Reseberättelser

Resa Legend Rolf Potts på Backpacking and Travel


Uppdaterad: 2/11/2019 | 11 februari 2019

Rolf Potts är en av de mest kända moderna reseförfattarna där ute. Han sprängde på scenen med sin bok, Vagabonding, och sedan dess har boken blivit ett måste resa för första gången resenärer.

Rolf har på många sätt blivit ansiktet av modern backpacking.

Han tog nyligen tid ur sitt upptagna schema att sitta ner med mig och diskutera backpacking, hans bok och hur vi kan bli bättre resenärer.

Nomadisk Matt: Du är en slags betraktad som gudfadern av backpacking. Hur känner du dig om att ha den skillnaden?
Rolf Potts: Det är en ödmjuk tanke, men självklart uppfann jag inte eller ens revolutionerade backpackingfenomenet. Jag omarbetar det bara till 21: a århundradet, för personer som vill använda långtidsresor som ett sätt att leva livet till fullo. Vagabondingens kärnfilosofi går tillbaka genom Walt Whitman och John Muir till Ecklesiastes och Upanishadsna, så jag står verkligen på giganters axlar.

Trodde du att din första bok, Vagabonding, skulle bli så framgångsrik? Det anses som ett måste läsas för nya resenärer på vägen.
När jag skrev Vagabonding i ett litet rum i Thailand för sju år sedan fokuserade jag inte riktigt på huruvida det skulle bli framgångsrikt eller inte. Jag försökte bara kommunicera en resa - och livet i allmänhet - det skulle uppmuntra människor att få ut det mesta av sin tid på jorden.

Att boken sedan dess har blivit en nerv med resenärer har varit mycket glädjande för mig - inte bara med tanke på framgången, men i den framgångsrika naturens natur. Boken hade aldrig en kampanjbudget, så jag skulle vilja tro att framgången var förtjänad på grund av sina idéers styrkor, i ord från munnen.

Du beröra turist- och resenärsdebatten i introduktionen till din nya bok. Varför tror du att denna debatt fortsätter så mycket?
Turisten v. Resenärsdebatten är en statusritual, och som sådan har den mer gemensamt med småbebyggelserna i hemmet än vägens realiteter och möjligheter. Helst bör resan vara en ödmjuk nyfikenhet, och när du börjar oroa sig för var du står i förhållande till andra resenärer, glömmer du lite. I en mening är turist / resenärsdebatten en övning i osäkerhet - en sorts komfortmattad som folk klamrar sig till bland den osäkra sociala atmosfären de når de går hem.

Jag tycker att det är meningslöst att ständigt utvärdera dina resor i förhållande till andra människor. Din energi är bättre tillbringad, bara tyst och gör dig själv en bättre, mer uppmärksam resenär på dina egna villkor.

Jag hittar ofta backpackers i Sydostasien har det här heligare än du attityd om resor. Varför tror du att det finns en uppfattning bland backpackers att de på något sätt är bättre resenärer?
Nåväl, det är allt en del av detta statusspel. Backpackers tenderar att vara yngre - och status är en stor del av ungdomskulturen, från broderskapshus till alla ålders punklubbar. Idealiskt resan låter dig ta bort dig från pissningskonkurrensen av vad som helst subkultur du lämnade efter, men självklart kan resan ibland bli en egen subkultur med egna fördomar.

Jag tycker det är ironiskt att backpackers arrogans uttrycker sig mest uttryckligen i backpacker-ghettos - platser som har en mycket tuff förbindelse med värdkulturen. Om du verkligen är en sådan superresenär, kommer du att vara av med dig själv, med tyst livsberika upplevelser långt ifrån backpackergettonerna, där det inte finns något behov av att haughtily jämföra resvägar över bananpannkakor och Bob Marley-låtar.

Så ofta resenärer har "stranden" utsikt. Att någonstans där ute finns en resautopi där de kommer att vara den enda icke-lokala och allt kommer att vara perfekt. Vad fortsätter denna myt?
Jag tycker inte att denna attityd är allt det nya. Människor har alltid slagit vägen med orealistiska bildvykortskrav som inte alltid matchar verkligheten. Hemligheten är naturligtvis öppen för verklighet istället för att försöka styra den till dina förväntningar. Historien om Stranden handlar om en grupp människor som försöker skapa sin egen förväntningsdrivna verklighet, till en ytterst självbedövande grad. I verkligheten betyder utopi "ingen plats" och det finns så mycket mer att lära och njuta av på en riktig plats - felaktig eller inte - än en "ingen plats".

