Reseberättelser

Tankar på min första vägresa över Amerika


Uppdaterad: 11/22/2018 | Originalpostering: 7/2/2008

Som barn gick min familj på obligatoriska vägresor runt om i USA, men vi gick aldrig långt från östkusten. Vi skulle köra ner till Florida för att se mina farföräldrar, i Pennsylvania, eller runt New England. Den enda gången jag var väster om Mississippi var på layover i Los Angeles när jag var tjugotre.

Att köra över Amerika skulle därför vara min första riktiga resa runt min nation. Jag visste inte vad jag kunde förvänta mig. Jag gick till områden som jag bara hade förutfattade uppfattningar om - Redneck South, det tråkiga Midwest, den vackra västern och den barren sydvästra.

Ändå körde krossade många av dessa idéer. Under min amerikanska vägresa 2006 lärde jag mig mycket under mina två månader runt om i USA. Jag ville köra över hela landet innan jag lärde mig att jag gick för att resa världen. Jag tänkte att om jag inte visste mycket om mitt eget land kunde jag aldrig riktigt lära mig om resten av världen. En bra resenär vet så mycket om hans bakgård som han gör något exotiskt land halvvägs runt om i världen!

Jag tror att vi alla kommer att komma undan med våra egna realisationer efter en resa över vårt eget land. Här är några av mina.

7 saker jag lärde mig att köra över hela USA

1. Amerika är enormt

Du kan aldrig inse hur stort landet är tills du reser över det. Du ser sin storlek på kartan, men du kan inte föreställa dig den tills du hoppar i din bil, kör 700 miles och är fortfarande i samma tillstånd. Amerika är riktigt stort och att göra en vägresa rättvisa, du behöver veckor om inte månader!

Uppdatering: Sedan 2006 har jag faktiskt tagit en annan vägresa över hela landet och jag har fortfarande lyckats klara ytan!

2. Det amerikanska södern är inte så dåligt

Det har några vackra städer, otroligt och saftiga (om inte oljig) mat, fantastiska parker och djurliv och bra människor. Jag kallade det länge i vårt land, och det var orättvist. Visst, det finns fortfarande aspekter av det jag inte gillar, men när jag lämnade visste jag att jag ville gå tillbaka. Det är ett mer komplicerat område än jag hade föreställt mig och det blir en orättvis rap, inklusive från mig.

3. Colorado är min favoritstat

Jag älskade allt om det staten: bergen, skogarna och parkerna; de svala städerna; den otroliga ölen; och de avslappnade människorna. Av alla de platser jag gick, är detta det enda tillstånd jag skulle överväga att flytta till i framtiden. Colorado blåste mig bort!

4. Sydväst är inte så barren

Om du aldrig har varit i Arizona eller New Mexico saknar du några av de vackraste staterna i unionen. Här har du Grand Canyon, de röda stenarna i Sedona, konstföremålet Santa Fe, den coola Carlsbad, Tuscons robusthet, Lincolns nationalpark och så mycket mer. Medan jag inte skulle vilja bo där, gjorde mitt besök detta område till min favorit del av landet. Det finns mycket mer där ute än pensionärer och golf.

5. Jag kan komma för mig själv

Jag lärde mig att jag kan komma över mina rädslor, vandra 50 miles, gå på bergskustar och åka ensam. Jag lärde mig att jag kunde lära mig. Jag överlevde två månader på vägen av mig själv. Jag träffade människor, jag navigerade städer, och jag gjorde vänner över hela landet.

6. Det finns massor av slumpmässiga fakta att lära sig om landet

New Orleans, Savannah och Charleston är de bästa städerna i USA. Carl Jr har den bästa snabbmat. Waffle House hash browns är en gåva från Gud. Du kan förfalska en Tasmanian accent och folk kommer att tro på dig eftersom amerikanerna aldrig reser. Södra sött te är inte allt det är knäckt för att vara, men södra matlagning är. New Orleans har den bästa musikscenen i landet. Och internationella besökare tycker att USA har några av de vänligaste människorna i världen (jag skulle behöva hålla med).

