Reseberättelser

Reader Story: Hur Helen framgångsrikt reser och frivilligt runt om i Afrika


För flera år sedan backade min vän Zach från Kapstaden till Kairo. Det var honom, en liten ryggsäck och inget annat. Han hitchhiked, rida på baksidan av bussar och lastbilar, sov i extremt billigt boende och åt bara lokal mat. Jag fascinerades av berättelserna som han berättade för hans äventyr. Afrika ses alltid som en läskig plats att resa ensam, med fara och stöld som lurar runt varje hörn för den intet ont anande resenären.

Men det finns många människor som reser på kontinenten ensamma, människor som Helen. Helen är en 33-årig engelsk kvinna som tillbringade månader volontärarbete och reser runt Afrika självständigt. Idag delar hon hur hon gjorde det och hur man kan göra det också.

Nomadisk Matt: Berätta för alla om dig själv.
Helen: Jag heter Helen, jag är 33 och ursprungligen från Liverpool i Storbritannien. Under 2009 gjorde jag ett livsförändrande beslut att ryggsäcka runt om i världen, från Afrika. Det var ett av de bästa åren i mitt liv, och sedan dess har några fantastiska möjligheter kommit mitt sätt - men då tror jag att du gör ditt eget öde! Jag delar nu min tid mellan min reseblogg Helen i Wonderlust och mitt jobb som stöder sociala företagare i affärer. Förra året arbetade jag som tour guide i Zambia och Malawi.

Vad inspirerade din resa?
Jag är en massiv fan av TV-dokumentären med David Attenborough och Stam med bruce parry I programmet bor Bruce med avlägsna stammar i en månad i taget. Jag växte också upp med att titta på filmer som The Goonies, Indiana Jones, och Romancing the Stone, men jag var alltid lite rädd för att egentligen gå på egna äventyr. Då blev min mormor, som jag verkligen beundrade för hennes äventyrliga anda, verkligen sjuk. Det förstörde mig verkligen och fick mig att tänka på vad jag hade gjort med mitt eget liv. Så jag började rädda och då blev jag överbryggad från jobbet, så jag bestämde mig för att det var den perfekta tiden att ta hand om min framtid och gå på de äventyr jag alltid hade drömt om.

Kände du dig överväldigad när du planerade?
Det var så många gånger när jag var så överväldigad! Från att bestämma vart man ska gå för att bestämma vilka företag att välja var allting skrämmande först! Jag gjorde så mycket forskning som jag kunde och ritade en grundruta och bokade sedan några saker så jag hade en grundläggande struktur, speciellt för mitt första ben på min resa. När jag gjort det kände jag mig mycket bättre och allt började falla på plats. När du faktiskt är på resande fot tenderar sakerna att bli lite enklare och du slappnar av i dina resor.

Var åkte du på din resa?
Jag började med ett frivilligt projekt i Zambia som heter bokbussen. Jag tillbringade en månad där, innan jag fick Tazara-tåget över till Tanzania, där jag tillbringade en månad volontärarbete för ett barnhem som driver många uppsökningsprogram i Bagamoyo-regionen på östkusten. Därefter tog jag bussen upp norrut för att klättra Kilimanjaro. Därefter tog jag en landsvagn genom Rwanda, Uganda, Kenya, Tanzania, Malawi, Zambia, Botswana, Namibia och ner till Sydafrika, där jag gjorde en självkörning längs Garden Route.

Vad körde dig för att utforska Afrika?
Alla tyckte att jag var galen att börja min resa i Afrika. Jag antar att det inte är den uppenbara destinationen för ditt första solo-venture. Men jag fann Afrika fascinerande; Det var lite av en gåta. Medieporträtten i Afrika är sällan positiv, och historien om platsen är bara en aning, så jag ville gå och se det själv. Några av mina vänner hade tillbringat sina post-universitetsdagar med att utforska Europa, Thailand och Australien, men jag kände inte någon som hade backpackat runt Afrika. Jag älskar också djurliv och solnedgångar, så Afrika verkade det självklara valet.

Var det svårt att vara en solokvinna i Afrika?
För att vara ärlig, nej. Det finns massor av förutfattningar om hur resande i Afrika är, och om Afrika i allmänhet. Men i verkligheten är det faktiskt inte så läskigt alls. Förse mig inte fel - det finns platser som jag inte nödvändigtvis går till, men det är inte för att jag är kvinna eller att jag är ensam. Det handlar mer om att det kan finnas politisk oro i området eller något sådant. Afrika är stort och det finns många sätt att resa säkert och enkelt som en kvinna.

Vilka säkerhetsråd skulle du ge till andra?
Afrika kan vara en mycket säker plats att resa, om du tar några grundläggande försiktighetsåtgärder. Ta först din malariamedicinering och få alla relevanta vaccinationer. Drick vatten på flaska, bära antibakteriell handgel och tvätta händerna. Den vanligaste orsaken till sjukdom är att människor inte tvätta händerna ordentligt kring mat.

Medan de flesta afrikaner är väldigt mjuka, ärliga och respektfulla, liksom med någon annanstans i världen där det finns mycket fattigdom, måste du vara försiktig med dina tillhörigheter och inte göra dig själv ett mål. Håll inte stora pengar i din huvudsakliga plånbok. Jag bär alltid större delen av mina pengar om min person, antingen i min väska eller ett doldt pengarbälte, och sedan behåll en liten summa pengar i min plånbok för att betala för grundläggande saker.

Gå inte omkring ensam efter mörker: Försök att stanna hos en grupp eller ta en taxi. Ditt hotell eller vandrarhem kommer att kunna rekommendera en ansedd taxichaufför att ta dig runt i stan. Jag får ofta ett par taxisnummer medan jag är på plats och bara använder dem. På en annan transportnota, använd din säkerhetsbälte när den är tillgänglig!

Var det svårt att komma runt på lokal transport?
Lokaltransport är inte lika bra som i andra delar av världen, såsom Sydostasien, men det är fortfarande ganska lätt att komma från A till B. Det finns ett antal stora bussföretag som kör mellan många av de främsta destinationerna, men de är inte lika frekventa, så var beredd att bussen du vill få kan vara full eller bara köra på vissa dagar, så tillåta det i dina planer. Tåget jag tog från Zambia till Tanzania kör endast en tisdag i den riktningen, och tåget anlände 24 timmar senare än förväntat. Men det finns ett vanligt ordstäv, "T.I.A .: Detta är Afrika" och om du är beredd på det, kan det vara ett riktigt äventyr.

Lokala minibussar kan också vara ett bra sätt att ta sig runt, om du inte har något emot att vara proppfull i ett litet utrymme. I slutet av min sista resa till Afrika hade jag några dagar kvar i Lilongwe, Malawi, så jag bestämde mig för att ta en tur till South Luangwa National Park i Zambia, som är cirka åtta timmar bort med bil. Safaribolaget körde bara fyra dagars resor, och jag hade bara tre dagar. Så jag förhandlade fram en rabatt och berättade för dem att jag skulle göra mitt eget sätt tillbaka. När jag kom fram till lägret gjorde jag mig till baren och frågade mig om lokala transportalternativ. Baren mannen sa att han skulle sortera något ut för mig och säkert nog, på dagen för min avresa, blev jag upptagen av en lokal minibuss som tog mig nära gränsen till Malawi. Därifrån tog jag en taxi, gick genom tullen, fick en taxi till nästa minibusshållplats och sedan en annan minibuss hela vägen tillbaka till Lilongwe. Det tog lite längre tid - kanske 12 timmar, och var inte riktigt lika bekvämt - men det var billigt och jag hade absolut inga problem. Där det finns en vilja finns det en väg.

