Reseberättelser

Intervju med Lee Abbamonte: Den yngsta amerikanen att besöka varje land


Jag antar att det här är veckan med intervjuer! På måndag delade Dave och Vicky varför de reser världen, och idag talar Lee Abbamonte om att vara i Libyen när Qaddafi stördes, liksom att vara den yngsta amerikan som besöker varje land i världen. Jag träffade Lee för ett par år sedan när han snubblat på min blogg, köpte min bloggarkurs och slog av galen e-post till mig. Sedan dess har vi blivit vänner (han är killen som tar sig själv när min unga flygning var tvungen att landa) och jag ville dela sin historia idag. Här pratar Lee om att vara den yngsta amerikanska att besöka varje land och hans kärlek till sport:

Hur kom du på resan? Du arbetade i ekonomi innan, eller hur?
Ja, jag arbetade i finans utanför college i åtta år. Mitt mål var att tjäna mycket pengar på Wall Street, men en rolig sak hände på vägen. Jag studerade utomlands mitt juniorår på college. Det var första gången jag någonsin lämnade USA. Jag åkte till London, England, och det förändrade helt mitt liv. Det var lätt det bästa beslutet jag någonsin gjort. Det förändrade min syn på världen och på mina livsmål i allmänhet.

Så med den erfarenheten i min bakficka visste jag alltid att jag ville resa mer. Men som alla, jag behövde tjäna pengar för att finansiera den resa jag ville ha, så jag fick ett ordentligt Wall Street jobb, arbetade väldigt hårt och gjorde det ganska bra. Wall Street var ett sätt att avsluta.

Så arbeta i resor var inte alltid ditt mål?
Höger. Förutom att tjäna pengar i finans och andra företag som jag är / var inblandad i var målet bara att resa för skojs skull och njuta av mitt liv fullt ut. Arbeta i resan är bara en händelse. Jag hade skrivit några berättelser under åren för olika resewebbplatser bara för skojs skull. Jag började min blogg tillbaka under 2006 för att i princip hålla vänner och familj uppdaterad om vad jag var med. Utan att tänka mig att jag skulle göra färdrelaterade saker på heltid, utvecklades det bara som om jag började göra mer och mer saker i olika aspekter av affärer, resor och media.

Hur gick du om att lämna Wall Street för resor?
Tillbaka sommaren 2008 avgick jag helt enkelt min position hos ett stort Wall Street-företag. Ironiskt nog hände det strax före de stora fallen i flera stora företag, så det gjorde mig smart, men det var rent slump.

Din "anspråk på berömmelse" är att du är den yngsta amerikan som reser till alla länder. Var det det ursprungliga målet eller vid något tillfälle var du som, "Hej, jag har varit i 100. Vad är 100 mer!"
Under min tid utomlands på college reste jag till 15 länder i Europa. Under skolavbrott och strax efter examen tog jag tre andra långa backpacking resor runt Asien, Mellanöstern och Europa igen. Då insåg jag att jag hade besökt cirka 50 länder. Att veta att jag skulle arbeta med ett ton var mitt mål att besöka 100 länder när jag var 30. Oavsett anledning trodde jag det var coolt. Jag slutade uppnå det målet på cirka 25.

Tillbaka i 2006 fick jag ett mail från en vän att det faktiskt var en rekord av den yngsta att besöka varje land i världen. Jag bedömde i grunden hur länge jag var tvungen att slå rekordet och där jag var tvungen att gå och tänkte att jag skulle ge det en go. Även om jag inte fick skivan, skulle det fortfarande vara roligt och jag skulle få se hela världen. Visas det var ett bra beslut, och jag har gjort så mycket runt om i världen.

Vad gjorde du bestämmer dig för att driva detta mål? Har du lämnat ditt jobb för att göra det?
För att vara ärlig gjorde utmaningen att faktiskt göra det mig att bestämma mig för att nå målet. Det är inte lätt, självklart, men på den tiden i mitt liv och på resande visade jag att det var nu eller aldrig, för jag var redan halvvägs där. Jag är också mycket konkurrenskraftig och målorienterad. För att inte nämna, tyckte jag det var ganska coolt!

Jag lämnade inte specifikt mitt jobb för att driva målet. Jag lämnade jobbet eftersom jag hade haft det med företagslivet vid den tiden i mitt liv, och jag behövde en paus efter åtta år.

Har du träffat den här posten? Vid vilken ålder kom du till varje land i världen?
Ja, jag blev den yngsta amerikanska att besöka varje land 2011 när jag var 32 efter att ha besökt Libyen säkert. Tekniskt, på grund av tillägget av Sydsudan som en suverän nation, är jag den yngsta personen att besöka varje land i världen. Det är dock lite av ett grått område, och det finns mycket byråkrati och byråkrati som går in i den titeln påståenden med världsrekordmakten som är så för närvarande går jag med den yngsta amerikanska titeln, som jag tycker är fortfarande ganska coolt! Beroende på var du ser, finns det 25-50 personer vid liv och 90 personer totalt kända eller trodde att de varit i alla länder. Jag vet bara om dem alla.

