder. Undvik att bära svart om du kan. Använd inte solglasögon (människor behöver se dina ögon) och håll händerna ur fickorna. Rök inte, drick eller sitta ner på sidan av vägen.

Dessutom hämtar många förare människor som liknar dem själva. Jag hade svårt att ta en tur på gränsen till Colorado och Kansas tills jag köpte mig en billig cowboyhatt! Strax efter det strategiska köpet drog ett lastbilsförare från landsbygdens Tennessee över och fortsatte att köra mig 1.200 miles under två dagar, landmusik spelar hela tiden.

Välj en bra plats


Bilar kommer inte sluta för dig om de inte kan göra det på ett säkert sätt. Interstate på rampar är bra eftersom bilarna inte rör sig väldigt snabbt och det finns vanligtvis utrymme att dra över. Andra bra platser inkluderar korsningar med stoplights eller ett stoppskylt och bensinstationer. Ju längre en förare kan få en bra titt på dig, desto bättre. Håll ögonen på skuggiga områden med skydd mot solen också. Om du har Tillgång till Internet på din telefon, Google Maps i satellitvy visar dig var de bästa ramparna är.

Hitchhiking från stora städer kan vara mycket svårt, och ibland använder du kollektivtrafik för att komma till utkanten är ditt bästa alternativ. Det finns några platser där det är nästan omöjligt att ta sig en tur, till exempel platser nära känsliga offentliga lokaler (anställda är förbjudna att hämta personer), fängelser eller grannskap med höga brottsfrekvenser.

Gör konversation

Det finns många anledningar till varför människor hämtar hitchhikers. Kanske är de uttråkad och vill lyssna på roliga resor. Kanske var de en gång hitchhikers och vill dela med sig av sina erfarenheter (och karma). Kanske försöker de konvertera dig till kristendom / islam / scientologi. Kanske behöver de hjälp att hålla sig vaken på en lång bilresa.

Ger bra samtal är hur du betalar dessa människor tillbaka för deras generositet. Det kan också leda till gratis lunch, dryck eller kanske till och med ett erbjudande för att vara värd för natten. Ed båtbyggaren var den sista åkturen på min längdskidsresa och han tillbringade hela eftermiddagen en personlig rundtur i Maryland-kusten innan han tog mig ut till middag och dricker på sin favorit fiskrestaurang.

Var redo

Packa alltid tillräckligt med mat och vatten för att vara en dag, om du får det fastnat i mitten av ingenstans. Jag gillar att ta med några bananer, äpplen, tortillor, tonfisk, refiterad bönor och kanske ett paket med kakor att dela. En filtrerad vattenflaska låter dig säkert dricka från floder och dammar. Ta ett par mörkfärgade permanenta markörer för att skapa tecken, lite solskyddsmedel, ett första hjälpen kit, varma kläder och en regnjacka.

En USB-laddare och ett externt batteri till din mobiltelefon är också en bra idé. De är perfekta för att lyssna på musik, kontrollera Google Maps eller ringa till hjälp i en nödsituation. En lätt campinghängmatta eller bivy säck hjälper dig att spara pengar på boende. Jag lekte ofta i skogen på vägens sida eller bakom kyrkorna på min resa.

Använd ett kartongskylt


Ett enkelt kartongskylt som indikerar en stad i närheten hjälper mycket. Håll det kort och skriv i stora bokstäver med en Sharpie-markör. Det måste läsas på ett avstånd från ett snabbtgående fordon. Använd destinationer som är relativt nära (inom 20-50 miles), och du är mer benägna att göra ritt. Du kan sedan förhandla längre i fordonet om föraren går längre i din avsedda riktning.

Roliga tecken fungerar också bra. Några framgångsrika som jag använde var: "Free Cookies", "Will not Kill You" och "Rabies-Free Since June." Det sista tecknet var roligt nog att Dan, en pensionär teater skådespelare och läkemedelsförvaltare, redan hade drivit till nästa utresa när han ändrade sig och vände sig för att få mig!

