Reseberättelser

Cartagena: En stad av färg, turister och mat


Postad: 3/12/2019 | 12 mars 2019

Under narco heydays, Cartagena ansågs vara den enda "säkra" platsen i Colombia för turister. Det var där utlänningar semestrade, kryssningsfartyg dockade och rika colombianer byggt sina fritidshus.

Idag är denna färgglada kolonialstad fortfarande en av de mest populära destinationerna för turister och colombianer. Rich Colombians - och nu utlänningar - bygger fortfarande fritidshus här, kryssningsfartyg dockar dock och inflödet av turister har ökat med ett ökande antal direktflyg från Nordamerika och Europa.

Av alla stopp på min colombianska turné var Cartagena den plats jag var minst glatt över.

Som en av de bäst bevarade och historiska städerna i Colombia visste jag att jag skulle älska sina smala koloniala gator, gamla murar, stora plazor och spanska hus med sina stora dörrar och träterrasser, för att inte tala om de restauranger vars tabeller spillde in i upptagna plazor.

Men jag var inte så ivrig att vara i en sådan turistisk, trångt stad i fem långa dagar. En vän flyger ner för en snabb semester och han var inte angelägen om att åka någon annanstans på en lång buss. Jag skulle fastna i den här lilla turiststaden.

Cartagena visade sig vara allt jag trodde det skulle vara.

Det hade den typ av värme och fuktighet som smälte dig på plats, det var väldigt dyrt, och det var fyllt med throngs från kryssningar, turer, ungkarl och bachelorette partier, och gringos försökte göra poäng droger (och skuggiga streetside pushers glatt att tvinga) .

Kasta i packade gator och för få "turist" aktiviteter och jag var redo att komma dit bort så snart jag kom fram. (Allvarligt. Efter ett par museer, en vandringstur och ett besök på en strand eller två, har du ganska sett sett staden.)

Men när det är gjorde kom tid att lämna, jag hittade mig helt enkelt crestfallen.

Jag hade vuxit för att verkligen älska Cartagena.

Mitt i alla dessa touts och turister hittade jag en arkitektoniskt vacker och levande stad. En plats på vars kanter spridningen av folkmassorna och vackra, lilla colombianska kaféer dyker upp. En stad med spännande restauranger, livlig musik, stadskorgar fulla av liv och funky barer.

Tidigt på morgonen, innan dagens värme drev mig inuti och kryssningsfartygen släppte sina arméer, skulle jag vandra de gamla gatorna i Gamla stan och ta rikliga bilder då ljuset darrade perfekt mellan gatorna. Jag fick mitt te och frukost i samma butiker. Vinkade hej till lokalbefolkningen som sitter i parkerna. Upptagen Cartagena är en lugn liten stad klockan 8

I Getsemani, backpackerområdet, hittade jag färgglada hem, torg fyllda med gatuförsäljare, billiga matställen och heaving barer. Jag skulle sitta på natten med min gata mat att titta på band och street performers, inklusive en duo som felfritt reenacted "Thriller."

Och i Bocagrande, en stadsdel i Miami-stil för de rika och berömda, såg jag hur välbefinnandet bodde, åtnjöt några av de bättre stränderna i området och promenerade längs den långa promenaden.

Min vän och jag dyker in i stadens fantastiska gastronomiska scen och gorged på läckra ceviche, empanadas, muradugnspizza och traditionell colombiansk mat. Matscenen här var en av de bästa i Colombia. (Det var verkligen imponerande för en sådan liten stad. Se nedre delen av posten för rekommendationer.)

I vackra färger som måste vara uppdrag av regeringen, kan de vibrerande målningarna och de tunga dörrarna med former och mönster som skulle kunna vara sin egen blogg ge Cartagena en positiv upplevelse.

Att spendera extra tid gjorde ingenting tillåtet mig att dröja lite längre, utforska några hål i muren butiker, sitta längs torg med en öl och gå över till den minst turistiska stranden möjligt:

(Det var jag, min vän Ryan, och några barn på ett boogiebräda)

Jag hade blivit kär i Cartagena därför att det var inte mycket att göra där. Jag kunde inte fylla mina dagar med aktiviteter. Allt jag kunde var bara slappna av och koppla av.

