Reseberättelser

Resa världen Blind: En intervju med Dan


Förmågan att se all skönhet i världen - från en solnedgång över bergen till dimma av en molnskog till det kristallblå vattnet i Thailand - är något vi ofta tar för givet. Personligen har jag alltid undrat vad som skulle hända om jag förlorade möjligheten att se den. Skulle jag ha tålamod att fortsätta? Hur skulle jag anpassa mig? Jag menar, jag har aldrig ens sprained ett finger! För några månader sedan fick jag ett e-postmeddelande från en läsare som heter Tyler, berättade för hur han reser med sin vän Dan, som är juridiskt blind (han lider av extremt låg syn). Jag blev omedelbart inspirerad av Dans historia. Född i sikte började han gå blind i sina tonåringar men anpassade och lät det inte hindra honom från att resa.

Ju mer Dan, Tyler och jag pratade, desto mer visste jag att den här historien skulle delas på bloggen. Även om jag känner igen ironi i att dela en textbaserad intervju om att resa blind, är det dock Dans inspirerande historia - och några väldigt kloka råd till oss alla:

Nomadisk Matt: Hej Dan! Tack för att du gör det här! Berätta för oss om dig själv!
Dan: Jag är 31, från Nobleton, Kanada. Jag började gå blind när jag var litenbarn. En familjen vän märkte att jag satt onormalt nära TV: n, och försökte desperat titta på alla de fantastiska planet i Top Gun. Jag slutade med att få ett recept för absurt tjocka korrigerande linser som Mr Magoo.

När jag var sju, sparkades jag i baksidan av huvudet av en kompis av mig och slutade med en friliggande näthinna och lämnade mig blind i mitt vänstra öga.

Under 2008 började visionen i mitt högra öga bli röd. Jag fick veta att mitt högra ögons näthinnan kom ifrån. För det mesta var operationen för att reparera tåran en framgång, men ärrvävnaden läkade inte ordentligt. Jag hade två aktiviteter under de närmaste två åren, men återhämtningsprocessen var långsam. För en stor bit av den tiden var jag helt blind, eftersom jag hade en lapp som täckte mitt återställande öga. Först var jag otroligt lättkänslig. Det var inte förrän mycket senare jag kunde återfå några, mestadels suddig syn - men med den extra bonusen för retinalärrskada!

Efter en återhämtning och lång kamp med depression över att förlora min syn, insåg jag att jag hade val: anpassa eller stagnera. Jag valde att anpassa mig, bättre mig själv och bara fortsätta framåt.

Hur är det att leva ett liv med en synhinder?
Dan: För mig är det svårt att leva med funktionsnedsättning, men det är alltid utmaningar. Till exempel var min enda stora förfrågningar till mina tidigare husföräldrar att hålla skåpdörrarna stängda, lämna inte knivar i diskbänken (jag föredrar att hålla alla mina fingrar) och lämna inte något på golvet som inte fanns där förut .

Det är egentligen de små sakerna som är svåra, och det kan verkligen vara pinsamt. Med låg vision lär du dig snabbt att misstänka allt som gjorts av glas, speciellt glasdörrar. Vem vet var de är, om de är öppna, eller om de existerar alls!

Många offentliga och privata byggnader och tjänster är helt enkelt inte tillgängliga av sin natur. Ett fall är tågstationer: Jag kan inte se styrelsen med ankomst / avgångstider eller plattformarna. Vanligtvis finns det hjälp, men min stolthet och självständighet betyder att jag försöker mina svåraste att navigera situationer själv. Jag använder en iPhone för att ta ett foto av tågtiderna och zooma in på det, så att jag kan flytta i min egen takt. Med hjälp av en liten skärm med hög upplösning kan jag titta bättre på världen runt mig utan att behöva komma inom tum av ämnet.

Relaterad: Allt du behöver veta om att använda Smartphones när du reser


Vad bränner din passion för resor?
Dan: Min passion för resor kommer från min familj. Båda mina föräldrar är nomadiska i hjärtat. Min far reste över hela världen i sin ungdom av olika anledningar, så småningom lämnade sin franska Frankrike för att komma till Kanada. Min mamma är en briljant oberoende kvinna som reser över Kanada och vidare, talar på vegna av Lions Foundation of Canada, en organisation som ger hundguider till människor med ett brett utbud av funktionshinder, inte bara de blinda.

