Reseberättelser

11 skäl till att jag blev kär i Marocko

Att besöka Marocko har varit en dröm för mig så länge jag kan komma ihåg. Jag har alltid velat rida en kamel, se öknen, utforska labyrintliknande medinas och dricka te med berberna.

När jag stod med utsikt över Sahara en morgon och förundrade mig vid ökens rytmiska, böljande sanddyner, insåg jag att min dröm hade blivit sann.

För miles runt rullade dynerna som röda vinklar i havet. Jag hade ridit en kamel till platsen där jag skulle titta på en miljon stjärnor den natten och leende mot det faktum jag var till sist någonstans hade jag drömt om under samma stjärnor tusentals miles bort.

I två veckor reste jag runt landet på Intrepid Travels bästa av Marocko turné och gorged mig på couscous, drack min kroppsvikt i mint te, hiked och absorberade Marockons sevärdheter och ljud.

Av alla dessa stunder var dessa mina favoritupplevelser från resan:

Kamelvandring i Sahara

Medan jag önskar att du fortfarande kunde rida de gamla kamelvagnarna från Marocko till Egypten, bosatte jag mig en natt under stjärnorna. Visas ut att köra en kamel i en timme är ganska obekväma, men ser den vackra färgen i öknen nära och personligt, camping med beduiner och blickar på en miljon stjärnor utan ljusförorening gjorde det hela värt. Det finns en kuslig tystnad i öknen när vinden dör ner och du känner en stor känsla av fred, bara sitter och är i naturen.

Roligt faktum: Det regnade medan jag var i öknen. Det var en galen, galen blixtstorm - en av de mest intensiva jag någonsin sett. Tordenbråket lät som en miljon bomber gick ut och blixten blev natt till dag. Det hade inte regnat hela året men den natten öppnade himlen ett kort ögonblick för att släppa ut all sin ilska. Surrealistiskt.

Vandra Atlasbergen

Atlasbergen täcker det mesta av Marocko, och vi spenderade mycket tid i låga, mellersta och höga delar av intervallet (det är svårt att inte). Min favorit del var när vi korsade High Atlas-området, klättrade i en timme för att nå en liten bondgård, där vi stannade natten med en lokal familj (som kokade oss den finaste tagine-middagen och Berber-omelet av resan).

Anländer tidigt och lämnar sent nästa dag, vi hade gott om tid att vandra och utforska omgivningarna. Jag älskar en bra vandring, så jag njöt av möjligheten att verkligen komma ut i naturen, gå igenom flodbäddar och se Mt. Toubkal (Nordafrikas högsta topp) på avstånd. Bredvid camel trek var det här min favorit upplevelse.

Äta på Café Clock

Rekommenderat för mig av många människor och med platser i Marrakesh och Fez, är detta västpåverkade café känt för sin gigantiska och läckra kamelburger (som smakar mycket som kryddig shawarma). Maten är utmärkt: burgern, gröna smoothies och smält-i-din-munnen smöriga kycklingcouscous var så tillfredsställande jag åt här två gånger. Och i de galna och kaotiska medinaerna i varje stad ger kaféerna en oas av lugn, där du kan ladda, använda Wi-Fi och svalna med luftkonditionering. De erbjuder också matlagningskurser och värd regelbundna evenemang på varje plats!

Försvinner i medinaserna

Medinas är de historiska hjärtan i varje stad i Marocko: del bostadsområde, del shoppingcenter, del matmarknad. Här hittar du vridnings- och vändgator där affärer, restauranger, marknader och bostäder sträcker sig på gatorna i byggnader som till synes för nära varandra och för gamla för att stanna upp mycket längre. Som någon som älskar att gå vilse, var medinas himmelen. Jag spenderade timmar vandrade genom dem, gjorde rätt varv, fördubblades tillbaka, gick genom torg och gator som såg ut bekanta, och hittade mig, för att bara bli vilseledande igen. De var en labyrint jag älskade försöker lösa och dricker te, äter gott och doftande mat och ser sevärdheterna.

Varningstext: Fez är lite sketchy och osäker, så gå inte för långt bortom den misshandlade banan. Håll dig till gator med massor av människor. Jag hade några nära samtal med ficklås och potentiella rånare.

Exploring Volubilis

Ett stort handelscentrum och den sydligaste bosättningen under romartiden är Volubilis en av de bästa bevarade (och minst frekventa) sådana ruinerna i världen. Jag fann det tomt för turister, inte uppbyggda och öppet på ett sätt som verkligen låter dig komma nära och se strukturerna utan att vara bakom tio meter av barriärer och jostlade av folkmassor. Största delen av staden är fortfarande outnyttjad så platsen har en väldigt rå känsla för den. Jag har varit på många romerska ruiner i mina resor, men jag älskar den här bäst.

