Reseberättelser

Min största resa ångrar

Jag satt ner för att skriva om min resa beklagar och insåg att jag bara har en: Jag studerade aldrig utomlands när jag var på college.

Studera utomlands är den årliga ritualen för tusentals studenter. De reser över hela världen för att komma hemifrån, uppleva något nytt, ta lektioner utomlands, träffa nya människor och festa i främmande länder. De flesta amerikanska studenter verkar flocka mot Europa, där billig transport gör weekendresor till exotiska städer lätt.

När jag var på college, fick jag aldrig studien utomlands bugg. På den tiden i mitt liv var jag inte stor i att resa. Att studera utomlands låter coolt men det lät också som en tråkig administrativ process - och jag var lat. Jag gillade mitt campusliv; det var enkelt. Former och pappersarbete kom iväg för att sova sena, fyra dagars helger och brorskapsevenemang.

Men det som verkligen höll mig tillbaka var en enda idé som tycks hålla de flesta andra tillbaka också. Det är tron ​​att något kan missas när man studerar utomlands. Vad skulle hända om jag gick hem? Vilka förändringar skulle hända med mina vänner? Vilka parter skulle jag sakna? Vad sladder? Vad händer om det fanns en stor händelse i skolan och jag var inte där? Vad händer om presidenten kom? Tänk om detta? Tänk om den där?

Med alla de "vad händer" i mitt huvud gick jag aldrig utomlands för att jag aldrig ville sakna något. Jag visste inte vad det var "någonting", men jag visste att jag inte skulle sakna den. Men jag var naiv i det tänkandet. Jag insåg aldrig att att studera utomlands skulle innebära nya minnen, nya vänner och nya äventyr. Jag var för knuten till rädslan i mitt sinne att låta mig gå.

Blixt fram till 2006, när jag körde med min vän Mike. Vi diskuterade hur jag skulle gå för min resa runt om i världen.

"Jag undrar hur livet blir när jag kommer tillbaka?" Frågade jag honom.

"Inget kommer att förändras," sa han. "Det kommer att bli exakt samma som när du lämnade."

"Hur så? Jag är borta i ett år! "Jag retorterade. "Ett år är en lång tid. Något kommer hända."

"Matt," sa han till mig, "när jag åkte till England för att studera utomlands trodde jag detsamma. Men när jag kom tillbaka gjorde alla fortfarande samma sak och studerade samma sak och fungerade på samma sätt. Det var som om jag aldrig hade lämnat. Jag smälte rätt in igen. Det kommer att vara detsamma för dig också. "

Till slut hade Mike rätt. Jag kom tillbaka 18 månader senare och livet var fortfarande detsamma. Mina vänner hade samma jobb, hade samma hobbies och gick till samma stavar. Jag hade inte missat några jordförstörande händelser. Livet hade fortsatt på exakt samma sätt som det alltid hade i min frånvaro. På ett sätt kände det sig som om de 18 månaderna bort aldrig hade hänt. Mitt gamla liv var där som om frusen i tid, bara väntar på min återkomst.

Och då förstod jag att jag hade gjort ett stort misstag genom att aldrig studera utomlands.

Jag missade en möjlighet som bara kommer med en gång i ditt liv. Den semestern utomlands togs bort från mig av min egen ogrundade rädsla. Nu beklagar jag att jag låter rädsla hindra mig från att uppleva livet utomlands. Vem vet vilka typer av erfarenheter jag kunde ha studerat utomlands, vilka vänner jag skulle ha gjort, eller hur mina intryck av resor skulle kunna vara annorlunda, hade jag börjat i en yngre ålder. Jag rånade mig själv om ett tillfälle för att jag var för rädd för att lämna min komfortzon.

Jag vet att många studenter läser min blogg. Jag vet att jag får e-post från studenter hela tiden. Det här inlägget är för alla elever där ute som är rädda för att ta chansen.

För dig säger jag, gå och studera utomlands! Oroa dig inte för vad du kanske saknar hemma igen. Dina vänner kommer fortfarande vara dina vänner, parterna kommer fortfarande vara där, och campuslivet kommer inte att förändras. Du behöver inte vara hemma för att lära dig alla de saftiga skvallerna. Du kan göra det på Facebook. Foo Fighters kommer för en konsert jämför för att utforska alla gelato restauranger i Florens? Skulle du handla helger på stranden i Australien bara så att du kan vara där för att lära dig att en vän gjorde en dåre på en fest?

Jag vet från erfarenhet att du saknar mer på att stanna på campus än att resa utomlands. Det här är din chans att bo utomlands och få de flesta av dina utgifter betalade för dig. Detta är ditt skott att se om du gillar världen utanför dina gränser i relativ komfort och säkerhet.

Var inte nervös. Låt inte den rädslan hålla dig tillbaka. Du kommer fortfarande vara i skolsäkerhetsbubblan ... bara på en annan skola. Det kommer att finnas många andra studenter lika nervösa som du också. Det kommer att vara något att binda över. Dessutom, om du verkligen inte gillar det, kan du alltid komma hem.

Men var inte som jag - fylld med en livstid av ånger, helt enkelt för att du var för rädd för vad som kunde ha varit.