Du kan hitta kartong för skyltar på alla bensinstationer eller snabbmatrestauranger, antingen genom att fråga inuti eller genom att öppna dumparen på baksidan.

Välj din rida försiktigt

Du är inte skyldig att komma in i varje bil som stannar för dig. Är föraren i gott humör? Ser de dig i ögonen? Är de nykter? Hur många människor är i bilen? Om du inte känner dig bekväm att ta en tur, tacka föraren och säg nej. Gör en ursäkt om du måste. Låt dig vara sjuk, eller förklara att du hellre väntar på en längre åktur. Lita på dina tarminstinkter. På min egen resa slog jag bara ner en tur. Jag var i en sketchy stadsdel (prostituerade gick runt på mitten av dagen) och fordonet som stannade var en lastbil fylld med fyra unga killar, med lukten av gräs som hällde från fönstren. De gick också bara till nästa utresa. Odds är bra Jag skulle ha varit bra, men situationen kände inte rätt och jag bestämde mig för att vänta på en bättre möjlighet.

Använd sunt förnuft

Använd alltid din säkerhetsbälte, och om personen börjar köra felaktigt, håll dig lugn och artig, men be om att släppa ut på nästa säkra pulloverplats. Undvik hitchhiking (eller plocka upp hitchhikers) på natten. Inte bara är det mycket svårt att stoppa på vägens väg säkert efter mörkret, men det är också mycket svårare att se fotgängare på natten. För att inte tala om, är människor mycket mer benägna att begå brott under mörkets omslag.

Fortsätt vara positiv


Hitchhiking är definitivt en mental utmaning. Du sätter dig där ute offentligt medan du engagerar dig i en aktivitet som inte anses vara vanligt. Du kommer att dömas av alla som passerar dig, ofta på ett negativt sätt. Människor kommer att skratta, flipa av dig, skrika, honka, reva sina motorer, eller kanske till och med kasta saker.

Bo i Control

Rovdjur roper på svaghet och osäkerhet. Gör inte dig själv ett enkelt mål. Klä konservativt och styra sexuella ämnen till något unsexy. Gör det kristallklart du är bara intresserad av att komma till din destination, och inget annat. Upprätthålla en aura av självförtroende.

Håll dina värdesaker på eller nära din kropp så om du måste fly undan snabbt, förlorar du inte dem. Undvik att sätta din väska i bagaget om möjligt, så föraren kan inte ta av innan du kan ta tag i det. Snap ett snabbt foto på baksidan av bilen med din telefon innan du kommer in, skicka den till en vän eller ditt Twitter-konto. När du är inne i bilen, hitta ett ögonblick för att ringa en vän och berätta för var du är och var du är på väg så föraren kan höra dig göra det.

Undvik argument


Försök att undvika att prata med din förare (eller hitchhiker) om politik, religion, ras eller andra kontroversiella ämnen, åtminstone tills du lära känna varandra lite och kan mäta hur de kan reagera. Du vill inte provocera dem till att bli arg eller emotionell bakom ratten. Om de försöker att starta en konversation om dessa ämnen, försök att ändra ämnet eller ge tråkiga / vaga svar på deras frågor tills de förlorar intresse eller du känner dig bekväm att prata om dem. Så här svarade jag på Captain Kitty Litters alltför rasistiska kommentarer och frågor. Trots att jag inte var överens med hans åsikter, nickade jag bara och lät honom prata.

Hitchhike med en vän

Om det är din första gången och du är särskilt nervös för det, försök hitching med någon annan som gjort det förut. Detta är ett fantastiskt sätt att lära sig repen och bli mer bekväm. Det kan vara svårare att få någon att stanna för två hitchhikare, men det blir alltid lite säkrare. Jag säger inte att jag ska gå ensam, men om du är orolig för säkerheten kan det vara en bra väg att starta ut med en vän.