7. Vi är alla amerikaner

Jag fick en ny uppskattning och empati för mina landsmän. Jag kanske inte gillar dem alla eller håller med med deras åsikter, men i slutet av dagen vet jag att vi är samma. Det finns ingen stor skillnad mellan oss. Amerika är en mångsidig nation, men den enda jag märkte att trots våra ibland stora politiska och kulturella skillnader, lever vi samma liv, delar samma förhoppningar, drömmar, rädslor och stress. Vi delar samma underliggande värderingar, tankar och övertygelser. Vi vill alla ha ekonomin att göra bra, våra barn ska ha en bra utbildning och våra politiker ska leda.

Samtidigt finns det skarpa kulturella skillnader från region till region, stat till stat och stad till stad, från sydens långsamhet till den snabba hastigheten i östkusten, västkungarna och de små städerna Corn Belt.

Denna stora dikotomi mellan sammandrag och mångfald är verkligen det som gör Amerika stort, och vad gjorde ett bestående intryck på mig.

Tips för en färdresa i Amerika

  • Få ett nationalparkkort - För 80 kronor kan du genom en årlig nationalpark passera. Det ger dig tillgång till alla 59 nationalparker i landet. Eftersom de flesta kostar $ 15-20 för att besöka, om du är på en vägresa och kommer att besöka några då är det här ett enkelt sätt att spara pengar.
  • Rideshare - Om du har en bil, erbjuda rider till personer du träffas i vandrarhem eller på Craigslist. Du kan dela kostnaden för gas på så sätt och spara lite pengar.
  • Få stadsturismskort - Om du kommer att stanna i någon av de större städerna (och du borde), se om de har ett turistkort. Dessa kommer att ge dig rabatter på transporter och sevärdheter. Om du planerar att se några olika museer eller attraktioner under ditt besök, kan detta spara dig några pengar. Fråga på det lokala turistkontoret för att se om ett pass är meningsfullt för dig.
  • Bo på vandrarhem - Vandrarhem är inte billiga i USA, men de är en bra plats att träffa andra resenärer som du kan dela med eller som du kan be om resetips. Om du letar efter en medpilot eller för reseinformation, gå till ett vandrarhem. Några av mina favoriter i landet är: Sweet Peas (Asheville, NC), South Beach Hostel (Miami), Indien House (New Orleans), Jazz Hostels (NYC), Internationella resenärens hus (San Diego) och The Green Tortoise.
  • Hitta gratis boende - Registrera dig för Couchsurfing före din resa. Det är en bra plattform för att träffa lokalbefolkningen, få reseinformation och hitta ledigt boende.

***

Alltför ofta leder vi ut i världen för att resa innan vi ens utforskar vår egen bakgård. Ändå är vi lika troliga att lära och växa i vårt eget land som vi befinner oss i ett avlägset land. Så nästa gång du drömmer om ett äventyr, tänk på att utforska vart du är - speciellt om du har möjlighet att resa. Visst kan det inte vara så "exotiskt" men jag garanterar att du lär dig lika många lektioner.

Hur man reser världen på $ 50 per dag

Min New York Times bästsäljande paperback guide till världsresor lär dig hur du ska behärska konsten att resa så att du, oavsett hur länge du vill resa för, sparar pengar, går utanför misshandlad sökvägen och har en mer lokal, rikare reserupplevelse.

Klicka här för att läsa mer om boken och börja läsa den idag!

Boka din resa: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta billiga flyg med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer eftersom de söker webbplatser och flygbolag runt om i världen så att du alltid vet att ingen sten lämnas omvänd.

Boka din logi
För att hitta det bästa budgetboendet, använd Booking.com eftersom de konsekvent återvänder de billigaste priserna för pensionat och billiga hotell. Jag använder dem hela tiden. Du kan boka ditt vandrarhem - om du vill ha det i stället - med Hostelworld eftersom de har den mest omfattande inventeringen.

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Det är omfattande skydd om något går fel. Jag går aldrig på en resa utan det som jag har haft att använda det många gånger tidigare. Jag har använt World Nomads i tio år. Mina favoritföretag som erbjuder den bästa servicen och värdet är:

  • World Nomads (för alla under 70)
  • Försäkra min resa (för de över 70)

Letar du efter de bästa företagen att spara pengar med?
Kolla in min resurssida för de bästa företagen att använda när du reser! Jag listar alla de jag använder för att spara pengar när jag reser - och jag tror också hjälper dig!

Vill du ha mer information om USA?
Var noga med att besöka vår starka destinationsguide på Amerika för ännu mer planeringstips!