Skulle du någonsin bilda dig själv och slå dig ner?
Jag tror att jag är bosatt - även om vissa människor kommer att ha en annan definition av bosatte sig. Jag äger en bra lägenhet i New York City, har stora vänner och familj, och är verkligen ganska glad. Jag kan i princip göra vad jag vill och jobba var som helst. Varje dag är spännande eftersom jag aldrig vet vad som händer. Jag älskar att vakna varje morgon, kontrollera mina e-postmeddelanden och se vad som står på dagordningen för dagen, veckan, månaden osv. Jag ser på det som om jag spelar med huspengar eftersom det aldrig var min avsikt.

Du var i Libyen när de störte Qaddafi. Berätta om det!
Libyen var det sista landet jag behövde besöka för att slutföra besöka varje land i världen. Jag var ursprungligen tänkt att gå under mars 2011, men revolutionen hade börjat och det fanns en flyktzon, så jag hade ingen chans att komma in. Så som rebellerna tog över som den arabiska våren fortsatte, tittade jag på saker. Jag fick ord att östra Libyen var helt kontrollerad av rebellerna och att den avlägsna östra gränsen till Egypten var öppen - slags.

Jag hörde också att eftersom det inte fanns någon regering på plats att de hade tappat viseringsbegränsningarna och att det kan vara möjligt att komma in genom den gränsen. Så utan att verkligen tänka på det flög jag till Kairo och vidare vidare till en liten kuststad med namnet Mersa Mutra, som ligger ca 250 mil från den libyska gränsen.

Jag hade ingen aning om vad jag skulle göra från Mersa Mutra. På planet märkte jag en utbildad man som hade på sig en kostym och en rebellflaggpinne. Jag frågade om han talade engelska och när han frågade om han kunde hjälpa mig att översätta för att ordna en taxi eller bil till gränsen. Jag var villig att betala vad som helst.

Det visade sig att denna man var en libysk dissident som återvände till Libyen för första gången på 40 år. Han råkade också arbeta för FN och hade ett FN-pass. Han berättade för mig att han skulle ge mig en tur hela vägen till Tubruk, Libyen, i hans brors minivan och självklart hjälpa mig genom gränsprocessen. Jag kunde inte tro vad jag hörde och var självklart tacksam.

Han gjorde inte bara det, men han gav mig också plats att bo i Tubruk, middag med sin familj - som han inte hade sett på 40 år - och transporterar med sin vän hela vägen tillbaka till Kairo - vilket är en 12- timmes bilresa - några dagar senare. Han vägrade att ta en krona. Det var otroligt hur trevligt familjen var för mig, och jag är för alltid skuldsatt.

Det fanns också en liten fråga om att få fångas vid gränsen i en brandbekämpning mellan några kinesiska smugglare och de libyska rebellerna. Vi var alla tvungna att anka och skjuta bilen i omvänd för att inte bli skjuten. Det var ganska läskigt, och efter tre timmar gjorde vi det igenom!

Vilka resehandlingar skulle du ge till någon som aldrig har reste förut?
Mitt råd till någon som aldrig har rest innan skulle gå till Europa. Få ett Eurail-pass och träffa de stora städerna. Känn dig bekväm och se hur cool det är att uppleva ett annat land, språk, mat, kultur, etc., varje gång du gör ett drag - allt så nära varandra. Det borde göra deras aptit att resa till mindre utvecklade länder. Även de vältränta vägarna i Sydostasien och Australien arbetar också, men jag tror att Europas historia kommer att slå hem lite hårdare, eftersom de får mer än bara att festa på backpackerkretsen.

Du är en sport kille. Var var din mest minnesvärda sportupplevelse i världen?
Sport är min passion. Spelar eller tittar på; det spelar ingen roll - jag gillar dem alla. Jag är lycklig att ha varit på nästan alla stora sportevenemang i världen, som Superbowl, OS, Champions League, VM, Rugby World Cup etc. Jag planerar många resor runt sportevenemang. Det är svårt att välja bara en, men jag kommer att säga 2001 World Series.

Detta var världsserien mellan New York Yankees och Arizona Diamondbacks som ägde rum sex veckor efter den 11 september. Jag är en die-hard, livslång Yankees fan, en New Yorker, och jag arbetade också i World Trade Center, så känslorna gick mycket högt. De tre matcherna i den serien på Yankee Stadium i Bronx var fantastiska, spännande och emotionella. Yankeesna vann alla tre spelen i dramatiskt sen-inning mode. De fortsatte att förlora serien i sju matcher, men det spelade ingen roll. Att vara en del av den serien i New York är något jag aldrig kommer att glömma.

Rea så mycket som en amerikansk, har dina vänner svårt att förstå din livsstil?
Jag är lycklig att ha mycket goda grupper av vänner, varav många älskar att resa och har rest mycket med mig. De som inte reser vet bara att det är en del av mig och älskar att läsa mina berättelser på min sida, men det är ännu bättre att höra de oönskade, oupphörliga historierna personligen! Jag gör alltid tid för mina vänner. Jag besöker dem varhelst de bor, välkomna dem till New York när som helst, och jag saknar aldrig stora händelser. Om du förlorar syn på dina vänner och familj, vad ska du lämna?

Om du vill läsa mer om Lee's historier, kolla in hans blogg, besök hans Facebook eller titta på Räv och vänner på måndag morgon när han gör ett resesegment.

Загрузка...