Se Aït Benhaddou

Även om jag inte fick spendera mycket tid här, utforskade denna plats full av kasbahs (befästa hus) var ganska fantastiskt. Det är Marockos Hollywood och har presenterats i Game of Thrones, Gladiator, Lawrence av Arabien, och många fler filmer. Det var den mest pittoreska ksaren jag såg, vilket är förmodligen varför det är i varje film! Det spelar in i vad folk tycker om en gammal ksar-förädlad by - ska se ut. Jag njöt av roaming på gatorna och klättrade till toppen för vyn.

Njut av stranden och skaldjur i Essaouira

Min favoritstad i Marocko, Essaouira ligger några timmar från Marrakech på Atlantkusten och är ett populärt strandmål för turister, särskilt briterna. Jag älskade den avslappnade atmosfären i staden, bristen på påträngande touts, havsluften och all den färsk fisken.

Var säker på att besöka den underbara fiskmarknaden i staden, där alla små fiskare säljer dagens fångst. Efteråt, kolla in de små fiskboderna i närheten på huvudtorget där du kan njuta av färska skaldjur grillade riktigt billigt. Mina vänner och jag "splurged" på en måltid här: för $ 75 USD totalt delade fyra av oss en hummer, åtta tigerräkor, två fiskar som väger över ett kilo och ett halvt kilo bläckfisk. Allt som följde med drycker, bröd, sallad och te. (Vi åt det varje dag och måltider efteråt var ca $ 15 USD.) Försök bås # 5 och # 11 för bästa fisken!

Besöker Marrakech

Marrakech var allt jag trodde det skulle vara: en modern blandning av marockansk och internationell kultur med den mest mångfalden av utsökt internationell mat (kolla PepeNero för italienska och Latitude för en med marockansk mix) och vacker arkitektur i medinaen. Även om Marrakech saknade grön och kanten av resten av landet var det den mest eklektiska staden på resan.

Den kaotiska takten utsatte en stad och människor alltid på språng. Det berömda Jemaa el-Fnaa-torget är verkligen den röra som alla beskriver: tiotusentals människor på kvällen äter, handlar, får henna tatueringar, lyssnar på band och berättare och tittar på trollkarlar (och ormbitar under dagen). Det är en av de mest hektiska men fascinerande människor som tittar på platser i landet. Det stannar fortfarande hur stort och fullt det var! (Kontrast till den underwhelming Saadian Tombs, som är en attraktion jag skulle hoppa över - de är enkla, grunderna är små och totalt sett var det bara intetsägande.)

Äter mycket couscous och tagine

I slutet av mina två veckor var jag lite "couscoused out". Det sagt, jag duger först för att äta så mycket av det som möjligt - jag älskade att njuta av smakerna, ser den regionala sorten och får verkligen uppskattar hur lång tid tog varje maträtt att förbereda Tagine (kokt med kött, datum, nötter, kummin, gurkmeja, kanel och saffran i en lerkruka) var överlägset min favorit marockanska maträtt. Också värt att försöka är Berber omelet, som är ägg, tomat, lök och örter, även kokta i en lerkruka.

Dricker mint te

Jag har aldrig druckit mer te än när jag var i Marocko. I ett land där "med en öl" inte är en sak, ersätter lokalbefolkningen krukor med mint te. Det finns till och med en konst att hälla den: ju högre tekanna är desto bättre. Jag kunde inte få nog av denna minty, sugary behandla och sitta i tebutikerna ser fotboll med lokalbefolkningen. Jag måste ha druckit en kruka eller två om dagen. Mannen, den där sakerna är beroendeframkallande!

Hör kallelsen till bön
Medan jag varit i övervägande muslimska länder tidigare, i Sydostasien, har jag aldrig upplevt ett arabiskt muslimskt land eller hört kallet till bön. Det var något vackert om samtalets melodiska natur och det var en bra väckarklocka klockan 17.00. Att se folk flamma till moskén i sina vita bönkläder var en unik kulturupplevelse som jag inte kunde hjälpa till med att observera.

Marocko är en otrolig destination. Ibland försökte, stressade, kaotiska och överbelastade mina sinnen, men för alla stressspänningar var det ett land där jag kände mig ur mitt element och som att jag verkligen var någonstans ny och annorlunda. Jag älskade den känslan och allt annat om Marocko.

Redaktörens anteckning: Jag åkte till Marocko med Intrepid Travel på deras bästa av Marocko turné. Det var en del av mitt pågående partnerskap med Intrepid Travel. De täckte kostnaden för turnén, flygningen och måltiderna.