Reseberättelser

Vad är det med Lonely Planet?

Pin
Send
Share
Send
Send



Uppdaterad: 1/19/2019

När jag bestämde mig för att sluta på jobbet och resa världen gick jag in i en bokhandel och köpte Lonely Planet Sydostasien på en Shoestring. Jag var i Thailand och var ivrig att komma igång. Att köpa den guideboken gjorde mitt impulsiva beslut verkligt. Thumbing genom sina sidor på mitt flyg hem, var jag hooked. Jag älskade sin betoning på budget resor och backpacking, offbeat destinationer, och dess knäppa och roligt skrivande. När jag planerade min resa stack LPs "shoestring" guider högt på mitt skrivbord - och jag blev en permanent kund av Lonely Planet guider. Deras personlighet matchade min och jag var knuten.

Dubbat "backpackers blåbibel", Lonely Planet guideböcker fokuserade på unika destinationer och budgetresor, vilket gjorde dem till en häftklubb för resenärer över hela världen. För gott eller sjuk gjorde Lonely Planet ofta destinationer, vandrarhem och restauranger.

Visst, dess guider blev synonymt med massaturism, men för mig var de en stor resurs att tumma över på en buss eller ett tåg eller på ett vandrarhem. Jag navigerade med LP-kartor och använde LP-guider för grundläggande aktivitetsinformation och för att räkna ut transport.

Men på senare tid verkar deras kvalitet ha gått ner mycket. De senaste tiderna jag har använt deras hemsida och guider slutade i frustration och besvikelse och fick mig att fråga mig själv:

"Vad är det med Lonely Planet?"

Är Lonely Planet fortfarande jättebra eller relevant?

Medan det fortfarande är det största guidebolaget i världen med 25% av marknaden, har det fallit från sin abborre som "bibeln" för budgetresenärer. Efter att ha sålts till BBC 2007 och sedan såldes igen till en återkommande miljardär som heter Brad Kelley 2013, är Lonely Planet ett skal av vad det brukade vara. Kelley anställde en 25-årig fotograf med namnet Daniel Houghton, som kom ombord och investerade tungt i en digital uppgradering och avskedade nästan en femtedel av arbetskraften.

För att ytterligare citera det Utanför artikeln "Jag [författaren] frågar vad marknadsundersökningen säger om allt det. Jag såg inte riktigt på det, säger Houghton och sänker sin röst konspiratoriskt. "Jag går inte riktigt med marknadsundersökningar. Jag går snällt med min tarm. ""

Och det är där mycket av skulden ligger.

Vad marknaden verkligen säger

När jag satt ner för att skriva denna artikel frågade jag läsare på sociala medier vad de tyckte om Lonely Planet. Medan de flesta fortfarande använde Lonely Planet (och guideböcker i allmänhet) för preplanning, upprepade de vad jag höll på att höra på vägen: böckerna verkar bli mer föråldrade, skrivandet har förlorat sin kant, guiderna har blivit mer exklusiva och mindre om offbeat och budgetdestinationer, webbplatsen är svår att använda, och bloggar är ofta bättre. Här är några exempel på vanliga svar (klicka här för att se dem alla):













Under åren har resenärer som jag träffat personligen echoed samma klagomål: den LP är speciell du ne sais quoi är långt borta. Faktum är att jag har haft några bra bindningssessioner över ämnet!

Tydligen har marknaden en annan åsikt om guiderna än förvaltningen. Resande, som fortfarande använder guiden, tycker inte om det lika mycket. Jag ser fortfarande folk som använder guideböcker på vägen så problemet är inte att folk inte använder guideböcker.

Problemet är Lonely Planet själv.

Förra året intervjuades VD i Roa och pratade om hur han gjorde LP till ett orättvist (mitt ord) reseinnehållsföretag: "Vi har aldrig tittat på Lonely Planet precis som ett bokföretag eller en guidebokförlag - faktiskt var min första interaktion med Lonely Planet faktiskt på vår hemsida, förmodligen när jag var på college - vi har alltid tittat på det som ett innehållsföretag. "

Men guideböcker är inte innehållsföretag, de är kurerade resurser från experter. Vi köper dem eftersom vi inte vill ha ett TripAdvisor eller en generisk informationskälla - vi vill ha någon som har varit där och gjort det för att hjälpa oss att göra detsamma. Oavsett om app, e-bok eller paperback, konsumenter vill ha en pålitlig informationskälla. Vi vill att någon ska skära igenom bullret för oss. Om LP är bara ett annat generiskt innehållsföretag som listarvarjesak och existerar för att generera annonsintäkter, då vad gör dem unika? Är de bara en större versionCondé Nast Traveler eller Fjärran?

