Reseberättelser

Erfarenhetsresor: Ett annat sätt för människor att ta dina pengar


För ungefär det senaste året har termen "erfarenhetsresor" slagits om industrin som en ping-pong-boll. Termen har faktiskt varit runt längre men det är bara nyligen att det blivit, som Hansel i Zoolander, "Så varmt just nu."

Tanken bakom "experiential travel" är att det är ett sätt att få resenärer närmare lokal kultur och befolkning. Som Wikipedia säger, "Målet är att förstå ett resmåls kultur, folk och historia genom att ansluta till den, mer än bara genom att besöka den." Delvis säljer den tanken att du är en "riktig resenär" och inte en turist. Du deltar i program och aktiviteter som hjälper dig att uppleva platsen och människorna, ta dig av den misshandlade banan, se mer än de viktigaste sevärdheterna och attraktionerna.

Termen är S T U P I D.

Det är ren marknadsföring bullshit.

Allting om hur "erfarenhetsresor" marknadsförs, stör mig. Termen gör rese ljud som en ytlig aktivitet: du flyger in, gör några "experiential" saker och flyga ut. Det verkar som om du kan uppleva lokal kultur som om du gör en trädgårdsskola.

"Se, älskling! Vi gör det som den franska gör. Är det inte häftigt ?! Vänta till folks hemma hör om det här! "

Jag menar vad som upplever världen, en kurs du går av Groupon ?!

Självklart har resenärer alltid köpt "erfarenheter" som bungee hopp, vandringsturer, dyk, safaris, matlagningskurser, kulturutställningar etc. Vi vill alla ha lokala upplevelser när vi reser. Vi vill leva vårt inre Indiana Jones och Bill Bryson, ha de roliga berättelserna om serendipity och chansen möter, och, som Rolf Potts säger, att "gå tills något intressant händer".

Jag tror att människor som vill gå djupare är en stor sak. Jag tror inte att vi bör behandla resor som checklista och jag älskar det växande intresset folk har i att uppleva mer (det vill säga populariteten hos delningsekonomin, volontärarbete och servicebaserade resor). Men låt dig inte förundras av den fina marknadsföringen av stora märken och tidningar som försöker kasta upp dina "erfarenheter". Branschen inser att människor, särskilt årtusenden, vill ha mer än en lista att checka ut - och vill ha en skiva av det paj av lovande resenärer en "äkta upplevelse" - så länge de är villiga att betala för det.

Och det här är verkligen det som stör mig. Det är inte de erfarenheter som de säljer - det är den prickiga marknadsföringen, tomma löften och höga priser som följer med termen. Det är bara ett sätt att få konsumenterna att betala mer för paket och överprissatta aktiviteter. Heck, det fanns även en kryssningslinje som skulle ta dig till platser i Karibien för att volontär. Gör något bra mellan buffén och kvällsshowen, eller hur?

Precis som branschen övertygade människor att betala mer för "grön resa" (som inte var), gör det samma med vardagliga "erfarenheter" så att du kan dela med mer av dina pengar samtidigt som du får en ytlig känsla av prestation och äventyr. (Branschwebbplatsen Skift even gjorde en rapport om hur företag och turistbyråer packar och säljer erfarenhetsresor.)

Du vet vad jag kallar "experiential travel" och lära känna en annan plats och dess kultur?

RESA.

Det är allt. Inga fler ord behöver läggas till.

När du reser, gör du (idealiskt) mer än bara att se de stora platserna, ta bilder för Instagram eller avmarkera listor: du äter lokal mat, njuter av den lokala kulturen, tar kollektivtrafik och pratar med människor.

Om du vill komma närmare en plats och förstå det, prata med de personer som bor i din destination. Plocka upp en bok, läs en tidning för att lära sig aktuella händelser (och läs definitivt redaktionen), snubbla över en utomhusgata, lära sig det lokala språket, besöka gatemarknader eller häxa.

Jag lärde mig om livet i Lyon förra månaden - inte på någon mycket packad och dyr upplevelse, men genom att gå runt, ta lokal transport, vara vänlig, prata med invånare, använda webben för att hitta möten, försöka massor av mat och lära sig lite historia. Jag tittade på människor. Jag ställde frågor. Jag gick vilse.

Jag gjorde samma sak resenärer har gjort i århundraden innan någon sätter ett namn - och en prislapp - till det.

Jag har varit en stor förespråkare för delningsekonomin. Det är ett överkomligt sätt att ha unika upplevelser, träffa lokalbefolkningen och lära känna en plats och dess folk. Meetup.com, VizEats, EatWith, Couchsurfing, Airbnb och Vayable - de finns alla för att föra lokalbefolkningen och resenärer tillsammans och kringgå de traditionella resepolishållarna. Jag älskar dem och är en frekvent användare av dem. Jag slutade spendera dagen med min VizEat-värd i Lyon, som visade mig sitt grannskap och slutade med mig till en underjordisk hiphop-jazzshow.

Om du vill uppleva en plats, gör vad folk har gjort i åldrar och bara resa. Undvik de prickiga termerna, förförisk marknadsföring och någon resa med termen "experiential travel". Det är helt enkelt ett sätt att sälja dig något du själv kan göra till ett mycket högre pris.

P.S. - Från och med den här veckan är jag på väg med en serie möten och presentationer runt om i USA och Kanada. Bara några dagar men om du befinner dig i en av de olika städerna, kom med oss ​​för en rolig kväll!