Reseberättelser

Varför turister förstör de platser de besöker


Förra sommaren när jag bodde i Sverige träffade jag reseskribent Doug Lansky, mannen bakom flera världsomspännande destinationguider för Rough Guides. Vi pratade om resan (förstås) och började diskutera den filosofiska frågan om huruvida som resenärsförfattare hamnar vi förstör de platser vi älskar genom att dela dem med världen.

Genom att skriva om de ojämna spåren destinationer, de små lokala restaurangerna och lugna delar av staden där du är fri från turister, bidrar vi oavsiktligt till att dessa destinationer hamnar och överutvecklas?

När jag tänker på denna fråga tänker jag på två saker. Först tänker jag på Tony Wheeler, grundaren av Lonely Planet, killen som ganska kommersiellt backpackade. Han är killen som förvandlade världen till Ko Phi Phi, som brukade likna den vänstra bilden och nu ser ut som den rätta:

För det andra minns jag min egen erfarenhet av Ko Lipe i Thailand (en liten, out-of-the-way destination) och hur överutvecklad den ön har blivit de senaste åren. Och jag tänker på hur jag alltid pratar om Coral Bay, Australien - och andra små städer och restauranger runt om i världen - med stor entusiasm och uppmuntran.

Genom att köra folk till nästa "oupptäckta" plats, förstör jag det bara? Ska jag vara den killen som återvänder och säger, "Man, den här stället brukade vara coolt för 10 år sedan."

Men medan jag inte är helt skuldlös tror jag inte att resförfattare ska skylla när platser blir trånga destinationer full av turister och överprissatta hotell.

Vad som verkligen ruinerar en destination är turisterna.

Och det menar jag inte bara på grund av ökningen av besökarna. Jag menar det för att turister slutar stödja ohållbara turismspraxis, och det är det som verkligen förstör en plats.

Vi älskar bara platser till döden.

Jag har sett alltför många lokalbefolkningar som är kortfattade, bygga hotell, resorts och företag för att försöka tjäna pengar på den senaste resepaden. Och vem kan skylla på dem? Människor behöver äta, barn måste skickas till college, och pengar måste tjäna. Framtiden är någon annans problem, eller hur? Och jag kan inte riktigt fel många människor för den logiken. Jag håller inte med det, men hur säger du någon att de inte kan bygga något för att mata sin familj? (Jag tror också att många länder i världen, inklusive min egen, borde anta starkare miljölagar för att hjälpa till att bota överdriven byggnad och utveckling för att se till att människor tar längre tid.)

Jag kommer ihåg att läsa en artikel av Thomas Freidman från New York Times pratar om regnskogen i Brasilien. I en intervju sa en lokal aktivist att människor måste äta, och medan vissa förstår behovet av att skydda skogen, utan alternativ, kommer folk att välja mat för att skydda träd.

Och det är inte bara lokalbefolkningen som gör det här.

Stora företag kommer in och tar full nytta av laxreglering, låga löner och korrupta tjänstemän. Greenwashing, praxisen att låtsas att du engagerar sig i miljövänliga handlingar, är mycket utbredd i resor.

Utvecklingen är bra, men otillräcklig utveckling är dålig, och tyvärr finns det för mycket otryckad utveckling inom turismen idag.

Med detta sagt beror jag fortfarande mest på turisterna. Jag tycker som en författare, det är viktigt för mig att inte bara markera destinationer (Gå här! Det är bra!), Men att också betona ansvaret så framtida generationer kan dra nytta av platsen och njuta av det. Det finns många fantastiska miljöresor bloggar där ute, och medan den här webbplatsen behandlar mer med den praktiska sidan av resan, har jag pratat om förstörda platser tidigare och behovet av bättre miljöskydd många gånger.

Men som turister har vi också ett ansvar för destinationen. Det är här konsumentens val och kraft verkligen kommer till oss. Om vi ​​frekventa operatörer, hotell och tjänster som är destruktiva - inte bara för miljön utan även för den lokala ekonomin - kan vi inte riktigt bli överraskade när vi möter massutveckling och "förstörda" överfulla attraktioner.

Hur du spenderar dina pengar är din röst för huruvida du accepterar vad företag gör. Du vet varför företag har hoppat på den miljövänliga bandwagon? Pengar. Visst, vissa bryr sig egentligen om miljön, men för 99% av dem är det pengar. Människor kommer att betala mer pengar om de känner att de har en positiv inverkan på miljön. Wal-Marts chefer är ganska öppna om att de började sälja miljövänliga och ekologiska produkter eftersom deras kunder krävde det och det fanns pengar att göra.

Jag tror att detsamma är sant i resor. Vi har ett val i de säljare vi använder, de hotell vi stannar i och researrangörerna vi anlitar. Våra dollar går mycket långt i utvecklingsländer, och företagen där kommer att förändras om vi kräver det. Börja kräva bra miljövänliga metoder och plötsligt hittar du dem. Om fler och fler människor säger till företag att de vill se bättre miljöpraxis kommer de att hända. Du har hittat ett företag som underbetakar eller misshandlar sin lokala personal? Eller deltar i destruktiva metoder? Låt dem veta och använda sin konkurrent. Det finns mycket information online som kan hjälpa dig att lära dig mer om företag för att undvika:

Ansvarig reserapport
Green Travel Resources
Green Global Travel Blog
National Geographic Green Living Resources

Jag känner att många människor, när de får rätt information, kommer att göra rätt val. Och som reseskribent vill jag uppmuntra människor att göra det rätta valet. Det betyder att du tittar på miljörecordet på hotellet eller utväg du bor i, väljer ett turnéföretag som är miljövänligt och undviker destinationer som redan är överutvecklade. Hur gör man det? Lite forskning och sunt förnuft.

Vi går till dessa platser eftersom de är vackra. Vi kan aldrig komma tillbaka, men om vi gör det, vill vi inte att magiken fortfarande finns där? Vill vi inte att våra barn och barnbarn njuter av dessa platser också?

Vi alla har något ansvar, men de som har pengar som stöder det förödande sättet bär bäst.

Det är inte volymen av resor som är viktiga, men hur den volymen hanteras. Och vi har ett ansvar att se till att volymen vi skapar hanteras väl. Eller du kan mycket väl vara den sista personen att se det här stället i all sin prakt.

Foto av Ko Phi Phi tack till Traveling Canucks. Det är en bra blogg; du borde läsa den.