Reseberättelser

Återupptäcka Italiensk skönhet


Jag kom först till Italien år 2006. Det var en av de första stoppen på mitt nybörjda världsliga äventyr. Italien var allt jag trodde att det skulle vara och mer. Om det fanns ett land som levde upp till hype, var det Italien.

Backpacking runt Italien spenderade jag mest av min tid i norr. När jag försökte bli längre söder fann jag alltid en ursäkt för att stanna någonstans längre, och jag gjorde det aldrig längre än Rom innan tidigare planer slog mig norrut igen mot Österrike.

När åren gick, tänkte jag ofta på att återvända. Vinet, maten, de outforskade platserna. Italien ringde till mig. I år bestämde jag mig slutligen att det hade varit tillräckligt med tänkande och behövde göra mer. Sommarens återkomst till Europa skulle omfatta Italien.

Ännu viktigare, den här resan skulle inkludera södra Italien, den plats som jag aldrig skulle kunna tyckas få förra gången. Men den här gången visade det mig att jag inte kunde komma dit igen.

Min plan var att komma in i södern via Grekland och arbeta vägen norrut till Rom. Men det förändrades när G Adventures erbjöd mig en rundtur genom norra Italien. Börja i Venedig, skulle resan ta genom Cinque Terre, Florens och, äntligen, Rom. Ivriga att göra turnén, ändrade jag mina planer och gick till Venedig.

Medan turnén använde lokal transport, lokala hotell och hade en blandning av personlig tid och gruppaktiviteter, gick resan för snabbt för mig. Jag gillar att spendera mer tid på platser än de få dagarna vi hade i varje destination. Men turnén var inte för mig. Det var för de andra som bokade resan. Jag var bara en tillägg. De andra på resan hade en begränsad tid i Italien, så för dem var resan perfekt.

Medan resan inte var söderut gav jag mig en chans att återupptäcka alla städer jag hade besökt år tillbaka. I Venedig mötte jag resan författaren Lara Dunston, som jag intervjuade år tillbaka. Hon tog med mig till några lokala marknader och introducerade mig till en restauratör, som gav en lektion på Venedigs skaldjur och plockade fisk på marknaden. Jag måste undra på byggnaderna och utforska områden utan turistmenyer, där priserna sjunker i hälften och folkmassorna inte kommer i vägen. Mitt första besök i Venedig lämnade mig med ett ljummet intryck, men när jag såg det igen lämnade jag mig och insåg hur underbart staden verkligen är.

I Florens gav mig en Twitter-följare en marknadsundersökning. Jag lärde mig allt om lokala kött, vin, ost och kryddor. Jag köpte till och med en gammal flaska vin för att fira en dag i en avlägsen framtid. Jag gick till barer utan turister, undersökte slutligen Uffizi (överskattade) och vandrade gator långt ifrån centrum. Jag besökte min favoritgelato plats så många gånger, de visste mitt namn innan jag lämnade.

I Cinque Terre vandrade jag de svåra stigarna jag missade första gången. Jag utforskade de platser jag älskade tidigare, åt på några restau-rants och spelade guide till några av mina gruppmedlemmar. Cinque Terre är en av de vackraste platserna på jorden och om jag kunde bo någonstans i Italien, kan det bara vara där.

I Rom såg jag det sixtinska kapellet, gick under jorden, hittade äntligen lite sushi och besökte min favoritplats, Trastevere. Istället för att köra från plats till plats, slappna jag av och hängde ut. Jag gick runt och slappna av. Jag har förtjusta minnen från min första gång i Rom. Jag var med goda vänner och ibland minns du platser så bra på grund av vem du är med. Jag var inte med dem den här gången, och Rom tog mig in i det.

Kommer tillbaka till Italien fick mig att utforska under ytorna som jag bara repade första gången. Och det är skönheten att återvända till platser du tidigare varit. Det ger dig en chans att få en djupare känsla av plats och kultur. Vi kappar ofta till nya destinationer, bara tänker på de platser vi inte har varit utan att överväga de platser vi redan har. Kommer tillbaka till norra Italien var inte en del av planen, men ibland är det när du hoppa över planen att sakerna tränar.

Och södra Italien? Jo, jag gjorde det till Neapel och Pompeii, men det är en annan historia ...

För mer information, besök min sida om backpacking Europa eller min guide till Italien.