Förvänta att vänta


Min genomsnittliga väntetid medan hitchhiking över USA var ungefär en timme. Men det fanns några dagar när det tog 2-3 timmar eller mer. Du måste vara beredd att vänta på en plats i minst några timmar. Men det fanns också många gånger när jag hämtades efter bara 15 minuter. Du vet aldrig hur länge det tar.

Om du befinner dig på ett särskilt dåligt ställe kan det ta dagar att bli plockad, vilket hände mig en gång utanför Denver. Jag tillbringade två nätter i ett motell som väntade på att komma ut därifrån. Blir du sjuk av att vänta? Kanske ta en paus och gå göra något annat för att bryta upp tiden. Att ha campingutrustning med dig kan hjälpa till i dessa situationer också. Att gå några miles till nästa utfart eller ta en taxi till en bättre plats är också alternativ.

Skydda dig

Du kommer nästan aldrig att behöva använda den, men packar ett vapen av något slag till hjälp med självförsvar är alltid en bra idé. Jag gillar att ta med pepparspray tillsammans med mig. När Captain Kitty Litter började berätta för mig om den tid han slängde en annan hitchhiker ut ur sin rörliga bil, placerade jag subtly en hand i fickan där pepperspray var dold (bara om det var). Lyckligtvis behövde jag aldrig använda den!

Min erfarna hitchhiker vän Shannon bär en stun gun öppen på hennes bälte (detta kan vara olagligt i vissa stater). En enkel penna som skjuts in i örat eller ögon på en angripare bör dock också arbeta i en nypa. Enligt min mening borde en kniv inte vara ditt första val för självförsvar såvida du inte har utbildats för att använda den, eftersom det lätt kan vändas mot dig om situationen tar en tur till det värre. Observera att använda ett vapen är en absolut sista utväg - använd den bara när kommunikationen inte fungerar och du är ärligt rädd för ditt liv.

Är Hitchhiking Safe?

Hitchhiking har blivit gradvis mer sällsynt under åren. Irrationella rädslor om hitchhiking är upptagna av paranoid skräckhistorier som främjas aggressivt av nyheterna och sedan omvandlas till filmer av Hollywood. Dåliga nyheter är vad som säljs, så det är vad vi utsätts för. Jag väntar fortfarande på att CNN ska göra en historia om mitt framgångsrika hitchhiking-äventyr, men jag håller inte andan. Jag hade en underbar tid, träffade stora människor, och inget dåligt hände. Det är inte sensationellt nog att betraktas som nyheter.

Baserat på min egen erfarenhet och efter att ha lyssnat på andras hitchhiking-berättelser är det troligt att vissa konstiga hämtar dig. Men sällan kommer det att resultera i en farlig situation. Av 36 olika turer under mitt eget äventyr hade jag kanske två eller tre "udda" (socialt besvärliga) förare.

Jag fick höra otaliga gånger att hitchhiking skulle vara farligt. Medan det är smart att vara beredd på värsta scenarier, behöver du i själva verket inte oroa dig för dessa skräckhistorier för mycket. De flesta av de människor jag träffade när jag hitchhiking var vänliga, fascinerande och fulla av underhållande berättelser. Men det betyder inte att du borde låta din vakt vara nere.

Medan hitchhiking inte är nästan lika farlig som vissa människor gör det för att vara, är det risker. Om du väljer att delta i denna aktivitet accepterar du dessa risker. Brott begås mot hitchhikare från tid till annan, såväl som mot förare (men mycket mindre ofta).

Om du någonsin känner dig hotad eller obekväm när du redan är i bilen, fråga först föraren att stanna och släppa dig vid nästa avfart eller bensinstation. Gör en ursäkt om du vill. Om chauffören fortfarande inte slutar, påminna dem om att du skickat ett foto på bilen och skyltnumret till vänner. I en absolut nödsituation kan du alltid ta hand om ratten eller handbromsen och orsaka en liten olycka. Kom ihåg, använd endast dessa tekniker som en sista utväg, när du verkligen är rädd för ditt liv. Även småolyckor kan döda dig eller någon annan. Det är inte något att ta lätt.

