Reseberättelser

Den hemliga såsen bakom Scotts billiga flyg


"Har du hört talas om Scotts billiga flyg? Ska jag använda dem? "

När vänner och familj långt borta från resor hacking / billiga flyg utrymme fråga mig om en webbplats, jag vet dess mainstream. Medan det finns många bra webbplatser där ute (The Flight Deal, Secret Flying och Holiday Pirates är tre av mina favoriter), verkar Scotts Cheap Flights ha brutit igenom var andra inte har det. Mer än 1 miljon människor får sin dagliga flygningarbjudanden via e-post. Jag är en stor fan av webbplatsen och deras förmåga att ofta bryta flygbiljetter (jag använde en av deras varningar att flyga till Sydafrika). Det visar sig att Scott är en fan av min hemsida också så vi satte oss ner för en intervju där jag fick honom att hämta hemligheten bakom hans hemsida:

Nomadisk Matt: Berätta för alla om dig själv. Hur kom du in i det här?
Scott: När jag tog examen i 2009 visste jag två saker: (1) Jag ville resa världen och (2) jag skulle aldrig bli rik. Så om jag inte skulle låta # 2 förhindra # 1 visste jag att jag skulle behöva räkna ut några kreativa sätt att resa utan att spendera mina livsbesparingar. Jag började läsa om flygprisprissättning, spendera timmar på olika flygsökmotorer och lära mig olika flygmönster. Innan länge hittade jag ett onlinemiljö av kollektivtrafikhackare och billiga flygafrikaner som tycker om att inte bara resa utan också spänningen att få en hel del på flyg.

Var kom tanken på denna webbplats från?
Scotts billiga flyg har en konstig ursprungshistoria. År 2013 fick jag det bästa av mitt liv: nonstop från NYC till Milano för $ 130 tur-retur. Milan hade inte ens varit på min radar som en plats att besöka, men för $ 130 tur-tur, det finns inget sätt jag inte skulle gå. Och det visade sig vara fantastiskt! Jag åkte skidor i Alperna, tog en AC Milan match, hiked Cinque Terre, hängde på Comosjön. Det var gudomligt.

När jag kom tillbaka spreds ord bland vänner och kollegor om affären jag fick och dussintals började fråga mig att låta dem veta nästa gång jag hittade en sådan pris så att de kunde komma in på det också. Så hellre än att försöka komma ihåg att berätta för George och Esther och Aviva när det kom en hel del upp, bestämde jag mig för att starta en enkel liten e-postlista istället så att jag kunde varna alla på en gång. Scotts billiga flyg föddes.

För de första 18 månaderna var det dock bara en liten, rolig hobby som jag gjorde för mina vänner. Det var inte förrän i augusti 2015 att det hade genererat tillräckligt med organisk tillväxt som det var vettigt att tänka på att göra det till ett företag.

Du har blivit uppblåst under det senaste året eller så. Vad tycker du har varit de två största faktorerna i din framgång?
Först och främst, tack! Vi träffade bara en miljon abonnenter - fortfarande svårt för mig att tro. Krediten går till två primära faktorer:

För det första finns det ett otroligt lag som kör Scott's Cheap Flights. Det är inte bara jag; vi är upp till 25 personer på laget nu. Vi har ett team av flygsökare som hittar bra erbjudanden runt om i världen, och också ett team av fantastiska kundsupport människor. På en genomsnittlig dag får vi gott över 700 e-postmeddelanden i inkorgen, och de flesta svarar inom några timmar, om inte några minuter. Jag tycker att det här är en viktig anledning till att mer än 50% av de personer som anmäler sig till Scotts billiga flyg fick reda på det via ordet.

För det andra hade uppstarten i sig mycket serendipitous timing. Runt omkring när Scotts billiga flyg blev ett företag började internationella flygpriser sjunka, drivna av låga oljepriser och en uppsjö av nya lågprisflygbolag som norska och WOW hoppar in i den transatlantiska marknaden. Under 2010 var det sällsynt att se flygningar från USA till Europa under $ 900 runt resan, år 2015 (och fram till idag) är det relativt vanligt att se samma flygningar runt $ 400, om inte mindre. Vi kan inte tvinga flygbolagen att erbjuda billiga flyg, men vi har varit där för att rida våg de senaste åren och hjälpa abonnenterna att betala hälften av vad de brukade resa utomlands.

Var det några media träffar eller högprofilerade funktioner som verkligen förändrat din bana? Jag kommer ihåg att höra om dig för några år sedan, men nu verkar det som allt jag vet, även utanför resan, har hört talas om ditt nyhetsbrev.
Det var en speciellt: a Business Insider artikeln och jag tog på sommaren 2015. Det hjälpte Scott att ta billiga flyg från en hobby till ett fullfjädrad företag genom att ta in tusentals nya abonnenter. Vi har haft hundratals mediebesök under de två åren sedan dess, men när vi har vuxit har varje enskild person nödvändigtvis haft en minskande inverkan. Kanske kan en Nomadic Matt-intervju ge en stor ny boost men!

Hur fungerar din webbplats? Hur hittar du dessa erbjudanden? Har du ett team av personer som söker efter erbjudanden? Är det en algoritm?
En sak som förvånar många människor är att vi inte har en massa datorer som kör hemliga algoritmer för att hitta billiga flyg. Alla våra priser är söka för hand. Den hemliga såsen är hårt arbete. Flygresor ändras per timme, om inte i minuten, och de bästa erbjudandenen tenderar inte att vara mycket långa, så att hitta tidigt om dem är nyckeln till att boka dem innan de är borta. De flesta människor vill inte spendera all sin fritid och letar efter billiga flygningar. Vi älskar att göra det och vara abonnenternas tidiga upptäcktsradar.

Ett annat sätt att tänka på det är så här: Nästan alla kan laga middag hemma, men det hindrar inte restaurangindustrins existens. Människor vill inte alltid sätta in den tid och de ansträngningar som krävs för att hitta billiga flyg, så vi är glada att göra det för dem.

Det verkar super tidskrävande. Hur bestämmer du vad och var du ska söka? Anslut du bara slumpmässigt till platser och datum, eller är det mer en metod för galenskap?
Det finns en del proprietär kunskap som går in i processen, men 95% av det är bara det rena arbetet, dag efter dag, söker olika vägar och ser vad som dyker upp. Det finns mer en färdighetsaspekt i processen än vad jag skulle gissat för fyra år sedan, oavsett om det är ihåg vissa esoteriska vägar som regelbundet går till försäljning eller vet att ett priskrig från en stad sannolikt indikerar prisfall i andra liknande städer. För det mesta är det dock bara ett litet team av otroligt begåvade och dedikerade flygsökare som skurar genom biljettpriser hela dagen varje dag, bortse från 99% av dem och skimming off juiciest 1% för att skicka till abonnenter.

Vad är några av de största trenderna i flygningar du ser just nu?
Under det senaste året eller två har vi sett mycket billigare flyg än tidigare till Indien (före: $ 1000 +, nu: ~ $ 600), Italien och Nederländerna (före: $ 900, nu: ~ $ 350) och Hawaii : $ 800, nu $ 350 från västkusten, $ 550 från längre öst).

Tyvärr (men kanske inte överraskande) ser vi en fortsatt torka av billiga flyg till populära destinationer som Brasilien, Argentina, Australien och Nya Zeeland.

Dessutom ser vi en fortsatt uppdelning av flygbiljetter: mer lågprisflygbolag och "budgetekonomi" -priser som erbjuds av fullserviceföretag som inte inkluderar checkade väskor, sittplatser eller måltider.

Använder du dina egna erbjudanden eller är du mer av en karaktär av poäng / mil i företagsklass?
Visst! Jag är personligen inte en affärsklass typ av kille. Jag är fortfarande ung nog för att vara bra i tränare så länge och långt som ett flygplan kan flyga. Fråga mig igen om 20 år - men i allmänhet är jag obekväma att doted på i premiumdelen av planet. Jag är en enkel kille. Jag behöver inte mycket.

Kommer vi se fler affärer?
Vill inte overpromise och underdelivera. Håll dig igång!

