Reseberättelser

När expatsna kommer och tar över

Uppdaterad: 02/01/2019 | 1 februari 2019

expats (substantiv): Folk som lämnar sitt eget land och bor utomlands utflyttade.

Jag har varit expat tre gånger i mitt liv. Det fanns några månader jag bodde i Amsterdam, de få månaderna som bodde i Taiwan, och det drygt ett år jag tillbringade i Thailand. Jag älskar expatkulturen, särskilt i Asien. Det finns händelser varje natt, du möter resenärer från hela världen, och alla är öppna för att träffa nya människor.

När allt är vi alla främlingar i ett konstigt land, och det skapar ett orubbligt band. Jag har haft bara bra tider i mina erfarenheter som levde som expat.

Men jag insåg nyligen att ibland expats springa amok - och bara förstöra lokalens karaktär på platsen. De förändrar de mycket saker som förde dem där i första hand.

Efter att ha spenderat de senaste två månaderna i Costa Rica och Panama, är mina tankar om expat-livet nu för evigt ändrade.

Med en billig levnadskostnad, billig mark, lösa skattelagar och nära USA, har dessa två länder blivit en fristad för pensionärer. Överallt gick jag, det var alltid gamla amerikaner som rusade runt i strumpor och sandaler. På många av de bästa platserna verkar amerikanska expat-samhällen överträffa lokalbefolkningen.

Detta var särskilt tydligt för mig i Panama. En av mina favoritplatser var en liten stad som heter Boquete. Beläget i den västra delen av landet, är denna lilla by omgiven av vackra djungler, kaffeplantager, en vulkan och fantastisk vandring. Det är en avkopplande plats att besöka. Det finns inte mycket att göra här, och den stora kombinationen gör det till en perfekt plats att gå i pension. Amerikaner har flockat hit, köper upp mark och öppnar restauranger. Det finns McMansions överallt, fancy restauranger och massor av spa. Några lokalbefolkningen klagade tyst till mig om hur sakerna har blivit mycket dyrare för dem de senaste åren.

Jag märkte samma sak medan jag var i Pedasi, en annan stad i Panama. Detta var en gång en liten, tyst, medelstora strandstad. Nu finns det många boutiquehotell och massor av västerländska restauranger, och kostnaden för ett hotellrum är dubbelt så det var runt resten av landet. Jag hörde till och med en kille som beklagar att den nya landningsbanan skulle bli det sista slaget för den här platsen. Jag träffade ett antal personer som trodde att jag var där för att köpa egendom eftersom jag var amerikansk. När jag sa till dem att jag inte var, frågade de om jag skulle överväga det.

"Det är billigt här," skulle de berätta för mig när jag gav mig sitt visitkort.

Tamarindo i Costa Rica, var en av de värsta förövarna av dem alla, liksom den gångna vackra Manuel Antonio. Detta var en gång en lugn surfa, men nu är det överskridande med hotell, stora hus, västerländska restauranger, dyr lokal mat och dyra butiker som ligger på stranden. För några år sedan var föroreningen så dålig att staden förlorade sin miljöförsegling för rent vatten. Nu är vattnet bättre men de har fortfarande inte den miljömässiga tätningen tillbaka.

Man kan hävda att expats bringar ut den välbehövliga utvecklingen i området, men de platser jag har varit att inte visar något för att motivera det. Städerna i Panama och Costa Rica var fortfarande fattiga, det fanns papperskorgen överallt, och vägarna var fulla av potholes och fodrade med trasiga trottoarer. Översvämningen av expatpengar verkade bara skapa en expatgemenskap som levde i stor utsträckning skild från det lokala livet.

När jag gick in i de små lokala restaurangerna eller slutade att titta på någon lokal händelse fanns det aldrig någon expats runt, aldrig någon än resenärer. De lokala expatsarna hängde helt enkelt ut med sig själva, i sitt eget samhälle, i stor utsträckning vad de gjorde hemma men billigare.

När jag brukade vara expat bodde jag i storstäder. Med stora städer är expat-livsstilen inte lika uttalad som i små städer i Centralamerika.

Ja, expats i Bangkok har drivit upp priserna på vissa ställen, men hela staden 12 miljoner människor har inte förändrats fundamentalt. I Taipei fortsatte livet som om expats inte existerade. Några tusen människor kan inte ändra städer av miljoner. Jag kan inte säga detsamma för dessa små städer. De är definitivt olika. De ändras för evigt.

Och att se denna förändring har förändrat mig.

Jag tänkte aldrig riktigt på de effekter som stora expatsgrupper har i utvecklingsländerna. Jag tror inte att det är till det bättre. Jag tror att stora summor pengar som kommer in i ett land faktiskt kan få negativa effekter på folket och platsen.

Det behöver inte alltid vara fallet. Det finns ett sätt att skapa en expat community som inte förstör lokal miljön. Men efter att ha sett Phuket i Thailand, Seminyak på Bali och nu i Centralamerika, verkar det som att expatanterna ofta kommer in och ersätter sin egen livsstil. De skapar en bubbla för sig själva.

Jag kan inte ändra hur regeringar beter sig i utlandet. Jag kan inte kontrollera hur ställen hanterar expats.

Men jag kan kontrollera hur jag spenderar mina dollar.

Det skulle vara naivt att säga att jag aldrig kommer att besöka en turistisk, icke-lokal plats igen. Populära platser är populära för en anledning, och bara för att en plats har västerlänningar betyder inte att det är dåligt. Dessutom kan du inte alltid veta vem som äger en plats. Kanske den pizza platsen ägs av en lokal catering till turister.

Men vart jag än går kan jag göra ansträngningar för att stödja lokalt ägda företag. Jag kan ge mina pengar till de människor som var där innan expats kom in. Jag äter på de lokala matbutikerna och bor i små pensionat. Jag kan bidra till lokalbefolkningen och inte expatbubblan.

Jag kan göra en insats.

Och från och med nu är det bara vad jag planerar att göra.

Boka din resa: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta billiga flyg med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer eftersom de söker webbplatser och flygbolag runt om i världen så att du alltid vet att ingen sten lämnas omvänd.

Boka din logi
Du kan boka ditt vandrarhem med Hostelworld eftersom de har den största inventeringen. Om du vill bo någon annanstans än ett vandrarhem, använd Booking.com eftersom de konsekvent returnerar de billigaste priserna för pensionat och billiga hotell. Jag använder dem hela tiden.

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Det är omfattande skydd om något går fel. Jag går aldrig på en resa utan det som jag har haft att använda det många gånger tidigare. Jag har använt World Nomads i tio år. Mina favoritföretag som erbjuder den bästa servicen och värdet är:

  • World Nomads (för alla under 70)
  • Försäkra min resa (för de över 70)

Letar du efter de bästa företagen att spara pengar med?
Kolla in min resurssida för de bästa företagen att använda när du reser! Jag listar alla de som jag använder för att spara pengar när jag reser - och det sparar tid och pengar också!

Fotokrediter: 2, 3