Reseberättelser

Kan vi balansera resor och miljö?

Att balansera bevarandet av landet med vår lust att resa är en utmaning, inte bara för oss resenärer utan för de platser vi besöker. När jag var i Galápagosöarna i mars blev jag överraskad att öarna faktiskt hade riktiga städer. Jag avbildade Galápagos som platser folk flyger in för att ta båtturer runt. Det kan finnas några hotell i några små städer, helt enkelt fyllda med utbudsbutiker och vetenskapstationer. Men det var inte ens nära fallet.

Istället hittade jag en plats där 20 000 människor bor.

Städerna på öarna är kanske inte stora städer med skyskrapor, men de är stora nog för att påverka ekosystemet. Städerna står inför ständiga resurser och avfallsproblem. Medan man tittade på staden Santa Cruz en natt kunde jag inte låta bli att tänka på hur mycket resor som kan påverka miljön. Hur mycket av staden stötar sig över 200 000 turister som besöker öarna varje år? Hur många färre människor skulle vara där om turisterna var borta?

Tillbaka i min ungdom var jag en miljöaktivist. Mitt huvudsakliga problem var energi, och jag sprang ett nationellt uppdragsinitiativ för Sierra Club. Vi gick runt till olika organisationer och städer och berättade för folk hur de kunde spara pengar på sina energirekler och spara miljön samtidigt.

Men genom åren har jag blivit mindre miljömedveten. Jag lämnar lamporna på. Jag flyger mycket. Jag dricker ur plastflaskor. Jag äter mycket kött. Och jag älskar fisk, särskilt tonfisk. Men under det senaste året har jag börjat tänka hårdare om hur resor påverkar miljön och hur jag påverkar miljön. Jag har försökt att vara mycket mer medveten om mina handlingar.

Men i det större sammanhanget har jag insett att resan inte är den mest miljövänliga aktiviteten. Och även om hållbar resa och miljö har blivit heta ämnen under de senaste åren har det för det mesta inte förändrats mycket.

Ta till exempel Thailand. Den asiatiska tsunaminen var en enorm mänsklig tragedi, men om det fanns något bra att komma ut ur det var det faktum att det gav ett land som Thailand en ren skiffer för att bygga om. Med allt som torkades bort lovade tjänstemän en ny start: ett slut på förorening, smutsiga stränder och förorenat vatten. Det fanns mycket prat om hur de skulle fokusera på hållbar turism och hur de skulle bygga inom miljön och tänka på lång sikt.

Men det hände aldrig. Talk blev helt enkelt prata. När den enorma summan av turism dollar betraktades, var det på lång sikt ingen roll. Det var tillbaka till det som var förut. Nu är området byggt upp ännu mer än tidigare. Och turisterna verkar aldrig vara störda av det.

Thailand är bara ett exempel, men det händer i otaliga länder runt om i världen. Visst, många länder försöker skydda sin miljö, men det gör inte många fler.

Jag vet inte om det finns en enkel lösning för detta problem. Den mest miljövänliga aktiviteten är att inte resa alls, men det är orealistiskt och för extremt. Det finns så mycket pengar på resor att jag inte tror att regeringen och reglering kan göra mycket. Först när deras vinster skadas kommer hotell, operatörer och industrin som helhet att börja lyssna. I stället handlar det bara om konsumenterna. Det enda bra sättet är att få människor att vara mer miljömedvetna och fatta bättre beslut.

Konsumenterna har mycket makt. Varför började Wal-Mart sälja endast hållbar fisk och helmjölk? Konsumenterna ville ha det. Jag tror att om vi som resenärer börjar kräva mer miljövänliga metoder och undviker företag med dåliga miljökort kan vi ändra saker.

När allt kommer omkring, tillgodoses de flesta länder, särskilt de som är starka beroende av turismen. De böjer sig bakåt för att se till att besökarna är glada och säkra. Om turister börjar kräva något högt nog, kommer de att få det. Det finns för mycket pengar på spel för att ignorera den grupp människor som tar in pengar.

Men för många av oss verkar kontrollera vår miljömedvetenhet vid säkerhetsgrinden när vi går ombord på planet. Det brukade jag också. Men nu tänker jag: "Jag besöker alla dessa platser av en anledning. Varför bidra till deras förstörelse? Det är ologiskt. "Nu återvinnar jag mer, jag använder färre vattenflaskor, jag stänger av lamporna, jag hämtar min papperskorgen och i nationalparkar hämtar jag även papperskorgen som jag hittar kvar efter. Jag försöker undvika stora orter. Jag kör inte Jag tar kollektivtrafik. Och jag försöker att äta lokal mat när jag kan. Viktigast av allt, jag använder operatörer och bor på platser som minskar deras miljöpåverkan.

Resor behöver inte vara miljöförstörande. Resor kan förstöra miljön men det behöver inte. Vi har befogenhet att göra saker bättre. Vi kan göra små saker och kräva mer av de platser vi stannar och besöker. Vi kan och skall kräva fler platser och av oss själva.

För att en gång en plats är borta är den borta för gott.

relaterade artiklar

  • Är ekoturismen verkligen miljövänlig?
  • Varför turister förstör de platser de besöker

Hur man reser världen på $ 50 per dag

Min New York Times bästsäljande paperback guide till världsresor lär dig hur du ska behärska konsten att resa spara pengar, gå av den misshandlade banan och få en mer lokal, rikare reseupplevelser.

Klicka här för att lära dig mer om boken, hur det kan hjälpa dig, och du kan börja läsa den idag!