Reseberättelser

Hur man etiskt frivilligt frivilligt någonstans i världen

Jag är ofta frågad om volontärarbete utomlands, och tyvärr vet jag inte mycket om det. Så idag vänder jag bloggen till vän och frivillig turismexpert Shannon O'Donnell från bloggen A Little Adrift. Hon har varit frivilligt runt om i världen i flera år och nyligen publicerat en bok om ämnet. Hon är experten, så utan vidare, här är Shannons råd om att hitta bra frivilliga möjligheter.

En grundlig motivation som underlättar de senaste fyra åren jag har rest runt om i världen har varit tanken att betjäna andra skulle hjälpa mig att hitta tydligare riktning för mitt liv. Det finns många sätt att bättre förstå och respektera andra kulturer när vi reser, men för mig har den mest effektiva varit volontärarbete.

Jag lämnade hem för att resa av många skäl, och jag hade många förutfattade idéer om vad jag skulle hitta utanför USA: s gränser. Att resa försvann många av dessa begrepp nästan omedelbart, men det var först när jag saktade ner och spenderade tidvolontärarbete som jag kunde sjunka in i reseupplevelsen på ett sätt som går utöver att fotografera de stora templen, kyrkorna och de ikoniska sidorna.

När jag först lämnade 2008 på vad jag trodde skulle helt enkelt vara en årslång resa runt om i världen, blev jag överväldigad av hur invecklad och etiskt tvetydig den internationella volontärindustrin verkade. Enkla sökningar för att hitta projekt som jag kunde stödja på min resa gav upphov till företag som utövar volontärupplevelser i de fattigaste länderna i världen och ändå kostar tusentals dollar - det var inte meningsfullt och det motverkade mig nästan från att göra något arbete alls.

Men när jag reste, forskat och lärde mig, insåg jag att det finns många kvalitet, etiska alternativ där ute för resenärer intresserade av volontärarbete, men att hitta dem är hårdare än det borde vara. Det är den här quandaryen som motiverade mig att skriva min bok, Volontärresenärens handbok.

Jag vet hur det är att vilja frivilligt och resa men att förväxlas av de ibland stora avgifterna, den tvetydiga etiken och det stora antalet alternativ. Med det i åtanke hoppade jag på möjligheten Matt gav mig att dela fem klara steg om hur man hittar och vet om frivilliga projekt med bra passform.

Steg 1: Förstå utveckling och hjälp


Under mitt första års frivilligarbete internationellt förbisedde jag det här första steget och i stället drivit mina frivilliga insatser med entusiasm och lite kunskap och som ett resultat stötte jag tyvärr några projekt som jag nu ser hade grundläggande etiska problem. En av de svåraste sakerna för nya, ivriga frivilliga att förstå är att inte alla organisationer - även ideella - gör gott, nödvändigt arbete som etiskt utvecklar samhällen och ekosystemen där vi frivilligt vår tid. Av den anledningen, ta ett steg tillbaka från planeringen och istället lära mer om kärnproblem som står inför utvecklingsprojekt när de tar in västerländska volontärer och idéer.

Två kärnämnen Jag analyserar i mitt bokcenter hur alltför många frivilliga projekt faktiskt kan skapa beroende av internationellt stöd och kompromissa med värdigheten hos de människor som de försöker hjälpa. Innan du volontär är ditt jobb att förstå makroindustrin kring volontärarbete. Jag har samlat in en lista med fantastiska böcker, TED-tal och webbplatser som ger sammanhang för internationella biståndskonferenser och samspelet mellan volontärarbete och utvecklingsarbete. Var och en av dessa tre böcker och artiklar erbjuder en bra start mot bredbildsförståelse:

  • Den exklusiva Quest for Growth av William R. Easterly: ramar snygg de viktigaste, centrala frågorna i internationella utvecklingsmodeller
  • Bottom Billion: Varför de fattigaste länderna misslyckas och vad som kan göras om det av Paul Collier: en lätt läs och stor övergripande titt på utveckling; han presenterar intressanta lösningar på stora biståndsproblem.
  • "Det tar inte en by: De perversa effekterna av lokalt stöd": detta Ekonom Artikel analyserar tanken att bemyndigande på lokal nivå är bäst, motsätter sig argument om korruption, elitism och byråkratiska frågor. Artikeln illustrerar att det inte finns några panacea för de stora utvecklingsproblemen.

Steg två: Välj en lämplig typ av volontärarbete


Det finns ett överväldigande antal sätt att frivilligt, och sedan jag började resa mer än fyra år sedan har jag provat de flesta. Jag använde ett placeringsföretag på min resa runt om i världen för att hitta ett kloster i Nepal där jag kunde lära mig, jag har tagit rekommendationer från resenärer på vägen och nu volontär jag oftast självständigt med små organisationer som jag finner organiskt som jag resa. Ditt nästa steg är att bedöma ditt engagemang och dina personliga frivilliga motivationer.

  • Oberoende frivilligarbete: Oberoende volontärarbete är perfekt för långsiktiga resenärer och dem som är flexibla runt om i världen som inte vet när eller var de kan resa. Det är vanligtvis lite eller ingen hjälp, så du måste ordna all resa, boende och mat. I utbyte är avgifterna låga eller gratis. Du arbetar traditionellt direkt med projektet eller organisationen på en mycket praktisk nivå.
  • Placeringsföretag: Medelhavare tar en avgift för att matcha dig med en viss typ av frivilligprojekt och erbjuder vanligtvis en medelhög förenkling. Perfekt för mycket specifika eller nischfrivilliga upplevelser och antingen korta eller långa åtaganden.
  • Voluntours: Dessa erbjuder en hög grad av förenkling och är idealiska för dem som på en kort semester som vill packa på många platser med en nod till service integrerad i resan. Voluntours är dyra, och förhållandet mellan turnering och service kan variera kraftigt. Vanligtvis går huvuddelen av din avgift till själva researrangören.
  • Sociala företag: Alla resenärer kan stödja de små företag som arbetar i sina egna lokalsamhällen för förändring. Om du bara kan volontär under en mycket kort tid, överväga att nixa volontärarbete och istället infusera dina pengar till lokala samhällen när du reser. Volontärarbete är inte alltid det rätta valet på varje resa, men du kan fortfarande göra bra genom att välja restauranger, affärer och affärer med ett underliggande socialt uppdrag.