Visst kunde folkmassorna inte ignoreras, eftersom jag alltid var tvungen att rymma mig, men när jag drack te åt åt jag, promenerade de pittoreska stadsmuren och gjorde en lokal vän som tog mig ut med sin familj och vänner, tänkte jag om hur det alltid finns en annan sida till en plats.

När du besöker någonstans verkar det alltid vara ett område som de flesta resenärer aldrig går förbi, som om en osynlig barriär hindrar dem från att gå bara ett steg längre.

Men det är i det extra steget att vi hittar de "lokala", icke-turistiska delarna av staden, bort från folkmassorna.

Det finns också en tidsbegränsning. Som resenärer sätter vi ofta in, tar bilder, ser attraktionerna, äter maten och lämnar anspråk på någon form av djupare kunskap. Vi ser en ögonblicksbild av livet och skapar en komplett historia från den ena bilden.

Jag hörde det från många människor innan jag besökte:

"Cartagena är en dyr, turistisk stad. Det är bra för bara några dagar. Se det, lämna det. "

På en nivå är det sant. Det är dyrt. Det är turistiskt. Och om du är i rush behöver du inte mycket tid att kolla rutorna.

Men under lagen, som alla städer, fanns en icke-turistisk version av Cartagena.

Precis som den osynliga linjen som håller turister i sin zon, var allt jag behövde vänta på den osynliga tidsgränsen för att se den. Plötsligt växlades omkopplaren, dörrarna öppnade och Cartagena avslöjade några av sina hemligheter.

Cartagena handlar inte om att se sevärdheterna.

Och när jag slutade försöka vara turist som letade efter sevärdheter och accepterades för staden som det var, blev Cartagena en plats jag inte kunde få nog av.

Om jag bara hade stannat några dagar hade jag förmodligen känt mig om staden som alla andra gjorde.

Men när du slutar sätta städer i de färdframställda bilderna du har för dem, tenderar de att överraska. De extra dagarna tillät mig bara att njuta av staden för vad det var: en plats att koppla av, äta och sakta ner.

Recomennded ställen att äta

  • Carmen - Mycket, mycket avancerad gastronomi. Denna plats inte billig men det var den bästa måltid som jag hade i Colombia. Jag kan inte rekommendera det nog. Kom till lunch när du inte behöver boka.
  • La Mulata - Ett trevligt litet kafé till lunch.
  • Demente - Fantastisk pizza och cocktails i en rustik miljö.
  • Cafe Stepping Stone - Aussie stil cafe. De gör en bra frukost och brunch.
  • El Punto - Tvärs över gatan från Cafe Stepping Stone serverar detta hål i väggen restaurangen traditionell colombiansk mat till smutsiga billiga priser.
  • Don Juan - En annan högklassig middagrestaurang. Om du letar efter något stiligt som serverar bra, fast mat, kolla denna plats.
  • La Cevichería - Bourdain sätta denna plats på kartan som att ha den bästa ceviche i staden. Jag vet inte om det är sant men allt här var toppen. Kom tidigt som det blir super upptagen den andra de öppnar.

Boka din resa till Cartagena: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta billiga flyg med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer eftersom de söker webbplatser och flygbolag runt om i världen så att du alltid vet att ingen sten lämnas omvänd.

Boka din logi
Du kan boka ditt vandrarhem med Hostelworld. Om du vill bo någon annanstans än ett vandrarhem, använd Booking.com eftersom de konsekvent returnerar de billigaste priserna för pensionat och billiga hotell. Jag använder dem hela tiden.

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Det är omfattande skydd om något går fel. Jag går aldrig på en resa utan det som jag har haft att använda det många gånger tidigare. Jag har använt World Nomads i tio år. Mina favoritföretag som erbjuder den bästa servicen och värdet är:

  • World Nomads (för alla under 70)
  • Försäkra min resa (för de över 70)

Letar du efter de bästa företagen att spara pengar med?
Kolla in min resurssida för de bästa företagen att använda när du reser! Jag listar alla de jag använder för att spara pengar när jag reser - och jag tror också hjälper dig!

Letar du efter mer information om att besöka Colombia?
Kolla in min djupgående destinationsguide till Colombia med fler tips om vad du ska se, göra, kostnader, sätt att spara och mycket, mycket mer!