Reseberättelser

Varför din flygbiljett är så dyr idag

För några månader sedan pratade jag med en representant för Singapore Airlines, och vi slutade prata om allmänhetens uppfattning om flygkostnadskostnader. Alla letar alltid efter det billigaste flyget. Och medan det finns sätt att få billigare flygpris, är åldern av rock-bottom priser helt enkelt över. Om du har åkt i åtminstone de senaste åren har du kanske märkt att biljettpriserna, även de billigaste, går upp och upp. Spara lite flashförsäljning eller priskrig, konsumenter betalar bara mycket mer än vad de brukade. Om du verkligen vill ha priser på rockbotten måste du uppfinna en tidsmaskin och gå tillbaka 10 år. (Glöm inte att ta mig med dig!)

Samtalet inspirerade mig att sitta ner och skriva det här inlägget. Eftersom biljettpriser är ett komplicerat och bultigt ämne, vill jag ta lite tid att förklara varför din flygbiljett kostar så mycket, liksom dela några tips om hur man fortfarande får billig flygbiljett.

Varför har priserna ökat?

Biljettpriserna är höga idag av ett antal skäl. Till att börja med har industrin konsoliderat mycket under de senaste åren. Mindre konkurrens innebär mindre behov av billigare priser. Tack vare konkurser och fusioner finns det bara fyra stora flygbolag i USA (snart tre år när amerikanska fusioner med US Airways). I Kanada finns det två. I Europa är KLM och Air France nu ett företag, och Lufthansa har sina händer i många mindre flygbolag. (Medan budgetbolagen håller priserna billigt inom Europa, när du lämnar kontinenten försvinner de 10 euro-priserna!) Eftersom flygbolagen har samarbetat, sammanslagit eller gått i konkurs, har incitamentet att skapa låga priser för att vinna ditt företag försvunnit mest.

För det andra har priset på flygbränsle ökat enormt. Tillbaka 1996 flyger flygbränsle 55 cent per gallon. Nu är det $ 2,97 per gallon. Flygbolag kan inte absorbera all den ökningen, så de skickar lite av det vidare till konsumenten, vilket leder till högre priser.

Dessutom har flygskatter och säkerhetsavgifter ökat, vilket ger mycket till din baspris. För närvarande läggs följande avgifter till kostnaden för din biljett:

  • 11 september Säkerhetsavgift på $ 2,50 (upp till högst $ 10 per tur)
  • Passagerarfacilitet Avgift på $ 4,50 per segment (upp till högst $ 18 per rundresa)
  • US Federal Domestic Segment Fee på 3,70 USD per segment
  • US Travel Facilities Skatt på $ 8,20 per riktning (gäller endast flygningar till / från Alaska och Hawaii och de 48 angränsande amerikanska staterna eller mellan Alaska och Hawaii)
  • US Immigration User Fee på $ 7
  • US Customs User Fee på $ 5,50
  • US APHIS användaravgift på $ 5
  • US International Transport Tax på $ 16.30 per ankomst eller avresa
  • Utrikes regeringens säkerhet / turism / flygplats / internationell transportskatt och avgifter upp till $ 290 (varierar mycket efter destination och varierar med växelkurs)

Det är ett helvete av många avgifter! Och det är inte bara USA. Någonsin flyga till London? Halva biljettpriset består av avgifter och skatter!

Dessutom, efter 9/11 och lågkonjunkturen minskade efterfrågan och för att kompensera minskade flygbolagen både antalet rutter de erbjöd och flygflödet. De gjorde detta för att spara pengar och flyga fullare flygplan. Fullare plan innebär mer passagerartäkter och färre kostnader för flygbolaget. Det är därför som du bor långt från en storstad, har du sett priserna gått upp och antalet flygningar går ner. Flygplanen flyger nära full nu, och flygbolagen är ganska nöjda med det.

Med färre plan, mindre konkurrens och högre kapacitet kan flygbolag ladda mycket mer till biljetter. Det finns inget att stoppa dem, och de behöver inte sänka priserna. Förenta vd Jeff Smisek sade att endast nu är flygpriserna prissatta på lämpligt sätt. När du har en VD säger något sådant, betyder det att priserna inte går ner längre - bara upp.

Enligt Rick Seaney från Farecompare.com, "Före 2008 var saker till förmån för passagerarna. Efter krisen 2009 tippade rättvisans skala mot flygbolagen. "

Varför fluktuerar priserna?

Priserna går upp och ner av många skäl. Ingen kan verkligen förutse när eller om ett pris kommer att förändras. Endast flygbolaget vet det. Men det finns fyra saker som driver priser: konkurrens, utbud, efterfrågan och oljepriser. De första och sista föremålen är de som verkligen påverkar priserna mest.

