Reseberättelser

Jag tyckte inte om Curaçao (men jag hata det inte)

Oljeraffinaderiet som jag såg på vägen till min lägenhet hyra på Curaçao var en hacker av saker som skulle komma.

Karibien framkallar bilder av vita sandstränder, palmer, korallrev och tropiska drycker. I sommar planerade jag att resa mycket av Karibien (spoiler alert: det gjorde jag inte). På toppen av min lista över platser att besöka var Curaçao, belägen i de nederländska Antillerna, en del av Holland och känd för sina kasinon, nattliv och eponymous blå likör.

När jag flög in på Curaçao, drömde jag om att alla Karibien erbjöd sig och föreställde mig att koppla av på långa vita sandstränder med en piña colada i handen. Den största och mest robusta av öarna ABC (Aruba, Bonaire och Curaçao), Curaçao, höll också löftet om bra vandring och aktiviteter utanför stranden.

Men nästan omedelbart efter ankomsten blev jag besviken.

Vad de inte visar i broschyrerna är oljeraffinaderiet i utkanten av staden. Du känner till det här vackra, mångfärgade vattnet som visar på utsikten Curaçao är känd för?


Vill du lära dig hur jag reser världen gratis? FÅ MY GRATIS GUIDE


Tja, precis i närheten finns det ett otroligt oljeraffinaderi som blåser svart rök in i luften - och det är mycket synligt från staden.

Det raffinaderiet satte tonen för veckan.

Curaçao var, som vi säger, "Meh." Det var inte ett dåligt ställe, men det visste inte mig. Jag lämnade landet likgiltigt. Öns atmosfär och jag gick bara inte ihop. Jag ville älska det, men när jag gick ombord på mitt flyg hem, fyllde ingenting på Curaçao mig med sorg att lämna eller ville stanna.

Låt oss börja med stränderna: trevligt, men inte så bra. De nära huvudstaden är alla utvägstränder, vilket innebär att du måste betala för att njuta av dem om du inte redan bor i en av orterna. De är röriga med människor, solstolar och artificiella brytare för att skydda mot vågorna och skapa ett lugnt badområde. (Inte att ett lugnt badområde är dåligt, men brytare minskar flödet av vatten, och eftersom de flesta orter har båtar och bryggor, kände jag inte att vattnet var det renaste.)

Stränderna i norr är offentliga, bredare och mer naturliga, men ändå är de inte de långa sandstränder som vi ofta föreställer oss. Vidare är strandlinjen fylld med död korall och stenar. Var de vackra? Ja. Sitter jag där och går, "Damn, det här är vackert"? Säker. Var jag blåst bort av dem? Nej inte direkt. Det är bättre.

Jag blev också besviken över bristen på prisvärd och tillgänglig kollektivtrafik. Bussar körs bara varannan timme och taxibilar är oerhört dyra ($ 50 USD för en 15-minuters hyttresa). Om du vill se ön måste du verkligen hyra en bil under din vistelse. Att inte ha en verkligen begränsar vad du kan se.

Till toppen av det, även städerna är inte så söta. Utanför Willemstads berömda vattnet var jag inte så imponerad av landskapet, byggnaderna eller bostaden. Även orterna såg utdaterade. Det finns inget som lite smuts och slitage på en stad för att ge det lite charm, men på Curaçao, gav gruset bara en känsla av ojämn försummelse.

En sak jag älskade var lokalbefolkningen. De gjorde resan. De var vänliga, hjälpsamma och stora conversationalists. Jag stannade i en Airbnb hyra, och Milly, min värd, var super vänliga och hjälpsamma. Hon gick även den extra milen och körde mig några platser så jag skulle inte behöva ta en taxi. Om jag återvände till Curaçao skulle jag stanna kvar på hennes plats igen.

När jag letade efter ställen att äta snubblat jag över en lokal familjedrivet restaurang nära min lägenhet och åt de flesta måltiderna där. Varje gång jag promenerade in, hälsade de mig som om de hade känt mig i flera år (jag var förmodligen den enda icke-lokala att äta där). Jack, från en annan restaurang, gav mig gärna sitt telefonnummer för att ringa om jag behövde något och när han såg mig, kom alltid ihåg mig och att jag verkligen älskade hans limonad.

Och sedan fanns bussförare som hjälpte mig att guide mig runt i stan, lokalbefolkningen som lät mig ta en tur med dem när bussen inte kom och de otaliga andra små ögonblicken av vänlig konversation och hjälp som hände under min tid vecka.

Om jag valde att gå tillbaka, skulle det vara för folket, inte platsen.

Curaçao var inte hemskt, men jag har upplevt bättre destinationer. Kanske tyckte jag inte om det för att jag hade höga förväntningar - när du tänker på närliggande Aruba och Bonaire, tänker du karibiska paradiset, och jag klumpade precis på Curaçao med dem. Förväntningar kan ofta leda till besvikelse när vi bygger upp platser i vårt huvud.

Jag gick bort från Curaçao utan brinnande önskan att gå tillbaka. Jag är glad att jag gick och jag skulle uppmana andra att gå, men det var inget på Curaçao att du inte kan hitta någon annanstans bättre och billigare.

Du kan inte älska varje destination. Det är omöjligt. Jag kan vanligtvis hitta det goda på alla ställen (även Vietnam!), Men människor har åsikter, känslor och preferenser - och mina favoriserar inte Curaçao.

Du borde gå och utforska ön själv. Du kommer inte hitta mig där.

Boka din resa till Curaçao: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta billiga flygresor till Curaçao med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer. Börja med Momondo.

Boka din logi
Du kan boka ditt vandrarhem i Curaçao med Hostelworld. Om du vill bo någon annanstans, använd Booking.com eftersom de konsekvent returnerar de billigaste priserna. (Här är beviset.)

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Jag går aldrig på en resa utan det. Jag har använt World Nomads i tio år. Du borde också.

Behöver du något växel?
Kolla in vår resurssida för de bästa företagen att använda!

Vill du ha mer information om Curaçao?
Var noga med att besöka vår robusta destinationsguide på Curaçao för ännu mer planeringstips!