Planerar du att gå globalt och ha fler icke-amerikanska erbjudanden?
ja! Vi har ett team av flygsökare som hittar billiga biljetter som avgår inte bara från USA utan även Kanada, Storbritannien och Europa, Australien och Nya Zeeland, Karibien, Latinamerika, Asien och Mellanöstern (Afrika söder om Sahara kommer snart !).

Du får alla dessa flyg erbjudanden, men berätta några av dina favorit reseupplevelser. Vad är en av dina favorit reseminnen?
Förra året tog min fru och jag en resa till Vitryssland för att besöka sin familj. En av dagarna tog vi en resa till en "park" som bestod av ett stort öppet fält fyllt med gamla förkastade och pensionerade sovjetiska vapen från Cold War-era. Tänk maskingevapen, missiler och tankar.

För det mesta skulle folk gå runt och posera för selfies framför dessa massiva vapen, men vid en tidpunkt såg jag en liten grupp turister från Asien, en parkoperatör fick lite pengar och började sedan klättra ovanpå en WWII-era tank. Jag trodde att de bara skulle ta bilder, men några sekunder senare började tanken springa framåt innan de träffade en sval 25 miles i timmen och zippade runt parken. De här turisterna hade tiden för deras livslängd och det gav mig så mycket glädje att bara titta på dem.

Din affärswebbplats är bra självklart, men vad sägs om bara vardagliga flygningar behöver folk se mormor. Vilka råd har du byggt på din erfarenhet att lära dig hur flygpriserna fungerar?
Det enda bästa tricket att få billig flygbiljett är flexibilitet. Att vara flexibel inte bara med dina datum utan också dina platser. Till exempel, den NYC-Milan nonstop round-trip avtalet för $ 130 nämnde jag på toppen. Jag bodde inte i NYC; Jag bodde i DC. Men för det priset var det väl värt den korta $ 20 bussresa upp. Jag tillbringade helgen med vänner i NYC och räddade mig själv $ 650 av vad som skulle ha varit från DC till Milano.

Det sätt som de flesta människor närmar sig att få ett flyg är detta: (1) välj vart de vill åka; (2) välja datum och (3) se vilka priser som finns tillgängliga. Genom att prioritera biljettpriset slutar de ofta med dyra biljetter.

Istället, om du får ett billigt flyg är din prioritet, bläddra i ordern: (1) se vilka priser som finns tillgängliga på olika ställen finns runt om i världen; (2) bestämma vilken av de billiga destinationerna vädjar till dig och (3) välj de datum du vill ha de billiga biljettpriserna.

Vad är den skrämmaste affären du någonsin har?
Förutom den $ 130 nonstop NYC-Milan affären, gjorde min fru och jag nyligen $ 169 tur-och returflyg till Japan - flippin "Love Mistake fares. Och lagmedlemmar har fått liknande erbjudanden på Hawaii, Nya Zeeland, etc.

Slutligen, vad är en resa utan reseuppgift som du vill ge någon?
Läs mer tidningsartiklar och lyssna på mer smarta, informativa podcaster. Jag är en fast tro på liberalkunskapens tillvägagångssätt att veta lite om allt (i motsats till allt om bara ett ämne), inte bara som ett sätt att vara en väl avrundad person men också som ett socialt smörjmedel. Om du kan hålla en konversation om allt från arkitektur till aktiemarknaden till asiatiska budgetflygbolag, är du mycket mer benägna att träffa intressanta människor och utveckla djupare relationer.

Scott grundade Scotts billiga flyg i en Denver coffeeshop. Scott är flygsökande chef och spenderar 8-12 timmar om dagen på Google Flyg samt övervakar den dagliga verksamheten. Om du letar efter flygresor är det en av de bästa.

Resa Hack din väg till gratis flygningar!

Sluta betala fullt pris! Ladda ner vår gratis guide för att resa hacking och lär dig:

  • Hur man väljer ett kreditkort
  • Hur man tjänar Miles till gratis flyg och hotell
  • Är Travel Hacking verkligen en bluff?

Hämta den gratis guiden