Reseberättelser

Lördagsstaden: Ko Chang


Beläget nära den kambodjanska gränsen hörde jag först om Ko Chang under mitt första besök i Thailand tillbaka 2005. Jag var i Chang Mai och två backpackers argumenterade för att jag skulle gå till Ko Chang eller Ko Samet. Därefter var Ko Chang ett backpackers paradis. Om Thailand hade något nära "The Beach" skulle det ha varit det. Det fanns några turister på det, inga orter, inga organiserade turer, en grusväg och bara en handfull pensionat. Eftersom det är över sex timmar från Bangkok, besöker de flesta aldrig. De går till närmare, mer utvecklade platser.

Jag har aldrig gjort det där 2005. Eller 2006. Eller 2007. Men jag gjorde det där i slutet av 2008. Jag hade hört rykten och berättelser om ön sedan 2005 om hur turismen hade exploderat på Ko Chang och dess närliggande öar . Nu fanns orter, paketresor, asfalterade vägar och överdrivna taxibilar. Men Ko Chang var inte nästan lika överutvecklad som ön Ko Phi Phi, Phuket eller Samui. Och trots den senaste tidens stigande turister under högsäsongen var det fortfarande avkopplande.

Ko Chang är den näst största ön i Thailand, så det finns mycket utrymme att flytta runt och komma ifrån folkmassorna. Ön har definitivt sett en ökning av turismen under de senaste åren och medan det fortfarande är en relativ "hemlighet" för de flesta turister är ordet ute i backpacking / budget resor scenen. Priserna på ön är mycket billigare jämfört med andra öar och dess relativa storlek och plats betyder att även när ön är upptagen är det fortfarande inte så upptagen. Det har dock varit ett stort tryck på sistone för att utveckla och främja ön och jag misstänker att denna fred kommer att sluta inom kort.

Ko Chang är en del av en marinpark med samma namn och det finns mycket att göra i området. Eftersom Ko Chang är så stor, är det tungt skog och innehåller ganska många berg. Ön själv sägs ha brutit från fastlandet många århundraden sedan, vilket skulle stå för denna typ av terräng. Det finns ett antal bra vattenfall och utsikter på ön. Det finns några officiella vandringsleder där du kan gå på egen hand och några inofficiella om du bara vill utforska, men jag rekommenderar att du får en lokal att gå med dig. För dykare är denna marina park utmärkt. Det finns många rev runt och för att Ko Chang fortfarande är "utanför rutnätet" hittar du de flesta av dessa rev fortfarande i takt och inte överfiskade.

Merparten av boendet ligger på vänstra sidan av ön. Paket / high end turister hamnar på Hat Sai Khao Beach (White Sands) på toppen av ön närmast fastlandet. Denna strand, tillsammans med de två under den, är där du hittar de flesta av de stora orterna, dyra restauranger och turistcentra. Det finns dock lyxhotell upp och ner på ön.

De flesta backpackers hamnar på ett av två ställen: Lonely Beach, där de flesta av pensionat, barer, klubbar och högljudd musik är. Här hittar du billigt boende, anständiga butiker och en relativt fin strand. Eller det är den ökända Treehouse Guesthouse ligger på södra höger spetsen av ön på Hat Yao. Det är den enda platsen där och det är väldigt tyst. Du hittar ingen hög musik eller barer här. Det är bara trädgården. Trädhuset är typ av en institution på Ko Chang och är därför alltid full. Stranden är okej under lågvatten, men det kan vara lite stenigt. Men det är ett bra ställe att koppla av. Och om de är bokade, kan du alltid stanna på deras andra plats på Lonely Beach.

Om Ko Chang är för turistisk för dig kan du gå vidare till andra öar Ko Kood, Ko Maak, Ko Khlum eller Ko Rang. Lyckligtvis är de flesta av dessa öar outvecklade. Många är privatägda och kan hyras ut billigt. De mindre har bara en bungalow eller två och om du verkligen vill komma bort från allt - hoppa över Ko Chang och gå till dessa små byar. Tyvärr har de större öarna inte undgåt utveckling. En ö som har blivit riktigt överutvecklad är Ko Maak. Jag hade hört att detta var lite paradis men var ledsen att se att ön är ringad med dyra orter och dyra priser. Ko Kood blir långsamt sånt också.

Trots den senaste ökningen av turismen erbjuder Ko Chang fortfarande mycket lugn och ro. Hur länge det kommer att vara är inte klart. Jag misstänker ganska snart det blir ett viktigt resmål för människor - kanske som en halvvägs mellan Bangkok och Siem Reap. Men så småningom kommer den turism som drabbade Ko Samui och Phuket gör det vägen här. Ta i Ko Chang nu, för att även om den nuvarande turistutvecklingen är, är det fortfarande ett bra ställe att slappna av. Men det kanske inte varar längre.

Få den djupgående budgetguiden till Thailand!

Min detaljerade guidebok med 170 + sidor är gjord för budgetresenärer som dig! Det skär ut fluffen som finns i andra guideböcker och får rakt på den praktiska informationen du behöver resa och spara pengar i Thailand, ett land som jag brukade ringa hem (så jag vet det riktigt bra!). Du hittar förslag på resplaner, budgetar, sätt att spara pengar, på och utanför misshandlad banan saker att se och göra, icke-turistiska restauranger, marknader och barer, och mycket mer !! Klicka här för att lära dig mer och komma igång.