Steg tre: Forskningsorganisationer i ditt intresseområde


Nu är vi nere till de nitty-gritty detaljerna. Resenärer för ofta hoppa över de två första stegen och riskerar att ha en unfulfilling resa i bästa fall och göra ont med deras volontärarbete i värsta fall. Mitt prep-arbete för en ny volontärresa börjar med en sökning av de stora volontärdatabaserna för att se vilka projekt som finns i mitt intresseområde. Jag använder sedan ett kalkylblad eller en Evernote-mapp för att spåra detaljerna.

Dessa webbplatser tillåter dig att sortera och sikta genom hela spektret av typer av volontärarbete (bevarande, undervisning, medicinska etc.) och krav (familj, tidpunkt, plats). För nu fyller du bara kalkylblad eller mapp med projekt som exciterar dig, och i nästa steg ser vi på vetting potentiella volontärprojekt.

  • Gräsrootsvolontärarbete: En liten, växande resurs av gratis och låga organisationer och sociala företag över hela världen. Den här webbplatsen är mitt personliga passionsprojekt som jag lanserade under 2011.
  • Gå utomlands: Den här webbplatsen samlar volontärplaceringar från många företag och ger mycket variation i sökresultaten.
  • Idealist.org: En stor databas som ibland återvänder några fantastiska, små, nischorganisationer.
  • Pro World: Ett underbart mellanklassplaceringsföretag med samhällsdrivna projekt och erbjuder praktikplatser, volontärarbete och studier utomlands.
  • Volontär HQ: Mycket rättvisa avgifter, även med den återbetalningsbara registreringsavgiften beaktas, och de verkar välja projekt med en långsiktig samhällsinriktning.
  • WWOOF: Att arbeta på ekologiska gårdar är ett underbart sätt att ge tid åt gårdar, jordbruk och ibland bevarandeprojekt. (Matt har tidigare lämnat en fullständig guide om hur man gör WWOOF på dina resor.)

Steg fyra: Fråga rätt frågor

Att kontrollera de frivilliga projekt du forskat på är ditt nästa steg och låter dig begränsa din lista. Följ noga med detta steg i processen eftersom det finns hjärtande konsekvenser för att stödja projekt som inte är känsliga för människornas behov och platser de tjänar. Ett exempel - och en försiktighetshistoria - är den nuvarande barnhemskandalen rapporterad i Afrika och Kambodja. något som oskyldigt som volontärarbete på ett barnhem har ofta ledsna och hjärtinfarktiga biverkningar på barnen.

Frustrerande, det finns olika problem inom varje frivillig nisch, så jag skrev en fullständig lista med frågor för att fråga din frivilligorganisation på min frivilliga webbplats. Kärnproblemen mest frivilliga projekt står inför:

  • Var går pengarna? Titta på placeringsavgifter och hur mycket av avgiften går tillbaka till samhället eller projekten.
  • Hur arbetar organisationen med samhället? Har de bett lokalsamhället om detta projekt är något som är önskat eller nödvändigt? Ta reda på om organisationen är beredd att hålla sig fast och stödja projektet eller utvecklingsarbetet för potentiellt många år om det behövs, eller lämna helt och hållet om inte.
  • Vad förväntas av volontärer? Vad är den exakta karaktären hos volontärarbetet, och vad är nivån på volontärstöd på marken?

När du har ifrågasatt de organisationer och projekt som intresserar dig, lämnas du bara med det personliga beslutet om vägtid, kostnader och projektuppgifter för att bestämma vilken som passar dina volontärmål. Min 11-åriga systerdotter och jag frivilligt under vår sju månaders resa till Sydostasien, och mina volontärmål var då ganska annorlunda än när jag reser solo. Mina olika projekt genom åren har återspeglat mina olika omständigheter ... som det är din!

Steg fem: Ta en djup andning

Det enda beslutet att väva internationell service i mina resor runt om i världen ändrade mitt livs riktning. Jag lämnade USA tillbaka 2008 förvirrad om den riktning jag borde ta. Jag lämnade mina tidigare drömmar som skådespelare i Los Angeles och hoppades att resor och volontärarbete skulle hjälpa mig att fokusera om. Det har gjort det och mer: den regelbundna integrationen av tjänsten i mitt liv gav mig en ny lins genom vilken man upplever världen och en förmåga att uppleva samhällen och kulturer på ett sätt som helt enkelt reser genom ett land inte.

När du har valt din volontärupplevelse, ta ett djupt andetag innan du tar itu med planeringsfasen och de praktiska funktionerna. Jag har resursresurser och volontärresurser när du är redo för det, men pausa först. Det är lätt att komma ner i detaljerna, men den större bilden är väldigt givande när du kan sätta dig ner i flygplanet - dina väskor packade, vaccinationer gjort, detaljerna planerade - och bara förutse de nya erfarenheterna och perspektiv du är i ansiktet.

Shannon O'Donnell har reser världen sedan 2008; hon reser långsamt och volontärer i små samhällen längs vägen. Hon publicerade nyligen Volontärresenärens handbok, och hennes resor berättelser och fotografering spelas in på hennes reseblogg, En liten adrift.