I själva verket är hon helt blind och reser med en hund guide själv. Våra funktionshinder är inte riktigt kopplade på arv. Hon har varit helt blind sedan jag föddes och har arbetat med hundguider sedan 1989. Hon är en stor inspiration för mig och en stor del av varför jag gör min blogg och YouTube-kanal.

Utöver familjen reser jag för folket. Du kan inte gå genom ett vandrarhem utan en lycklig australiensare som klämmer ut sin hand med "hur går det?" Jag insåg att folk verkligen är nyfiken på min vision, min käpp och mina resor. Jag matar av sin nyfikenhet, och jag älskar att vara i stånd att berätta historier. Jag älskar bara att lära mig hur personen över mig måste vara över mig.

Vilka utmaningar möter du med att resa med låg vision? Var vissa länder lättare att resa in än andra?
Dan: Lyckligtvis för mig, västeuropa (där jag mest reser) tenderar att vara ganska tillgänglig. Även om det är nästan omöjligt att eftermontera en tusenårig kyrka med tillgängliga rampar och beröringsturer, till deras kredit har de flesta vanligtvis gjort någon form av ansträngning. Ibland är det lika enkelt som en storskrift eller braille guidebok, eller ibland får du en fullblåst utställning där människor kan känna objekten på skärmen.

När jag började resa tillbaka 2012, hade jag mest svårighet i Barcelona. Jag lärde mig fortfarande hur man arbetar med onormala gataövergångar. Den som har varit där kan intyga att deras skärningar är bättre eller sämre åttkantiga. Det är också vansinnigt upptagen.

Men då åkte jag till Marocko. Vi gjorde en video om det, men heliga katter, Barcelona är som att gå igenom en tom mataffär jämfört. Föreställ dig alla säljare som ringer till dig, bilarna och skotrarna går på väghastighet vart de vill, svindlarna kommer fram till dig med sina svarta hand och silver tungor. Föreställ dig hål i trottoarerna, tiggare spjällde ut och blockerade gångtrafik och värmen. Kombinera det med din: bullret från alla dessa människor och bilar, musiken blaring från butiker och bås och bilar, ropning av hawkers. Tänk nu att man med en hand ockuperade att hålla en sockerrör och bara hälften av din vision, och den suddiga, dimmiga och trött. Marocko var förståeligt intensivt för mig.

Jag vet det här en dum fråga, men hur lyckas du resa om du inte kan se? Har du alltid någon med dig? Gilla vad är mekaniken i det?
Dan: Jag skulle vilja säga att min resa är väldigt mycket som de flesta andra backpackers men långsammare. Till exempel, säg att jag tar ett tåg från Wien till München. Jag vet att tåget är klockan 11.00. Så vad jag gör är att hitta bildskärmen. Varje ounce av klarhet jag kan ha med min vision slags peters ut efter några meter så det jag gör är att hitta så stor en grupp människor som jag kan. Om de alla står inför samma sätt stirrar de noga på tågplanen. Jag ska se samma riktning som de är och hitta den oundvikliga stora, svarta, kvadratiska suddningen. Jag räknar med att det här är tågkortet, ta en bild av det med min telefon och shuffle bort till ett tystare, lugnare område. Jag ska sedan ha en gander på fotot och hitta mitt tåg tid i min egen takt.

Jag gillar att resa med en annan person, men det är mer för att jag är en social person än jag behöver hjälp. Jag är för närvarande på väg med en av mina bästa vänner, Tyler. Han har varit en enormt integrerad del av Tre kontaktpunkter, en passionerad resenär, begåvad musiker och naturlig videograf. Han och jag träffades för fyra år sedan medan han arbetade i Lyon, Frankrike, och blev vänner genast. Det finns få människor där ute som jag litar på så mycket att resa med.


Vilka specifika råd har du för synskadade eller blinda resenärer? Vad är några viktiga logistik att överväga?
Dan: Det bästa rådet jag kan ge dem är detsamma som jag skulle ge till någon: använd sunt förnuft och lita på dina instinkter. Om något känns fel, gör det känt, ställ frågor och var inte rädd för att ändra din situation. För det mesta är människor bra och ser naturligtvis ut för oss, eftersom roten är en internationellt erkänd symbol för blindhet.