Det är sant att Lonely Planet haft problem långt före den nuvarande ledningen. Tony och Maureen Wheeler, företagets grundare, kommer att vara de första som berättade att de misslyckades i det digitala utrymmet. Detta är en del av anledningen till att de sålde LP till BBC. BBC gjorde i sin tur inte mycket med företaget och lät Thorn Tree - LP: s forum och den bästa delen av webbplatsen kampen, eftersom det fanns många olyckor och stängningar samt dålig hantering.

Ändå var det 2013. De nuvarande problemen ägs av den nuvarande ledningen. Deras önskan att göra Lonely Planet till ett innehållsföretag är ett fruktansvärt beslut som inte är i kontakt med vad resenärer vill ha.

En snabb kvalitetsnedgång

Beslutet att ignorera marknadsundersökningen och gå med sin tarm förklarar mycket av nedgången och varför böckerna är ett skal av vad de brukade vara. När företaget var senast köpt, blev de flesta av de gamla exekverna avfyrade, köpte ut eller drev ut. I deras ställe installerades ett ledningsgrupp med liten kunskap om branschen som de befann sig i.

Flera källor nådde ut till mig för denna artikel för att beskriva sina erfarenheter med Lonely Planet sedan buyout. Författare klagade över LP: s brist på kommunikation, respekt och input, och om policyändringar som kommunicerades med sina bidragande experter "snälla gå bort".

Det har jag hört i flera år av mina LP-vänner. (När du är en reseskribent, kommer många av dina färdskrivande vänner att vara LP-författare.)

Jag har länge hört rykten och viskar om LP: s återvunna innehåll och skrivbordsuppdateringar (dvs information skrivet på kontoret, inte från forskning på destinationen) och som verkade bekräftas av nuvarande anställda. Ofta har jag hört att Lonely Planet-bidragsgivare får veta att använda Google och TripAdvisor för att skapa innehåll.

LP har detta gigantiska innehållshanteringssystem, där författaren lämnar sin forskning och därmed gör de guideboken. Men jag har fått höra att nu, efter att författarna har lagt in information i databasen, kommer en annan person - som kanske inte har kännedom om destinationen - att följa och sammanfatta en bok. Så i slutändan får du denna oorganiserade - och ofta fel - bok.

På grund av dessa förändringar verkar författare ha utvecklat en förakt för företaget och levererar bara vad som är "bara bra nog." De betalas inte mycket, arbetar under strängare och strängare tidsfrister och känner inte längre någon del av företaget .

Hur mycket av detta är "sura druvor", jag vet inte, men jag har hört det här klagomålet i tillräckligt många år med tillräckliga källor som jag tror på det. Jag skyller inte på författarna. Jag har sett mina vänner på uppdrag. De har mycket att göra och lite tid att göra det, plus lönen är hemskt. Så det är ingen överraskning att om du behandlar innehållsskaparna dåligt kommer du att få dåligt innehåll.

Jag - och många andra - ser det som återspeglas i guidernas kvalitet.

En hemsk webbplats

Och denna nedgång kan ses mycket tydligt på LP-webbplatsen. Efter att Houghton först tog över såg webbplatsen så här:

Jag menar, vad är det här? Det är en massa kvadrater (för myror! *). Vem trodde att det var bra? Det skulle ta mig åldrar att hitta torget som jag behövde. Ofta gav jag upp och fann helt enkelt en blogg istället.

Nu, medan jag gillar många saker om ny Lonely Planet hemsida - de större bilderna och större fonten - innehållsavsnitten är svåra att följa, och navigering på webbplatsen är lika svår som någonsin. Jag försökte hitta information när jag nyligen var i Lyon - och det var bara att bläddra och rulla och rulla. Varför? De listar som varje placera i staden - varje kyrka, attraktion, park eller restaurang. (De gör det för alla sina destinationer.) Jag vill intevarje restaurang eller attraktion - Jag vill ha guideböcker och experter att ge mig Det bästa. Destillera informationen för mig! Om jag ville ha en oändlig lista skulle jag gå till TripAdvisor eller Yelp!

Dessutom är informationen så svår att hitta nu. Här är ett exempel på LP: s Kalifornien-sida 2010 och nu:

2010:

Nu:

(Jo, sidan är så lång och tom att jag inte kan ta en korrekt skärmdump så här är en länk för att se själv.)

I den gamla versionen finns all viktig information på sidan (och om du går till länken för sidan ser du att den väsentliga informationen ligger strax under veckan). Det var lätt att komma till var du ville gå, det fanns inga oändliga listor, och de gav dig de fakta du behövde. Den hade vad du ville ha. I den nya versionen bläddrar du, rullar och fortsätter att bläddra. Det finns mycket utrymme, inte mycket kurerad information, och det är verkligen svårt att hitta det du letar efter.

