Reseberättelser

Äventyrsrutter och resor överland: En intervju med Ric


Det finns några fantastiska överlandshändelser runt om i världen som Mongol Rally och Rickshaw Run. Overland resor är ett av mina favorit sätt att resa. Jag tror ju närmare du kommer till marken, ju mer landsbygd du besöker, desto bättre är att förstå en plats. Tyvärr har jag aldrig gjort en stor överlandsmatch men en av våra medlemmar i samhället har! Ric, en annan kollega Bostonian, har kört nästan 7000 mil i raser och samlar över hela världen. Han är en äventyrlig resenär, och i den här intervjun delar han sina tips och insikt för att hjälpa någon att lära sig att resa utanför misshandlad väg!

Nomadisk Matt: Hej Ric! Tack för att du gör det här! Berätta för alla om dig själv.
Ric: Jag är Ric från Boston. Jag är bara en kille som tidigare arbetat inom finansbranschen efter college. Nu är jag baserad i Bangkok i ungefär hälften av året. Jag går tillbaka till USA för att besöka några månader, och sedan reser och utforskar jag ungefär fyra månader om året.

Förutom min blogg, GlobalGaz, är jag en podcaster på Räknar länder, där jag intervjuar människor som har rest till varje land i världen (jag hoppas att nå det målet en dag snart). Jag följer med Bangkok Travel Massive samt organisera en 2,500-person Meetup.com-grupp. Jag tycker om att samla människor som älskar att resa för att dela sin passion.

Jag har också publicerat tre böcker: två på vägsamlingar jag deltog i genom Indien och Kaukasusregionen, och den tredje är en fotokalender om när jag sovit i Tjernobyl (jag är lite besatt av fotografering). Jag har producerat två full-längd resedokumentärer, inklusive Hit the Road: Kambodja, och inriktades på PATA Adventure Travel and Responsible Tourism Conference.

När jag inte är på väg njuter jag av att hänga med min fru och vår nya hund Khan Mak, en Pomeranian och Chihuahua mix.

Det låter som om du är på en episk quest! Hur började du resa?
Att få sparken var till hjälp! Jag blev avskedad från mitt jobb vid tre olika tillfällen om fem år. Varje gång jag blev avskild tog jag avgångspaketet och inledde månadslånga internationella resor. På den tredje resan insåg jag att jag inte kunde gå tillbaka till mitt tidigare företagsliv och behövde göra min passion - resa - mitt liv.

Sedan dess har jag varje år spenderat mer och mer tid utomlands - nu vanligtvis 9-10 månader om året. Mitt mål är att besöka 20 nya länder i år.

Vad ledde dig att omfamna denna nomadiska livsstil?
Medan jag tjänade bra pengar i finansiella tjänster var det inte en fullgörande karriär. Jag började frukta att gå in på kontoret mer och mer. Jag hade volontärat en massa gånger i Armenien, Tanzania och Thailand, och dessa erfarenheter är det som verkligen gjorde mig att leva utomlands.

2004 frivilliga jag i Yerevan, Armenien, på ett barnhem. Jag är etniskt armenisk, så det var ett bra sätt att ansluta till mina rötter. Jag spenderade mycket tid med barnen - som idag är unga vuxna - och har varit tillbaka varje år för att besöka dem. från 2004 till 2010 värd jag en årlig festival för barnen på barnhemmet. Jag frivilliga också på en efterskolagrupp där barnen lärde sig om film, fotografi och journalistik.

I Thailand har jag varit lycklig att vara associerad med Mercy Center i Bangkok. Under de senaste tre åren har jag varit en volontärlärare för barnhem. Tiden som har arbetat med andra har haft stor inverkan på mig, och jag tycker att det är mycket givande.

Du försöker gå till alla länder i världen. Kan du berätta mer om det?
När jag besökte fler och fler länder bestämde jag mig för att jag ville besöka varje land i världen. Enligt FN finns 193 länder. Jag har varit i 110 hittills. När listan minskar blir länderna svårare att besöka, oavsett om det är en svår visum att få, ett avlägset land eller helt enkelt farligt att besöka.

Jag firade mitt 100: e land förra året i Irak. Irak är inte din typiska semesterort, men jag hittade min resa för att vara både givande och pedagogisk. Jag mottogs med värme och nådig gästfrihet av de lokala irakierna. Jag tillbringade en hel eftermiddag med en äldre gentleman som jag träffade att dricka te. Han eskorterade mig runt den lokala marknaden, introducerade mig till sina vänner och behandlade mig till lunch.