Det är ett dubbelkantigt svärd, men vi är också enkla mål så lita på din tarm. Gå ut och resa, visa människor du kan dra av det som alla andra, oavsett hur dålig dina ögon fungerar.

Vilka resurser finns det för blinda eller synskadade resenärer på vägen? Finns det ett nätverk där ute? Möt-ups? Gemenskaper som du kan gå med?
Dan: Blind eller låg vision resenärer lever i en fantastisk tid att vara utomlands. Tjänster och supportgrupper är lättillgängliga på Internet, och många organisationer når över hela världen. I Kanada har vi CNIB, Storbritannien har RNIB, och över hela världen finns andra resurser och kontakter för blinda. Genom att kontakta dessa resurser kan du hitta tillgängliga vägar, ta kontakt med transitering specifikt för personer med nedsatt syn och helt enkelt ha ett supportnät om det behövs.

Resurser som inte är blinda, som Facebook och Reddit, är utmärkta för att ansluta till andra funktionshindrade. Couchsurfing är fantastiskt att träffa människor som är villiga att visa dig runt, även om du inte kraschar hemma. Att skapa kontakter och ställa frågor utvidgar vårt rörelsesort!

Stöder din familj och dina vänner dina resande escapader?
Dan: Min familj är en välskött gäng. Min syster och jag hade turen att utforska Europa mer än några gånger växer upp. Min mamma reser över Kanada och pratar engagemang, och min far är ursprungligen från Frankrike och har varit över hela världen. Till och med mina farföräldrar har cirklat världen över över 50 år. Så det kom verkligen inte som någon överraskning för dem år 2012 när jag meddelade att jag gick på vägen.

De var förstås nervösa först. Men de visste också att försök att avskräcka mig från tanken skulle vara meningslöst: jag är envis och de vet det. Mina föräldrar, min syster och min utsträckta familj har alla varit otroligt stödjande sedan den första rumblingen av denna idé.


Kan du berätta om ditt nästa äventyr?
Dan: Efter den här aktuella resan i Europa är över har jag ingen aning om vad min nästa anlöpshamn ska vara. Jag är riktigt dragen till Australien och Nya Zeeland, Japan och den lägre halvan av Sydamerika. Men jag tror att det är dags för mig att utforska mitt eget land. Kanadensare reser världen eftersom det är så svårt och dyrt att besöka vår egen, vilket är synd. Det är det näst största landet i världen, och vi ser sorgligt lite av det.

Tyler kan gå med på mig för en del av det och vår vän Amy (en Chicagoan som har några av våra Portugal och Spanien-videor) har uttryckt intresse av att gå med på ett ben också!

Vad finns på din hinklista?
Dan: Jag skulle absolut älska att lära mig att segla. Jag har den här bilden i mitt huvud för att fånga vinden och känna kontroll över en båt som ingen annan. Med några tur får jag möjlighet nästa sommar att ge det en utflykt på Lake Ontario.

För länge sedan, när jag var heltsynd, hade jag planerat några vägturer också. En över Kanada och ner de västra kustvägarna. Jag har aldrig sett Stilla havet, och jag måste verkligen ändra det. En annan resa skulle ha tagit mig på en slags blues / musik turné: Chicago, Memphis, New Orleans. Jag kommer förhoppningsvis att göra det till Chicago snart, åtminstone.


O.K., en sista fråga: Vilka råd har du för personer som är blinda eller har någon annan funktionsnedsättning?
Dan: Mitt råd är att komma ihåg att ingenting är värt att göra om det inte är lite skrämmande. Det kommer att finnas tillfällen när du kommer att skruva upp. Du kommer bli skadad, generad och förvirrad. Du måste ta dessa ögonblick och lära av dem. Anpassa från dem. Ta dessa möjligheter att utbilda andra. Eftersom de flesta människor är snälla, generösa och hjälpsamma, är den enda personen du verkligen måste svara på själv. Äga svårigheterna och svåra tiderna och de kommer aldrig att äga dig!

Du kan hitta Dans historia sin YouTube-kanal på youtube.com/threepointsofcontact. Hans ständigt skiftande blogg finns på www.threepointsofcontact.ca, hans Instagram är @threepointsofcontact, och @ 3pointscontact är där han finns på Twitter och Periscope.

Fler inlägg på resa med funktionshinder: