Reseberättelser

18 lektioner från 5 år runt om i världen

Fem år är lång tid att vara på vägen. Fem år tillbringade bor i en ryggsäck, utan permanent hem eller adress. Jag trodde aldrig att jag skulle resa så länge. Det var bara gong att vara ett år, kanske 18 månaders toppar, och då skulle jag gå hem, hitta ett "riktigt" jobb, bosätta sig i livet, och nu skulle jag vara gift, ha ett hus och 2,5 barn och klaga på min pensionsfond till mina vänner.

Men här är jag, fem år senare, i Rumänien, med samma ryggsäck, reser fortfarande, bor fortfarande i vandrarhem och har fortfarande livet i mitt liv.

Jag firade fem års resa genom att ge bort alla mina vanliga flygare miles men jag tror att fem år är en bra punkt att luta sig tillbaka och reflektera över vad exakt resa har lärt mig genom denna långa, underliga resa:

Det är inte så svårt.

Varje dag står folk upp och går ut genom dörren för att resa världen. Och de överlever och trivs. I själva verket har resebranschen gjort det väldigt lätt att göra det. Kom precis på det planet eller tåget eller bussen. Allt annat kommer att fungera själv. Allt som oroande och rädsla jag hade var för intet - det här resande är mycket lättare än du skulle tro. Det är inte som att du är den första personen som någonsin gör det här.

Du lär dig mycket bra färdigheter.
Att resa runt om i världen har lärt mig hur man ska vara mer social, anpassa sig, vara mer flexibel och, viktigast av allt, förstå icke-verbal kommunikation mycket bättre. Det har hjälpt mig att räkna ut situationer även när jag inte kan förstå dem. Det har gjort mig mer självständig, mer öppen och totalt sett bara en bättre person. Det finns ingen anledning att vara rädd att du kanske inte har "det" i dig. Du skulle bli förvånad över hur ofta du kan överraska dig själv.

Du gör många vänner.

Det kan tyckas läskigt att bara kasta dig där ute och prata med främlingar, men vi är alla främlingar i ett konstigt land. I slutet av dagen är alla mycket vänliga. Det tog mig ett tag att vänja mig att bara säga "hej" till främlingar, men nu verkar det som en andra natur. Alla är så vänliga och välkomna på vägen att även när du reser solo är du aldrig riktigt ensam.

Du träffar några av dina närmaste vänner som reser.

De gånger vill jag bara koppla av och göra ingenting är de gånger jag har gjort mina närmaste vänner. Vare sig det var på ett vandrarhem i Vietnam, på en båt i Thailand, eller gick in på ett vandrarhem i Spanien, när jag minst förväntat (eller ville) träffa människor var när jag mötte bäst. Och även om du kanske inte ser dem i åratal slutar du ändå på deras bröllop, julmiddag eller familjefirande. Avstånd och tid kan inte bryta det bindning du bildade.

Relationer kommer och går på vägen.
Jag har träffat många människor på vägen, inklusive medlemmar i det motsatta könet jag har hittat attraktiva. Men resans natur lönar inte alltid långa relationer. Det är svårt att göra någonting senast när alla flyttar i olika riktningar och helgdagar. Om du blir för kopplad för ofta, har du inget annat än hjärtat när människor kommer och går. Men jag har insåg att du bara behöver njuta av din tid tillsammans för vad det är och håll dig bra när det slutar.

Men jaga de som du gillar.

Ännu en gång hittar du någon du verkligen ansluter till. Betydande romantik på vägen händer. Och när du har ingenstans att vara och inget annat att gå än vad du vill, ibland finns det ingen anledning att inte följa. Tvinga dig inte att säga en annan farväl om du inte behöver. Fortsätt även om avståndet verkar för stort, för att du aldrig vet var det kan leda eller hur länge det kan vara. Ibland får du bara en chans, och när den är borta är du full av ingenting men ångrar.

Det är bra att prova nya saker.

Jag brukade vara en väldigt stel person, men resor har hjälpt mig att utöka min världsutsikt. Jag har drivit mig själv till gränsen, ätit ny mat, tagit matlagningskurser, lärde sig magiska tricks och nya språk, försökte erövra min rädsla för höjder och utmanade mina åsikter om människor. Jag har lärt mig att ju mer du vet och ju mer du försöker nya saker, desto roligare är livet.

Var äventyrlig.

Att göra kanjonens sväng var tufft. Så hoppade av båten i Galápagos. Som att äta magen i Thailand. Och få min rumpa sparkad i thailändsk boxning. Och medan jag inte gör någon av de två sista sakerna igen, ångrar jag inte att jag går ut ur min komfortzon och försöker nya saker. Även om du bara försöker saker en gång, är det bra att utmana dig själv och vara äventyrlig. Skrämma dig en gång i taget. Det gör livet mindre tråkigt.