Jag har också haft några intressanta upplevelser som besöker länder som "inte existerar" som Transnistria, ett land på 500 000 personer som ligger mellan Moldavien och Ukraina. Transnistrien erkänns inte av FN som ett suveränt land; Du behöver dock en transnistriskvisum för att komma in i den. Den har sin egen flagga, valuta, armé och regering. Det är en udda plats att besöka, om du får en chans.

Vad tycker dina vänner och familj om dina ständiga resor? Vad tyckte de när du började?
Min pappa har alltid stött på mina resor. Faktum är att han har gått med på några episka resor, till exempel att resa till Galápagosöarna och Antarktis.

Mina vänner är ibland intresserade av mina reseserier och kommer till mig för resebesked, och de mer äventyrliga kommer att gå med på en resa. Jag har också gjort en hel ny grupp vänner från hela världen som är medresenärer och resor bloggare. De är en stor resurs för stöd och rådgivning.

Vad är ditt nummer ett tips för nya resenärer?
Självklart är det första tipset bara att komma ut där. Om du är orolig eller inte erfaren, börja långsamt. Om du vill doppa din tå i vattnet, börja med Västeuropa. Om du vill ta nästa steg, överväga Thailand, Bulgarien eller Argentina (länder med bra turistinfrastruktur och mycket prisvärda). När du blir mer bekväm och erfaren, sprida dina vingar och resa till mer off-the-beaten path platser.

För att göra din resa och livet mer uppfyllande skulle jag göra två förslag:

  1. Volontär - Det här är ett effektivt sätt att bli en del av samhället. Du kommer att kunna bygga äkta vänskap med lokalbefolkningen och verkligen lära dig om kulturen och landet du besöker.
  2. Delta i ett äventyrsförlopp - Rallies tillåter dig att komma undan den misshandlade banan och se delar av landet som du inte brukar besöka. Samtalen tillåter verkliga interaktioner med lokalbefolkningen.

Berätta mer om rallylöpningar. Vad är de och hur kom du in i dem?
En "rally" är ett utmanande äventyr där deltagare reser från punkt A till punkt B inom några slags parametrar (tänk Fantastiska Race). Vissa rallyar anger vilken typ av transport som ska tas, till exempel en tuk-tuk. Andra rallies kräver att deltagare rider en vagn som leds av oxar, kör en segelbåt utanför ön Zanzibar eller pilot en paramotor för 1000 mil i himlen.

Min första rally, känd som "den kaukasiska utmaningen", var 17 dagar, 11 länder och 7000 km och från Budapest till Jerevan. Under 2010 köpte två vänner och jag 1993 Jeep Cherokee i Budapest för $ 2300 USD med 250 000 km redan på den. Vårt team, benämnt "The Yerevan Express," tävlade mot 10 andra lag. Under vår resa blev vi vilse och hamnade i Montenegro (ett land som inte var på resplanen) och vi bevittnade de fantastiska bergen i norra Albanien. Rallyet slutade när jag bokstavligen övergav min bil mellan Georgien och Armenien och tog en buss till flygplatsen för att lämna landet.

Nästa var "Rickshaw Challenge." Under 2012 inledde jag en 12-dagars, 2 000 km sprint över Indien (under monsunsäsongen!) Piloting en auto-rickshaw. Indien är fantastiskt, men det kan också vara lite överväldigande på sinnena. Detta gäller speciellt när man försöker navigera landet i en sjöhästkraft (tänk en ridning gräsklippare) rickshaw. Under dessa 12 dagar löpte vi ständigt ut ur bensin, körde upp till 14 timmar om dagen, fångas av polisen och äter för många samosor att räkna. Det var överflödigt att korsa "Rickshaw Challenge" -linjen var givande.

Därefter kom "Cambo Challenge" 2015, organiserad av Large Minority (ett företag som organiserar fantastiska sammankomster i Sri Lanka, Amazonas, Kambodja och Filippinerna). Detta var en 1600 km rundväg genom Kambodja över 12 dagar. Rallyet ägde rum på en kambodjansk tuk-tuk (för alla som har varit i en, kommer du att förstå kampen!). Vi navigerade oss genom Angkor Wats magnifika tempel, körde förbi flytande byar, stannade med familjer i ett ekovillage som kallades Chambok, camped nära tempel och simmade i Thailands golf. "Cambo Challege" var ett annat bra sätt att upptäcka verkligheten i detta vanligt förbisedda land samtidigt som man ger tillbaka med Large Minoritys engagemang för lokalsamhället (10% av sina intäkter stöder lokala projekt).