Det är inte bara Kalifornien-sidan. Man måste bara åka till Paris för att finna att Lonely Planets "topplista" är oändlig. Och beskrivningarna av attraktioner, restauranger och barer är ännu mindre användbara än vad Google eller Yelp erbjuder. Här är en beskrivning av Prescription Cocktail Club i Paris (en av mina favoriter):

Med bowlar och platta hattar som lampskärmar och en 1930-talsspeakerasy New York-flyg till platsen, är denna cocktailklubb - som drivs av samma framgångsrika team som Experimentell Cocktail Club (ECC) - mycket parisisk-cool. Att gå förbi dörrman kan vara tufft, men en gång in är det vänlighet och gammaldags cocktails runt om.

Den grundläggande informationen berättar inte riktigt mycket om inredningen, atmosfären eller otroliga drycker: Gurkavattnet får du när du sätter dig ner, utsatta tegelväggar och mörk träbar, jazzmusiken eller cocktailsna enligt uppfinningen. (Det finns också ingen dörrman. Det är helt enkelt fel.) Jag skulle ta en Yelp-recension över ovanstående vilken dag som helst.

När jag letade efter saker att göra i Lyon var det så svårt att hitta grundläggande information (igen, det är bara oändliga listor) och förslag som jag bara gav upp och konsulterade Yelp och bloggar. Dessa platser var bättre organiserad, gav mig en kurerad lista över platser och gav mer detaljerade beskrivningar.

Än sen då är ärendet med Lonely Planet?

LP: s önskan om att vara ett "innehållsföretag" är tydligt: ​​de ökade artiklarna på webbplatsen som verkar existera för att bara driva sidvisningar, det sponsrade innehållet från de platser (och företagen) det granskar, att hitta människor från innehåll till bokningswebbplatser , listan med TripAdvisor-stil på allt (fler sidvisningar) och de många annonser som nu krossar webbplatsen. Dessutom tycks den stora vikten på att sälja turer till destinationer gå mot det självständiga spannmålskornet som företaget grundades på. Du kan säga att företaget har förändrats helt enkelt av vad de fokuserar deras onlineinnehåll på.

Vi konsumenter går till resor bloggar och guidebolag eftersom vi vill ha en expert att berätta för dem vad som är bäst. Vi vill att någon ska destillera allt för dem så att vi inte behöver göra jobbet. Det är därför vi bär LP-guider och inte Condé Nast Traveler eller Utanför tidningar på vägen. De är bra för inspiration, men inte på plats.

Genom att förlora det fokuset, försöker (enligt min mening) att vädja till alla, och försöka konkurrera med webbplatser som TripAdvisor (och till och med bloggar i en omfattning), har LP förlorat vad som gjorde det bra.

Jag tror att företagen är bättre när de har en sak de fokuserar på. Andrew Carnegie sa en gång, "" Lägg inte alla dina ägg i en korg "är fel. Jag säger till dig, "Sätt alla dina ägg i en korg och se sedan den korgen." ”

Lonely Planet ska vara ett guidebolag. Att vara ett guidebolag betyder inte att du måste fokusera på fysiska böcker, men det betyder att du fokuserar på din en sak. Skiftningen från det enda uppdraget att bli ett digitalt innehållsnav betyder att det inte längre är unikt - och när du inte längre är unik har konsumenterna ingen anledning att vara lojala. Som Simon Sinek sa en gång, "Folk köper inte vad du gör, de köper varför du gör det."

Du brukade veta vad varumärket Lonely Planet menade och vad de stod för. Nu vet jag inte vad företaget står för.

LP är fortfarande kung på grund av sin rena storlek. Det är Microsoft av guidebolag. Inte en person jag pratade med hade någon lojalitet mot varumärket längre. De köpte ofta guiderna helt enkelt för att det inte fanns någon annan som sålde en till deras destination.

Jag har varit en lojal LP-kund sedan 2005. Deras guideböcker finns över hela denna webbplats. Jag köper fortfarande dem. De är ofta det enda spelet i stan där jag vill gå. Men senast är jag inte så säker på dem längre. Jag har inte givit upp dem - men jag kommer närmare att göra det. Det är svårt att se dem morph till något så ... .förgettable.

Så vad är det med Lonely Planet?

Kort sagt, bara om allting.

* Zoolander referens: "Vad är det här? Ett centrum för myror! "Ahhh, blir aldrig gammal!

Uppdatering 1/19: Houghton lämnade Lonely Planet i slutet av 2018. Förhoppningsvis leder detta till att företaget kommer tillbaka till sina rötter.

Pin
Send
Share
Send
Send