Reseberättelser

Hur man besöker Sunny Chernobyl


För några månader sedan läste jag boken Besök Sunny Chernobyl av Andrew Blackwell, om världens största skräp-ridd och förorenade platser. Det är som anti-travel guide. Det handlar om alla platser som en resenär inte skulle gå, de fula platser vi förbiser. Det var intressant att lära sig om de platser som finns men aldrig få någon täckning. Smart, rolig och välskriven, det här är en av mina favoritböcker jag läste hela året. Sedan Andrew bor i NYC, hade jag lyckan att få chatta med honom nyligen.

Nomadisk Matt: Berätta för alla om dig själv. Hur kom du till skrivning?
Andrew Blackwell: Jag kom in på att skriva bara genom att vara en läsare. Jag var alltid intresserad av att läsa och skriva i gymnasiet och högskolan, men jag hade ingen verklig yrkeserfarenhet som skrivare innan jag skrev boken. Min verkliga bakgrund var som en dokumentärredaktör. Men du lär dig mycket om storytelling och struktur genom filmskapande.

Nomadisk Matt: Hur kom du upp med boksidan?
Jag bodde och reste i Indien i ungefär sex månader med min flickvän. Hon arbetade för en icke-statlig organisation, och jag reser runt med henne till dessa miljöplatser och fick se några ganska förorenade, inte-på-din-regelbundna turist-reseplaner. Och jag njöt verkligen av dem. Jag tänkte: "Du vet, om ingen skriver guideboken till förorenade platser, kommer ingen att veta att dessa platser är intressanta att besöka."

Så jag hade den här tanken, och det var alltid bara en slags hållande rattlande runt i mitt huvud. Jag har så småningom bara riktigt utvecklat bokförslaget och skrev det första kapitlet på egen hand verkligen långsamt under flera år. Och sen när jag hade det började jag visa det för agenter.

Och hur det fungerar för nonfiction-böcker, speciellt om du inte är etablerad, måste du först och främst skriva det första kapitlet först. Du måste skriva ett förslag som att kartlägga vad det hela är. Men det var ett bokkontrakt som tvingade mig att verkligen behöva gå ut i världen och göra det här!

Nomadisk Matt: När kom du faktiskt upp med idén, och när gick du till Tjernobyl, och när skrev du faktiskt boken?
Jag hade tanken på den här boken våren 2003. Jag gick till Tjernobyl under våren 2006. Jag fick bokhanteringen baserat på det kapitel jag skrev om Tjernobyl, tror jag, 2009. Och då var det två år med reser och skriver innan den skickas till utgivaren. Det var en riktig odyssey.

Nomadisk Matt: Ja, det är länge. Hur valde du platserna i boken?
Tja, jag ville få en bra spridning av olika slags miljöproblem och olika delar av världen, liksom olika reseaktiviteter. Jag tänkte på boken, inte bara som en miljöreporter, utan också som en reseskribent. Jag ville inte vandra i en skog på varje resa.

Så det var de tre kriterierna: valet av miljöproblem, den geografiska platsen och resevinkeln. Till exempel hör du alltid om skräpplåstret, men nästan ingen som skriver om det har faktiskt varit där, för det är en otrolig smärta i röven för att komma dit. Så jag tänkte: "Jag måste åka dit." Och det skulle vara "kryssnings" kapitlet.

Nomadisk Matt: Vad var din favoritupplevelse eller destination?
Jag kommer alltid att ha en mjuk plats för Tjernobyl själv. Det är bara en riktigt intressant, fascinerande, vacker plats. Dessutom är du någonstans, du känner inte riktigt med repen, du känner inte någon, du känner dig otrevlig, kanske lite förlorad eller isolerad, och då händer något där du plötsligt känner att du får det, du börja få dina lager.

Jag hade den erfarenheten i Tjernobyl, där jag kände att jag var på den här ganska begränsade officiella turen, och sedan slutade jag att stanna kvar och bara bli bortkastad berusad med min tour guide. Och vi hade en blast. Jag kommer fortfarande ihåg att vara i det här lilla cinderblock-rummet, som var den enda baren som öppnades på fredagskvällen för zonarbetare och dundrade tillbaka skott av konjak från små små plastkoppar som du kan se hos en tandläkare.

Nomadisk Matt: Så besökte du den första destinationen, Tjernobyl, på egen hand?
Ja, jag gick bokstavligen till Tjernobyl på min semestertid. Jag gick precis och gjorde min bästa eftertanke av vad en reporter ska göra. Du vet, prata med människor, ta anteckningar och ta reda på saker. Och det gick relativt bra. Därefter arbetade jag med förslaget och provkriften för nog två år.

Nomadisk Matt: Vad var din minst favorit?
Det är svårt. Jag hittade delar av Kina svårt. Jag skulle aldrig ha kunnat göra det utan en översättare på grund av språkbarriären. Ingen talade engelska; inga tecken var på engelska. Dessutom var resan till skräpplåstret på något sätt det svåraste. Det var både en extraordinär, vacker upplevelse, men du är på en båt mitt i havet med ingenting runt, känner lite rörelse sjuk i nästan en månad. Att vara på havet är läskigt. Om du faller över skenan och ingen märker dig - du är precis borta. Du flyter i Stilla havet, tusen mil från land. Det är lite läskigt och fysiskt utmattande.

Nomadisk Matt: Varför är det inte mer att försöka se den negativa sidan eller prata om miljöeffekterna av resor och utveckling?
Det finns en fråga om varför förorenade platser inte ligger på vår normala resplan, och jag tror på vissa sätt det är uppenbart. Eftersom folk tror att de är troligen brutna och inte vill åka dit. Jag skulle säga att de faktiskt inte är så grova. Jag skulle också säga att jag tycker att mycket av det folk som reser för är att ofta leva en viss typ av fantasi om vad livet kan vara, eller vilket annat land är som eller vilken resa som ens är.

Jag tror att om du reser, för att du vill ta reda på hur världen fungerar, skulle det öppna många andra platser som inte är uppenbara resmål och det skulle inkludera problemmiljöer. Vi är alla intresserade av miljön, eller hur? För mig betyder det att jag borde vara intresserad av att se vilken förorening som ser ut på nära håll. Och jag tycker att det inte är så visuellt äckligt eller hemskt som människor förväntar sig.

Nomadic Matt: Jag skulle definitivt hålla med om att man i viss utsträckning vill ha en romantik för en destination. Vad är den enda du vill att folk ska få från din bok?
Detta kommer att låta super pretentiös, men för mig handlar det verkligen om att acceptera en värld som är mindre perfekt. Många miljöer motiveras av en mycket idealistisk version av vad vi önskar att världen skulle vara, att det hela skulle vara grönt och rent och fullt av vackra exotiska djur och så vidare. Men jag tycker att det är väldigt viktigt för miljön i framtiden att vi ska vara realistiska om att vi inte kommer till den perfekta, idealiserade miljön i trädgården.

Till exempel, om du åker till Paris och du letar efter den romantiken och det är inte vad du förväntade dig, då har du två val. Antingen kan du tro att det är en katastrof och det är ett misslyckande och gå hem helt besviken - eller du kan verkligen engagera dig med hur det egentligen är. Och det kommer att bli mer hållbart och en rikare erfarenhet, trots att den inte uppfyller dina förutfattade uppfattningar.

Nomadisk Matt: Lärde du något om hur människor ser miljön på dina resor till dessa platser?
Ja, absolut. Jag tror att vi hyser grovheten på platser för att hjälpa oss att bry sig om miljöfrågor. På en nivå är det bra, men jag tror att vi, som mediaanvändare och bekymrade människor om miljön, behöver hype, bild, skrämmande historia för att hjälpa oss att ansluta till varför det är viktigt. Att ansluta till varför det är viktigt är bra, men samtidigt bygger det upp mycket mytologi.

Det är kontroversiellt att säga men farorna med Tjernobyl och effekterna av Tjernobyl har blivit överskridna. Bildskärmen på skräpplåstret har blivit överskridit. Mycket av det har att göra med bilder. Vi tycker verkligen att någon plats kommer att se och känna och lukta så äckligt, men när du åker dit är du som, eh, det är bara en annan plats. Och miljöfrågan är väldigt riktig, men du inser bara att vi har anslutit den genom en slags hyped bildspråk.

Nomadisk Matt: Vilka råd skulle du behöva resa om resor och miljö?
Jag tror att ekoturism traditionellt betyder en plats som hjälper oss att visualisera en orörd miljö. Men vi bör expandera idén om ekoturism att inkludera alla möjliga miljöer, även om det är en plats som genomgår svåra problem eller återhämtning. Platser som Tjernobyl, till exempel.

Och resenärer ska inte tveka att nå ut till icke-statliga organisationer och till människor som befinner sig på den platsen och arbetar med dessa ämnen. Om ditt intresse är uppriktigt, kommer du att göra många vänner och ha några oförglömliga upplevelser. Jag menar, jag är en reporter, men mycket av tiden är det inte för att jag är en reporter som jag välkomnas av någon aktivist eller organisation. Det är egentligen bara för att jag ringde upp och sa: "Jag kommer att vara i ditt område och jag är intresserad av vad du gör. Kan vi hänga? "Om du är respektfull och legitimt intresserad öppnar det många dörrar till många intressanta platser.

Andres bok var en av mina årets reseböcker. Att träffa och intervjua honom var en fantastisk upplevelse. Jag kan inte rekommendera boken nog!

P.S. - Om du vill ha mer bokförslag, gå med i den fria communitybokklubben och få bokförslag skickade till dig en gång i månaden! Klicka här för att registrera dig!