Du volontär mycket i Afrika. Hur hittade du välrenommerade företag att frivilligt med?
Jag har faktiskt varit riktigt lycklig med de företag jag har kommit med, de har alla varit bra. Jag hade två månader kvar innan jag gjorde min Kilimanjaro trek, så jag började leta efter placeringar. Jag såg en annons för bokbussen på en arbetsplats, och de är ett brittiskt företag. Efter utbyte av många e-postmeddelanden visste jag att de skulle vara bra att frivilligt för. Jag sponsrar också en liten tjej i Bagamoyo, Tanzania, så jag ville hitta någonstans att frivilligt nära henne så att jag kunde besöka, och genom en del Internetforskning kom jag över Baobabs hem. Hemmet drivs av Terri Place, en amerikansk och hennes man Caito, som är Tanzanian. Jag älskade utseendet på det arbete de gjorde och frågade om jag kunde komma med för att hjälpa till! Min tredje volontäruppdrag var under 2011 på Soft Power Education i Uganda, med vilken jag hade tillbringat en dag med hjälp 2009, så jag visste att de var ett bra företag.

Min huvudsakliga råd skulle vara att kontakta tidigare frivilliga, vilket enkelt görs av Facebook idag, eller leta efter rekommendationer från bloggare eller onlineforum. Jag kan rekommendera många bra volontärprojekt som jag har stött på på mina resor.

Vilka råd skulle du ha för människor som försöker ryggsäcka ensam runt om Afrika?
Om du är orolig för att du ska gå för första gången är det ett bra sätt att se kontinenten på en landtransportbil. Du kommer inte ha lika mycket frihet som du skulle om du reser helt självständigt, men transport och mat tas hand om och det finns gott om möjligheter att komma ut och se och se det verkliga Afrika.

Att gå med i ett frivilligt projekt kan vara ett bra sätt att vänja sig på att backpacka ensam. Att spendera en månad i Livingstone, Zambia, arbetade med lokalbefolkningen och vara en aktiv medlem i samhället hjälpte mig verkligen att bosätta sig i Afrika, och jag var väl förberedd för all den soloresor jag gjorde.

Om du bestämmer dig för att gå ensam, rekommenderar jag att du bokar boende för dina första nätter. De flesta bra pensionat kommer att kunna hjälpa dig att boka din vidare resa.

Kontrollera viseringskraven för de länder du kommer till. De flesta tillåter dig att komma in på gränserna, men det är bäst att kontrollera på förhand. Du behöver ett gult febercertifikat för många afrikanska länder.

Ta alltid en blandning av dollar i olika valörer, som är daterade efter 2002. Vissa valutor är endast tillgängliga i landet, men visum kan köpas med dollar. Resescheckar kan vara svåra att byta, så jag lämnar upp dig om du tar dem. Ett Visa-kort är mycket mer allmänt accepterat än något annat kort.

Var flexibel, se till att ditt schema inte är för hårt och förvänta dig det oväntade. Om du kan omfamna det kommer du att ha ett oförglömligt äventyr.

Åh, och var beredd på att du kommer att bli kär i denna kontinent.

***** Många människor ser Afrika som denna monolitiska plats, men det är en gigantisk kontinent med mycket variation. Du kan inte klumpa allt ihop. Det finns många säkra områden och många, många farliga områden. Jag älskade min tid i Afrika. Jag träffade några fantastiska, vänliga och hjälpsamma lokalbefolkningen och kände mig aldrig en gång då jag var osäker.

Helens berättelse (liksom min vän Zachs erfarenhet) visar att medan det kanske finns touts, bedrägerier och småbrottslighet (min vän blev rånad vid knivpunkt i Malawi), om du håller dina wits om dig och använder lite sunt förnuft kan du säkert ryggsäck runt om i Afrika.

Precis som någon annan plats i världen.

Om du vill läsa mer om Helens äventyr, kolla in hennes blogg, Helen i Wonderlust.

Bli nästa succéhistoria

En av mina favoritdelar om det här jobbet hörs människors reseberättelser. De inspirerar mig, men ännu viktigare, de inspirerar dig också. Jag reser på ett visst sätt, men det finns många sätt att finansiera dina resor och resa världen. Jag hoppas att de här berättelserna visar att det finns mer än ett sätt att resa och att det är i din grepp att nå dina resmål. Här är fler exempel på att människor som gav upp lever ett typiskt liv att utforska världen:

Vi kommer alla från olika ställen, men vi har alla en sak gemensamt: vi vill alla resa mer.