Det finns inget sådant som ett misstag.
Oavsett vad som händer på vägen är det aldrig ett misstag. Som det en gång sa, "dina val är en halv chans, och det är alla andra." När du går med flödet och låt vägen bara gå ut framför dig, finns det ingen anledning att beklaga eller tro att du gjorde ett misstag. Du gör de bästa besluten du kan och i slutändan är resan äventyret.

Var inte billig.
När du reser på en budget och behöver göra dina pengar senast är det lätt att vara billigt. Men varför bor du så länge medan du var hemma så att du inte kunde äta maten i Italien, dricka vinet i Frankrike eller ha en sushi måltid i Japan? Även om det är bra att vara sparsam, är det också viktigt att splurge och inte sakna att göra saker som är en gång i livet. Vem vet till exempel när du får en chans att dyka i Fiji ?! Att vara billig bara fyller dig med ånger.

Det som sägs är inte slösigt.
Men kom ihåg att du inte är av pengar, så känner inte alltid att du behöver festa med dina nya vänner varje natt eller göra all aktivitet på en ny plats. Ibland är det bara att sitta och koppla av eller laga din egen måltid. Var sparsam, men inte billig.

Gå med strömmen.

Ibland är det bra att ha en plan. När det finns begränsad tid vill du försöka se så mycket som möjligt och hålla dig på rätt spår. Men sluta att hämnas i den planen. Resan handlar om att öppna dig själv för att förändra och låta livet ta dig vart du vill åka. I slutändan slänger du planen i alla fall, så varför bry sig om att bli fast i en? Har en grov uppfattning om vad du vill göra, och fyll bara i detaljerna längs vägen.

Släpp guideboken.
Var inte så limad i en bok. Du kan resa bra utan det, särskilt med så många bra alternativ på Internet idag. Du köper det och använder knappt det ändå. Det är bara extra vikt i väskan. Fråga bara personer om tips och information.

Det är aldrig för sent att ändra.
Även om du inte är resenären eller personen du vill vara i ditt huvud är det aldrig för sent att ändra. Resan handlar om förändring. Ju mer du säger "imorgon", ju mindre sannolikt är det att imorgon någonsin kommer. Resa har visat mig aspekter av min personlighet Jag önskar att jag inte hade och visade mig jag är verkligen lat. Jag har alltid svurit med frasen "Carpe Diem" men ibland gör jag det inte riktigt. Det är aldrig för sent men, och inser att det har gjort sig mer proaktivt mycket enklare.

Koppla av.

Livet är fantastiskt. Det finns ingen anledning att oroa sig för. Universum utvecklas som det borde. Koppla av och gå med det. Du kan inte ändra framtiden - det har inte hänt än. Gör bara de bästa besluten du kan idag och njut av ögonblicket. Fånga dig inte på att försöka se alla "måste-ser". Det går inte att spendera en dag att spela spel, läsa en bok eller ligga vid poolen.

Lär dig mer språk (allvarligt).
Det finns några stora fördelar att inte känna till det lokala språket - som att mima ut "kyckling" för att låta damen veta att du vill ha ägg till frukost - men att lära sig språk är roligt, mycket användbart när du reser och fungerar bra när du möter andra resenärer. Inte bara kan du avlyssna på deras konversationer, men det finns inte heller något som förvånar människor genom att tala sitt språk. Det ger ett leende till allas ansikte.

Använd mer solskyddsmedel.
Allvarligt. Vetenskapen har visat att det hjälper, och med all den tid du gör när du reser, kan du alltid använda lite mer. Att vara solbränna är bra. Att ha hudcancer är inte. SPF upp!

Människor är bra.

Över hela världen har jag stött på fantastiska människor som inte bara har förändrat mitt liv, men har gått ut ur deras sätt att hjälpa mig. Det har lärt mig att det gamla ordstävet är sant: du kan alltid vara beroende av vänligheten av främlingar. Min vän Greg lärde mig för länge sen att inte vara vaken mot främlingar. Vi växer upp i denna fredsrika kultur i Amerika som är orealistisk. men 99,9999% av människorna i världen är inte mord, våldtäkter eller tjuvar. Det finns ingen anledning att anta att någon är en. Ibland försöker människor bara vara vänliga.

Jag har lärt mig mer om världen och mig under de senaste fem åren av resor än jag har under de senaste 25 åren av mitt liv. Oavsett vad som händer i framtiden vet jag att jag är väldigt välsignad att ha de senaste fem åren och jag är en bättre person på grund av dem.

Boka din resa: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta billiga flyg med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer. Börja med Momondo.

Boka din logi
Du kan boka ditt vandrarhem med Hostelworld. Om du vill bo någon annanstans, använd Booking.com eftersom de konsekvent returnerar de billigaste priserna. (Här är beviset.)

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Jag går aldrig på en resa utan det. Jag har använt World Nomads i tio år. Du borde också.

Behöver du något växel?
Kolla in vår resurssida för de bästa företagen att använda!