En slutlig juridisk anmälan

Hitchhiking i USA är laglig. Förvirringen ligger i United States Uniform Vehicle Code. Lagen säger:

"Ingen får stå på en väg för att begära en åktur."

Låter olagligt, eller hur? Ja - tills du läser sin definition av "körväg:"

"Den del av en motorväg som är förbättrad, konstruerad eller vanligtvis används för fordonstrafik, exklusive trottoar, berm eller axel, även om en sådan trottoar, berm eller axel används av personer som cyklar eller andra fordon som drivs av människor."

Vad betyder det? Det är olagligt att stå direkt på vägen (av tydliga säkerhetsskäl), men står på sidan av vägen, axeln eller trottoaren är bra.

Varje stat har också sina egna lagar och ett fåtal specifikt förbjudna hitchhiking. Dessa inkluderar New York, Nevada, New Jersey, Pennsylvania, Utah och Wyoming.

Men att få fångad hitchhiking i dessa stater betyder inte nödvändigtvis att du ska gå i fängelse. Poliserna kan sluta och fråga dig, ge dig en varning eller böja dig. Faktum är att hitchhikers kan uppleva detta från myndigheter även i stater där det är tekniskt lagligt på grund av okunnighet om lagen eller tristess.

Hitchhiking kommer definitivt att vara en utmaning. Men det kommer också att öppna ditt sinne, bygga ditt självförtroende, lära dig tålamod och presentera dig för nya vänner. Det finns något magiskt om den öppna vägen och osäkerheten som kommer med att sticka ut tummen utan planer.

Du kan träffa en vänlig lärare som aldrig har plockat upp någon eller en ex-con med roliga historier att dela med sig av. Eller kanske möter du uppfinnaren av Ultimate Pancake Sandwich. Jag blev upptagen i fina Land Rovers, ett flygplan, en båt, en motorcykel och en bil som hölls tillsammans med kanaltape. Du vet inte vem som ska sluta, om någon kommer att sluta, eller hur din dag kommer att utvecklas när någon så småningom gör. Det är det som gör hitchhiking så speciell. Det är det okända.

Det är en absolut rutschkana rida full av känslor: spännande en minut, sedan helt avskräckande nästa. Men i slutändan kan hitchhiking bara vara en av dina mest minnesvärda eller givande reseupplevelser, som det har varit för mig. Jag kommer aldrig glömma känslan av prestation jag upplevde när jag hoppade in i Atlanten i slutet av min långa resa.

Användbara resurser för hitchhiking

För mer information om lagligheten av hitchhiking, reserapporter, organiserade möten och kartor över hela världen, kolla in HitchWiki.org och Reddit Hitchhiking.

För att hitta boende under hitchhiking kan du använda Couchsurfing.org för att träffa lokala människor som är villiga att dela sina hem med främlingar i utbyte mot intressant samtal. Du kommer säkert att kunna ge några efter några dagars hitchhiking.

Matthew Karsten har varit vagabonding runt om i världen sedan 2010. Han är beroende av äventyrsresor och fotografi. Han är på uppdrag att inspirera din nästa resa med underhållande historier och bilder från hans resor. Läs mer om hans femveckors resa i Amerika på ExpertVagabond.com.

Resa Hack din väg till fri resa!

Sluta betala fullt pris! Ladda ner vår gratis guide för att resa hacking och lär dig:

  • Hur man tjänar Miles till gratis flyg och hotell
  • Hur man väljer ett kreditkort
  • Är Travel Hacking verkligen en bluff?

Hämta den gratis guiden

Boka din resa: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta billiga flyg med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer. Börja med Momondo.

Boka din logi
Du kan boka ditt vandrarhem med Hostelworld. Om du vill bo någon annanstans, använd Booking.com eftersom de konsekvent returnerar de billigaste priserna. (Här är beviset.)

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Jag går aldrig på en resa utan det. Jag har använt World Nomads i tio år. Du borde också.

Behöver du något växel?
Kolla in vår resurssida för de bästa företagen att använda!