Jag dokumenterade både "The Rickshaw Challenge" och "The Cambo Challenge" genom att producera en full-length, adventure travel dokumentär. Mina partners och filmpersonal var mina tidigare studenter från Manana, efterskolan i Jerevan.

Vilka råd skulle du ha om de ville göra det här? Vilka resurser finns där ute?
Stor fråga! Hade jag inte sett en fängslande banner som hängde i ett armeniskt café hade jag aldrig känt mig själv. Det finns fyra primära företag som organiserar de flesta av dessa samlingar:

Några av dessa samlingar ger praktiskt taget inget stöd, medan andra ger vägledning och hjälp (såsom färdplanering, bagagehjälp eller till och med en ambulans) när du går över hela landet. Några rallyer tio dagar (till exempel Lanka Challenge) medan andra kan gå över två månader (den längsta är Mongol Rally).

Du måste själv finansiera dessa rallyer (eller få en sponsor). Vissa rallies ger fordonet, hotellen och stödet till ett inkluderande pris (vilket kan uppgå till ett par tusen dollar per lag). Andra arrangörer kräver att du ger bilen och praktiskt taget allting, och erbjuder minimalt stöd, för en mindre inträdesavgift (flera hundra dollar). Övriga kostnader varierar kraftigt beroende på vilken typ av boende du bor i, maten du äter, kostnaden för din flygbiljett, och självklart, om du måste köpa en bil för rally.

Du kan delta i rallyer runt om i världen. "Iskörningen" äger rum i Sibiriska Arktis i 12 dagar. Du kan delta i "Monkey Run" i Sahara-öknen som täcker 1000km. Banjulutmaningen följer västafrikas kust i tre veckor. "Filippinerna utmaning" placerar dig i Filippinerna i kristallblå vatten över nio dagar.

Förutom de officiella hemsidorna, kolla in denna översikt över några av de bästa samtalen, och dessa specifika bloggposter om Filippinerna Challenge, Lanka Challenge, Central Asian Rally, Amazon Challenge och Mongol Rally.

Vad har varit den största lektionen du hittills har lärt dig?
Jag har lärt mig så mycket att jag inte är på väg. Men det finns två lektioner som jag alltid försöker komma ihåg: perspektiv och maktens uppfattning.

I mitt tidigare företagsliv skulle jag ha spenderat flera tusen dollar på en lyxvakt, men inte nu. Jag har vuxit för att värdera erfarenheter och relationer mer än materiella ägodelar. Resa förändrar definitivt ditt perspektiv.

När det gäller kraften i uppfattningen har jag en berättelse som står som ett exempel. År 2004 chattade jag en bartender i Moskva. När jag informerade honom om att jag var från USA, berättade han för mig hur mycket ryssar hata Amerikaner (jag var lite förvånad, naivt tänker det kalla kriget var över!). Han fortsatte med hur Europa och USA tillverkade Serbiens fientligheter mot sina grannar och använde falska fakta för att motivera att angripa Serbien (Rysslands allierade). När jag nämnde muslimernas massgravar i Srebrenica, berättade han för mig att de inte fanns och västern tillverkade deras existens. Så min andra lektion från vägen är din sanning är inte de universell sanning.

*********

Alla Rics äventyr stammades från hans önskemål genombrott den normala 9-5 och utforska världen. Han hoppade inte in i äventyrsrace och samlade på sin första resa, han tog en resa, sedan en annan, och byggde upp sitt självförtroende på vägen. Så småningom började han köra över hela världen!

Förhoppningsvis kommer det här inlägget att inspirera dig att tänka utanför lådan en bit och räkna ut sätt att använda din passion och färdigheter för att komma dit, fly från båset och se mer av denna värld.

Bli nästa succéhistoria

En av mina favoritdelar om det här jobbet hörs människors reseberättelser. De inspirerar mig, men ännu viktigare, de inspirerar dig också. Jag reser på ett visst sätt men det finns många sätt att resa världen. Jag hoppas att de här berättelserna visar att det finns mer än ett sätt att resa och att det är i din grepp att nå dina resmål. Här är fler exempel på människor som reser världen i en unik (vissa kan kalla det konstigt) sätt:

P.S. Vill du resa med mig? Det finns bara 2 ställen kvar på min nästa läsare turné! Jag tar läsare på en intim gruppresa i Wien och Prag, där vi kommer att besöka alla mina favorit sevärdheter, restauranger, barer och utanför de misshandlade bananläggningarna! Kom och utforska världen med mig!