Så återigen går vi tillbaka till vikten av att vara ödmjuk på vägen, att inte låta ditt ego eller dina förväntningar fuska den råa och spännande upplevelsen av verkligheten. Det är mycket bättre att uppleva en komplicerad och mindre än perfekt verklighet på sina egna villkor än att ständigt fluga halvbakade fantasier över dina reseupplevelser.

Jag var en gång läst att ditt favoritland var Mongoliet och din minst favorit var Vietnam. Är det sant och i så fall varför? Om inte, vilka länder faller i dessa kategorier?
Min uppfattning om dessa platser är mycket knuten till specifika upplevelser. 1999 hade jag en frustrerande mängd erfarenheter under några veckor i Vietnam. (Matt säger: Jag också!) Jag hade bara spenderat en fantastisk tid i Kambodja och Thailand och Laos, och jag kände att min tid hade varit bättre spenderad på dessa platser. Men jag inser att det här kunde ha varit ett olyckshändelse för mig när jag var i Vietnam. Jag har gott om resande vänner som absolut älskar Vietnam, och jag respekterar det.

Kanske kommer jag en dag tillbaka och landet kommer att lösa in sig själv. När det gäller Mongoliet blev jag bara förvånad över sitt landskap och av de människor som bor i landet. Jag kommer från de stora slätterna, så jag tror att jag var naturligt fascinerad av den mongoliska steppen.

Det finns dock många andra platser jag älskar att besöka. Paris, där jag undervisar en kreativ skrivverkstad varje sommar, är en helt underbar stad. Indien är en kontinent till sig själv. Jag älskar att besöka New York, och jag älskar road-tripping den amerikanska västern. Burma är en speciell plats för mig, liksom Laos. Men det är svårt att välja favoriter, eftersom det finns så många fantastiska platser där ute.

Vad tycker du om flashpacking trenden? Backpacking har denna mythos runt att det inte är riktigt om du har mer än två pennies till ditt namn men jag tror att gizmos och prylar gör resan lättare idag.

Jag tror att "flashpacking" är typ av ett irriterande ord (typ av "staycation"), men i praktiken tycker jag att det är bra. Och jag är inte övertygad om att det finns en solid linje mellan flashpacking och standard backpacking. Jag tycker att ryggsäcksresenärer kan passa in i ett antal ekonomiska kategorier.

Visst, det finns några människor som är övertygade om att du inte riktigt reser om du inte sover i diket och squeaking av på $ 2 per dag, men jag tycker att det är typ av en dum ortodoxi. Om du gillar att sova i diket, gå till det - men backpackers som bor i vandrarhem eller hemvistelser eller anständiga hotell har lika mycket potential för fantastiska resorupplevelser.

Och jag tycker att det är oundvikligt att prylar kommer att vara mer inneboende för hur vi alla reser; tricket är att utmana dig själv att veta när du inte ska använda gizmos, när du ska skära den elektroniska navelsträngen och fördjupa dig i din omgivning.

Om du bara kunde berätta en sak till en ny resenär, vad skulle det vara?
Sakta ner och njut av dig själv. Ta din tid och ställ inte in gränser. Nya resenärer tenderar att vara både upphetsade och nervösa över resan framåt, och jag tycker att det är helt fantastiskt och normalt. Låt inte den spänningen och förväntan lura dig att tro att du har en sylt alla dina drömmar och ambitioner till en resa. Du kommer vara tio gånger så rese-savvy efter dina första två veckor på vägen, så var flexibel och gör inte mikromanage saker.

Ta inte bara en resa; låt det ta dig.

För mer information om Rolf Potts, besök hans hemsida Vagablogging. Om du är intresserad av att köpa sina böcker, kolla in hans klassiker, Vagabonding och hans nya bok, Marco Polo gick inte dit, på Amazon.

Boka din resa: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta billiga flyg med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer eftersom de söker webbplatser och flygbolag runt om i världen så att du alltid vet att ingen sten lämnas omvänd.

Boka din logi
Du kan boka ditt vandrarhem med Hostelworld. Om du vill bo någon annanstans, använd Booking.com eftersom de konsekvent returnerar de billigaste priserna för pensionat och billiga hotell. Jag använder dem hela tiden.

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Det är omfattande skydd om något går fel. Jag går aldrig på en resa utan det som jag har haft att använda det många gånger tidigare. Jag har använt World Nomads i tio år. Mina favoritföretag som erbjuder den bästa servicen och värdet är:

  • World Nomads (för alla under 70)
  • Försäkra min resa (för de över 70)

Letar du efter de bästa företagen att spara pengar med?
Kolla in min resurssida för de bästa företagen att använda när du reser! Jag listar alla de jag använder för att spara pengar när jag reser - och jag tror också hjälper dig!