Tillsammans påverkar de fyra sakerna en härlig sak som kallas belastningsfaktorn. Flygbolag vill fylla sina plan och maximera vinsten, och de gör det genom att beräkna ett flygets belastningsfaktor. I huvudsak är detta procentandelen platser som säljs på ett flyg. De vill att detta nummer ska vara så högt som möjligt.

Flygbolag tenderar att hantera sin belastningsfaktor genom att ständigt ändra priset på biljetter för att fylla planet och få maximal intäkt. På en amerikansk inrikesflyg kan det finnas 10-15 olika prispunkter, enligt Rick Seaney.

Om lastfaktorn är låg och efterfrågan är låg, kommer ett flygbolag att öka tillgängligheten av billiga priser. Om lastfaktorn är hög och efterfrågan är hög, kommer flygbolaget att höja priserna.

I flygbranschen finns det två typer av passagerare: affärsresenärer och fritidsresenärer. Affärsresenärer är flexibla på pris (chefen betalar) men inte på datum. Fritidsresenärer är inte flexibla på pris (billigare, desto bättre) men är på datum. Flygbolag försöker ständigt hitta en balans mellan dessa två typer så att de kan göra en vinst. Varför flyga ett plan fullt av billiga priser när du kan få folk att betala mer?

Flygbolag vet att ett visst antal personer kommer att boka långt i förväg om de kan hitta ett anständigt pris. Flygbolag vet också att de måste hålla ett visst antal platser för affärsresenärer som bokar sista minuten och betala mer. Biljettpriserna hoppa upp och ner baserat på efterfrågan på platser från dessa två typer av passagerare.

Som Scott Mayerowitz, flygbolagets reporter för Associated Press, säger, "För att maximera sin vinst utvecklade flygbolagen sofistikerade datorsystem som ständigt jämför bokningstrenden med tidigare försäljningshistoria. Om biljetterna säljer snabbare än tidigare, stiger priset. Om en konkurrent höjer priserna, kommer flygbolaget förmodligen att höjas också. "

Hur får du billiga priser?

Jag kommer ihåg de dagar då jag blev upphetsad över $ 500 biljettpriser till Europa. Nu, med priser som vanligen ligger runt $ 1000, blir jag upphetsad över $ 750 runt resans biljettpriser. ("Yay!" Säger jag sarkastiskt.)

Det är inte omöjligt att hitta en billig biljett. Det finns många, många sätt att hitta billig flygbiljett, och medan jag går in i otroligt detalj i detta andra inlägg, här är några grundläggande tips:

För att undvika att vara den som betalade mest för sin biljett måste du vara flexibel. Som sagt sa flygbolagen ständigt priser och försöker balansera fritids- och affärsresenärer. De gör sitt bästa för att undvika att kunderna betalar lägsta prispunkt.

"Ungefär tre månader innan börjar flygbolagen hantera de nedre prispoängen", säger Rick. Det betyder att flygbolagen börjar titta på historiska trender och nuvarande sitsförsäljning för att ta reda på om de kommer att släppa de riktigt rockbottenpriserna eller hålla priserna höga.

Om du bokar inom en månad spelar du in i flygbolagets hand. Som Rick påpekade mig säljs de flesta biljetter inom 30 dagar efter avresan. Bokning så sent är en dålig idé. Då vet flygbolagen att de har dig. När dina datum inte längre är flexibla betalar du vad de tar ut.

Att citera Scott igen: "Dagen som rutinmässigt flyger från New York till San Francisco för 99 kronor är långt borta. Det sägs att det finns tillfälliga biljettkrig när flygbolag som Virgin America eller Spirit går in i en ny marknad. Flygbolag kommer också fortfarande att djupt rabatta flygningar när trafiken är låg, till exempel vinterflyg till Europa. Fångsten är: resenärer måste vara flexibla när de flyger. ITA Softwares flygsökning ger en kalender med lägsta priser på angivna rutter. Det är ett bra sätt att hitta de bästa biljettpriserna, om du har lite flexibilitet. "

Medan det finns många andra knep för att minska kostnaden för din biljett, är de två största flexibiliteten och flyger när efterfrågan är låg. Det innebär att flyga i mitten av veckan, tar tidigt på morgonen eller sena nattflyg och undviker att flyga på måndag, fredag ​​eller söndag.

Dagarna med billiga flygbiljetter är långt över. De kommer inte tillbaka, och de priser du ser nu är den nya normalen för flygbiljetter. De kommer helt enkelt att kosta mycket mer, särskilt om du inte hittar den söta platsen när priserna är deras lägsta. Men genom att förstå hur biljetter är prissatta kan du undvika att vara den som betalade mest.

Nu när du vet varför flyg är dyra, lära dig hur du kan få billigare flyg än personen som sitter bredvid dig: