Reseberättelser

15 höjdpunkter från 8 år på vägen

För tre veckor sedan firade jag mitt åtta års jubileum för att vara på väg. På den varma morgonen den 26 juli 2006 lämnade jag hem för en år lång resa runt om i världen. Jag återvände inte till 18 månader senare.

Jag trodde att jag skulle vara glad att gå tillbaka till båslivet när jag återvände. Jag skulle sätta min MBA till god användning, främja förnybar energi och leda ner vägen mot den amerikanska drömmen (jobb, fru, hus, pension, etc.). Men det ögonblick jag satt ner i den där båten, insåg jag att kontorsarbete inte var för mig, och några månader senare var jag tillbaka på vägen inför en osäker framtid.

Nu, åtta år senare, är mitt liv ett jag aldrig skulle ha föreställt mig när jag viftade farväl till mina föräldrar. Jag drömde aldrig ens att jag skulle vara en publicerad författare, bloggare och livslång resenär.

När jag flyttar in i mitt nionde år av att vara nomad, ville jag dela med dig av de avgörande stunder som jag har upplevt på vägen:

Bor på en ö i Thailand

När jag var första i Thailand 2006 berättade min vän att jag skulle bli med henne i Ko Lipe, ett dolt paradis som var vackrare än den turistiska Ko Phi Phi jag var på. Så jag gjorde den då långa resan (nu kan du ta en fartbåt) och steg på en ö som jag skulle komma att ringa hem. På vägen över mötte jag en skrynklig irländare, ett engelska par och ett tyskt par. Jag förväntade mig att stanna på ön tre dagar. En månad senare viftade jag tårtvis min grupp farväl när jag gick ombord på båten tillbaka till fastlandet. Vi hade alla blivit inslagna i vår egen version av Stranden, som aldrig vill lämna en ö som saknas av asfalterade vägar och turister, där våra dagar var fulla av att äta thailändsk mat, lära sig språket, älska lokalbefolkningen, läsa, koppla av och snorkla varje hörn av ön.

Medan jag sedan har blivit bortsett från de flesta av de personer vars företag jag haft på ön (även om det engelska paret och jag är otroligt nära), är den månad jag tillbringade på Ko Lipe mitt bästa minne från alla mina resor.

Undervisning i Bangkok

Önskar att stanna längre i Asien och behöver pengar för att förlänga min resa, i början av 2007 bestämde jag mig för att flytta till Bangkok, lära mig Thai och lära mig engelska. Jag visste inte någon. Jag hade ingen aning om hur man skulle få ett jobb. Jag hade aldrig flyttat någonstans tidigare. Jag tillbringade min första vecka i staden som spelar Warcraft av mig själv i mellan intervjuer. Jag kommer ihåg att vara uttråkad mycket, undrar om jag verkligen kunde göra det i den nya miljön.

Men som de säger är det alltid mörkaste innan gryningen, och precis som jag tänkte att jag hade fattat fel beslut, gav en vän hemifrån mig namnet på någon som bor i staden. Min väns vän och jag träffade drycker, och han introducerade mig till den utställda sociala scenen i staden. Kort efter fick jag jobb och en flickvän och började bygga ett liv i Bangkok. Jag lärde mig att ta hand om mig själv och leva på egen hand.

De månader jag tillbringade där hjälpte mig att bli självständig och visade mig att jag kunde börja ett liv var som helst.

Flytta till Taipei

På många sätt flyttade till Taipei under 2009 ett misslyckande: jag träffade en tjej som dumpade mig strax efter att jag bestämde mig för att få en långsiktig visum för att stanna hos henne, jag fick influensan som aldrig gick bort och förlorade ca 15 pund, Jag hade ett jobb som jag hatade, och jag trivdes aldrig som jag gjorde i Bangkok. Men det var också en stor succé eftersom det var under den tiden som jag bestämde mig för att göra min blogg mer än bara en hobby och fokusera på att göra den till en resurs för resenärer. Det var de månader som jag började göra min årliga blogg, vars ursprungliga syfte var att hålla mina vänner uppdaterade om vad jag gjorde, till resursresursen idag.

Jag kanske inte har blomstrat i Taipei, men jag är inte säker på att jag inte hade flyttat där, att den här bloggen ens skulle existera. Jag skulle nog fortfarande vara en engelsklärare i Bangkok.

Spelar poker i Amsterdam

Under min första resa till Amsterdam 2006 gick jag in i ett kasino för att spela poker. Jag var vän med några andra spelare, och efter att ha kommit till Barcelona några dagar senare, bestämde jag sig för att flyga tillbaka till Amsterdam - jag saknade det för mycket för att hålla sig borta. Under de kommande tre månaderna spelade jag poker varje dag med dessa killar. De visade mig staden, presenterade mig för holländsk kultur och blev mina första internationella vänner. Det var första gången jag verkligen hade kontakt med lokalbefolkningen och när jag äntligen fick lämna, tackade jag dem för att öppna mig för nya upplevelser och berättade för dem att jag skulle se dem nästa år. Några månader senare lärde jag mig att vår vän Greg var sköt medan människor försökte råna sitt hus. Greg var den som bjudde mig först in i gruppen. Jag fick aldrig tacka honom, men jag kommer alltid minnas hans inflytande på mitt liv.

Besöker Afrika

Att gå på safari i Afrika hade varit ett livslångt mål för mig, och de veckor jag spenderade på att utforska den sydliga delen av kontinenten 2012 var allt jag hade hoppats att de skulle vara: djurliv runt omkring mig, stjärnor som lyser upp natthimlen, eldig savannah solnedgångar, och rå och vacker natur. Sevärdheterna, lokalbefolkningen, vildmarken, maten - Afrika var bättre än jag hade föreställt mig. Den var rå, ofiltrerad och bränns i min själ.

Den kontinenten är verkligen magisk.

Vandra Tongariro Crossing

En av de mest kända vandringar i världen kan Nya Zeelands Tongariro Crossing vara igenkännlig för dem som älskar Sagan om ringen som placeringen av Mount Doom. Att hantera denna 22km vandring skulle bli en utmaning, eftersom jag inte är en snabb vandrare och jag var ute av form vid den tiden. Jag började tidigt på morgonen, befriended med en kollega på vägen, och tillsammans gjorde vi knappt det som de sista bussarna tillbaka till stan togs bort. Det var svårare än jag förväntade mig på delar, men jag gjorde det, och den dagen 2010 var den mest givande jag hade i Nya Zeeland.

Lär dig att dyka

Att lära sig att dyka i Fiji var en av de skrimmaste ögonblicken i mitt liv - jag dog nästan att göra det. Under mitt tredje dyk sparkade min partner regulatorn ur min mun medan vi låg under ytan och tittade på korall. Jag agerade snabbt och andades ut och grep den andra regulatorn i panik när min dykinstruktör hoppade (eller bult som en fisk) mot mig. Jag stannade där, andades tungt medan jag försökte lugna mig och lyckades simma några minuter innan jag gick upp till ytan.

Det var ett läskigt ögonblick (och min dykpartner sa aldrig att hon var ledsen!), Men det förstörde inte min kärlek till havet. Jag måste se en helt ny sida till liv på denna planet, och jag har varit knuten sedan dess.

Kasta tomater på La Tomatina

Kasta tomater i Spanien var precis lika kul som det låter. Vågna upp tidigt, åka på tåget, dricka sangria och hänga människor i en timme med tomater var en gång i livet. (Som i, efter att ha gjort det en gång, klarar jag inte det igen). Men jag är skyldig allt till Nest Hostel i Valencia. Deras policy under festivalen uppgav att du behövde stanna minst en vecka, och vår lilla grupp vandrarhem blev som en familj. Omgiven av samma personer i vandrarhemmet, måste du känna alla på ett sätt som vanligtvis inte händer. Men den familjen blev ännu hårdare som de fem andra i mitt sovsal och jag binder hela veckan. Vi slog det av som om vi hade känt varandra i flera år (vilket många antog sedan vi var så nära). Efter festivalen fortsatte vi att resa tillsammans, och fem år senare efter den ödesdigra veckan 2009 är vi alla otroligt nära och anslutna.

Överlevande Oktoberfest

När vi planerade vår resa 2011 bestämde min vän Matt och jag att fem dagar borde vara tillräckligt långa för att uppleva Oktoberfest. Vi blev allvarligt felaktiga - ett par dagar är nog, och vid dag 3 viftade vi den vita flaggan. Vi lyckades på något sätt, och klädde i lederhosen, vi kryssade ett livslångt mål utanför våra listor. Det var otroligt roligt, och jag träffade några underbara tyskar, sprang in i vänner som jag redan visste och lärde mig att efter fyra stycken i rad, jag kommer passera vid ett bord.

Upptäcka Östeuropa

När folk frågar mig var de borde gå i Europa är det lite ur vägen, jag rekommenderar tre länder: Bulgarien, Rumänien och Ukraina. För några år sedan backpackade jag mig genom dessa länder och blev djupt kär i dem alla (särskilt Ukraina). De var en ny upplevelse: mer rustik, mindre turistisk, till synes fortfarande 20 år tidigare och totalt sett en helt annan känsla än Västeuropa. De var utmanande att navigera - jag fick pantomime i Ukraina att komma runt. De var super billiga. Folket var vänligt och välkomnande. En av mina bästa minnen dricker med några ukrainare som bara kände ordet "skål". Vi kunde inte kommunicera, men vi binder över många skott av vodka.

Anslutning på ön Ios

Fortsatt det tema som människor gör platser, år 2010 bestämde jag mig för att besöka ön Ios i Grekland. Vid den här tiden kommer jag inte ihåg varför jag ursprungligen bestämde mig för att gå, men jag hittade mig på något sätt där. Och som i Ko Lipe slutade jag att stanna längre än planerat. En grupp av oss på ön knyts direkt. De hade kommit tidigt på säsongen för att hitta arbete (de alla gjorde), och jag hade ingenstans att gå, så jag stannade. Vi var som en familj, möte för nattliga middagar och utflykter runt ön. Följande år kom vi alla tillbaka och plockade upp precis där vi slutade. Även om vi nu sprider sig runt om i världen, är jag fortfarande i kontakt med de flesta av dem regelbundet. Tid och avstånd förstör inte djupa vänskap.

Upptäcka Coral Bay

Att köra upp västkusten i Australien drog jag in i en liten strandstad kallad Coral Bay. Det är en engata stad med ett hotell, en bar och ett snabbköp. De flesta kommer hit via husbil och stanna i RV parken. Denna plats är himlen; det är mitt strandparadis. Ningaloo Reef är så nära stranden som du kan simma för det, vattnet är kristallklart och det marina livet simmar nära stranden. Jag har hittat min väg till denna out-of-the-way destination två gånger, och det är min favoritplats i hela Australien.

Besöker Galápagosöarna

Jag visste att Galápagos var vackra, men allt jag hört om dem undervärderade deras skönhet. Marken, havet, solnedgångarna - ord kan inte beskriva dem. Bilder kan. (Massor av bilder.) Min tid på öarna kan sammanfattas av min sista natt: båten var förtöjd medan vi åt middag med rampljuset på baksidan. Fisken lockades till lätt svammad i området och plötsligt började sälarna flyta fram och tillbaka. Senare, när vi väckte tillbaka till Santa Cruz för att lämna på morgonen, reste delfiner vår båtvakten i över 20 minuter, lekte och hoppade i havet. Det var hisnande. Precis som öarna.

Vandra Grand Canyon

Under min landsvägsresa 2006 fancied jag mig en vandrare (jag var inte) och var fast besluten att vandra till botten av Grand Canyon. Stigande tidigt en morgon körde jag med min vandrarhems dorm-kompis till parken, och stannade för att se älg i närheten. Efter att ha dragit in på parkeringsplatsen och undrade vid utsikten, flydde vi undan kommande turistkross och blev en del av den lilla kadern av besökare som går bortom canyon-åsen. Vi hikade ner till basen och tillbringade en natt innan vi gick tillbaka. Längs vägen stannade vi i en ström för att svalna, och vi gjorde det till toppen av canyon precis i tid för en av de vackraste solnedgångar jag har sett. Jag minns tydligt känslan av seger som rusade genom mig när vi nådde toppmötet.

DU!
Som en Tvillingar är jag ostadig. Jag håller inte ofta med sakerna länge. Men sex och ett halvt år senare, här är jag, delar fortfarande mina historier på denna sida och hjälper andra att resa mer. Och det är allt på grund av dig. Denna webbplats, mer än någon resa, har förändrat mitt liv. Jag har träffat några av mina bästa vänner på grund av det, och värd möten och läser dina e-postmeddelanden inspirerar mig att vara bättre på allt jag gör. Jag vaknar tacksam varje dag att jag får chansen att jag har, och det är allt på grund av dig.

De senaste åtta åren har lämnat mig med mer glada minnen än jag någonsin kunde skriva ner i ett blogginlägg, och medan varje minne är viktigt har dessa stunder definierat de åtta åren och ledde mig till var jag är idag.

Att citera min favoritfilm, amerikansk skönhet:

... men det är svårt att vara arg när det finns så mycket skönhet i världen. Ibland känner jag mig som om jag ser allt på en gång och det är för mycket, mitt hjärta fylls upp som en ballong som håller på att brista ... Och då kommer jag ihåg att slappna av och sluta försöka hålla fast vid det och sedan flyter det igenom jag gillar regn och jag kan inte känna annat än tacksamhet för varje ögonblick av mitt dumma lilla liv.

Boka din resa till Västeuropa: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta billiga flyg med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer. Börja med Momondo.

Boka din logi
Du kan boka ditt vandrarhem med Hostelworld. Om du vill bo någon annanstans, använd Booking.com eftersom de konsekvent returnerar de billigaste priserna. (Här är beviset.)

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Jag går aldrig på en resa utan det. Jag har använt World Nomads i tio år. Du borde också.

Behöver du något växel?
Kolla in vår resurssida för de bästa företagen att använda!

Hur man reser världen på $ 50 per dag

Min New York Times bästsäljande paperback guide till världsresor lär dig hur du ska behärska konsten att resa spara pengar, gå av den misshandlade banan och få en mer lokal, rikare reseupplevelser.

Klicka här för att lära dig mer om boken, hur det kan hjälpa dig, och du kan börja läsa den idag!

Загрузка...