Reseberättelser

Vandrarhem för Baby Boomers


Många tror att vandrarhem tillgodoser endast 20-någonting backpackers, men det är helt enkelt en myt. Du hittar alla typer av människor från alla olika livsstil som vistas i vandrarhem, och för de flesta är kostnaden för billigt och pålitligt boende för bra för att passera. I denna gästpost, Barbara Weibel of
Hål i Donut Cultural Travel tårar ner alla negativa vandrarhem stereotyper och berättar för oss varför de verkligen är ett bra alternativ för baby boomers.

När jag förklarar för människor som jag brukar bo i vandrarhem under mina resor runt om i världen, är den första reaktionen från de flesta babyboomers förvånande över horror.

"Är de inte snuskiga?"

"Behöver du inte lägga upp en massa drunkna tjugo somethings som festar hela natten?"

"Är de verkligen säkra?"

På grund av antalet budgethotell och motell som är tillgängliga i USA och bristen på en backpacker-kultur här, har vandrarhem aldrig riktigt fångats på som i andra länder. endast cirka 100 av de 31 752 vandrarhem som är listade i Hostels.com finns i USA. Så dessa frågor är vanliga här.

Min preferens för vandrarhem började av nödvändighet. Som företagets utfall bestämde sig för att återskapa sig till en oberoende reseskribent och fotograf, var jag tvungen att titta på varje öre. Jag skrev ut på min första resa runt om i världen i början av 2007. Anlände i Ho Chi Minh City, Vietnam, med en bokning på ett billigt hotell de första två nätterna, det tog mig inte lång tid att hitta backpackerområdet och byt till billigare grävningar. Även om jag oroade mig för orena förhållanden, buggar och hålls vaken av boisterous vandrarnas kompisar, var mina boende alltid rena, fria och ganska tysta.

Under denna första resa valde jag privata rum med badrum i stället för sovsalar med delade bad och duschar. (Att de ens har privata faciliteter är en av de bäst bevarade hemligheterna om vandrarhem. De flesta jag säger är chockade.)

Det är nu fyra år senare, och jag har blivit så förtjust i vandrarhem som jag sällan bor någon annanstans. I år beslutade jag för första gången att bo i sovsalar snarare än privata rum. Först var jag orolig att jag inte skulle accepteras. Jag tänkte på en massa tjugo och trettioåringar som tänkte: "Vad är det här gamla breda gör i vår studentrummet?" Jag upptäckte snart att denna rädsla var bara i mitt sinne. Jag har utvecklat underbara vänskap med människor i alla åldrar från att hålla sovsalarna.

Varje vandrarhem erbjuder olika sovande arrangemang. Vissa har sovsalar med upp till 16 våningssängar, även om åtta och fyra sängs konfigurationer är mycket vanligare. Gästerna kan ofta välja mellan samma kön sovsalar eller blandade sovsalar. Jag har sovit i båda och kände mig aldrig minst obekväma. Många vandrarhem erbjuder även familjerum för upp till fyra personer.

En av de största vandrarhemligheterna jag har upptäckt är att du kan boka en sovsal med två sängar, och om det inte är en semester eller annan högtrafikstid, kommer du nästan alltid att få plats för dig själv. Av någon anledning tvekar vandrarhem att boka en andra person till ett tvåbäddsrum om de har alternativa sängar tillgängliga.

Vandrarhem är säkra, väl bemannade, vanligtvis bra beläget och erbjuder generellt en gratis frukost. De flesta erbjuder metallskåp för att säkra dina ägodelar medan du är borta för dagen, men se till att ta med ditt eget hänglås. Medan fler och fler tillhandahåller badlakan, många fortfarande betala extra eller inte har handdukar tillgängliga, så det är en bra idé att bära en lägerhandduk med dig. De flesta vandrarhem erbjuder gemensamma rum för avkoppling och trivsel med andra resenärer, samt fullt utrustade kök där du kan laga mat och laga dina egna måltider. Vissa har tvättmöjligheter och resebibliotek där resenärer kan byta böcker. Några jag har stannat kvar i hade även badtunnor, grillar och stränder vid sina ytterdörrar.

Trots den bestående stereotypen har jag aldrig blivit upptagen av drunken partygoers. För min del har mina dormmates varit härliga och omtänksamma. När det gäller skrämmande crawlies har jag aldrig ens sett en sömnig. Vandrarhem i allmänhet är rena, lite mer än andra. För att säkerställa att anläggningen är ren, var god och läs kundrecensioner innan du bokar. Vad vi tycker om vandrarhem kommer från föråldrade begrepp om vilka vandrarhem som såg ut på 60-talet och vad vi ser på TV eller i filmer.

Används av ensamresenärer, gifta par och vänner som reser tillsammans, som varierar i ålder från sena tonåringar upp till sjuttiotalet, erbjuder vandrarhem en fantastisk eklektisk upplevelse, men den största fördelen för mig är att jag kan stanna längre. Idag mäter jag kostnaden för allt mot priset på en säng i vandrarhemmet. Deras billiga priser låter mig stanna längre ut på vägen.

Efter många års arbete på jobb som betalade räkningarna men gav ingen glädje, gick barnboomer Barbara Weibel bort från företagslivet 2007 för att fortsätta de enda saker som hon någonsin ville göra: skrivning, fotografi och resor. Dessa dagar upptäcker hon världen, en kultur i taget, i nio till tio månader varje år. Följ hennes resa på Hole i Donut Cultural Travel.